Cómo la meditación podría ayudarte a cumplir tus metas

María Victoria Taborelli.

En el mundo occidental, cada vez es más común que las personas se animen a aventurarse al mundo de la meditación. Paz interior, armonía, tranquilidad mental y relajación son algunos de los beneficios que produce en aquellos que la desarrollan diariamente, junto a la posibilidad de prevenir el estrés, disminuir la presión sanguínea y -aunque resulte increíble- investigaciones recientes sugieren que su práctica podría volvernos personas más compasivas. Además, resulta efectiva para el entrenamiento de alto rendimiento, ya que permite a los deportistas desarrollar la capacidad de adaptarse a los entornos desfavorables y reponerse rápidamente de los estímulos adversos.

Pero, más allá de mejorar tu calidad de vida, te encantará saber que meditar puede ser tu mejor aliada a la hora de alcanzar esas metas que tanto te están costando hacer realidad. Mira cómo puedes volverte un mejor alumno.

Meta: Mejorar el rendimiento en el estudio o la enseñanza

© Simon Cocks /Creative Commons

De acuerdo a una investigación que realizaron Robert Youmans, profesor de la Universidad George Mason, y Jared Ramsburg, doctorando de la Universidad de Illinois, meditar antes de asistir a una clase o de estudiar ayudaría a alcanzar mejores notas en los exámenes. El experimento consistió, precisamente, en comparar el rendimiento de estudiantes universitarios que habían meditado antes de realizar una evaluación con el de aquellos que no lo habían hecho. Los resultados mostraron que los primeros lograron una mejor calificación. El motivo estaría en que tan sólo seis minutos de ejercicios de meditación permitirían mejorar notablemente la claridad mental, la concentración y la autodisciplina.

En base a eso, Youmans afirmó que: “La meditación podría ayudar a los estudiantes que tienen problemas para prestar atención o concentrarse. Este tipo de alumnos están mucho más presentes en las clases de primer año que en los cursos superiores ya que, lamentablemente, quienes tienen estas dificultades suelen abandonar la universidad”. Por estas razones, cree que las actividades de autoreflexión, como la meditación, deberían tener un lugar importante en los cursos de primer año y en todas las instituciones donde se observe un debilitamiento de las notas alcanzadas.

No sólo los estudiantes pueden mejorar su desempeño llevando a cabo esta práctica, sino que también pueden lograrlo los maestros. Algunos minutos de meditación (mindfulness) antes, durante o después del horario escolar ayudan a que, tanto alumnos como profesores, reduzcan el estrés y la fatiga, evitando que sus experiencias escolares diarias afecten su estado mental. De esta forma, pueden mejorar significativamente el intercambio que realizan dentro de los marcos institucionales.

Si te has propuesto rendir satisfactoriamente en la escuela o en la universidad, ¡prueba complementar tus estudios con un poco de meditación!

Meta: Progresar en el trabajar sin estrés

© Kashirin Nickolai /Creative Commons

El trabajo cumple un rol crucial en la vida de muchas personas, por lo que obtener un ascenso o conseguir un premio resulta una gran satisfacción. El problema está en que por alcanzar estas metas, muchas veces sufrimos un desborde de estrés que puede causar graves problemas en la salud. Uno de los efectos adversos que acarrea el exceso de trabajo es el llamado Burnout (síndrome de agotamiento laboral o fatiga laboral crónica).

Aunque resulte paradójico, los médicos son los profesionales más susceptibles a padecer de este síndrome (se estima que el 60 por ciento lo sufre en algún momento de su carrera). Por estas razones, los estudiantes de medicina de tercer año del centro médico Wake Forest Baptist de Carolina del Norte comenzaron a ser entrenados mediante un programa de relajación y meditación aplicada (ARAM) que incluye diferente ejercicios de meditación.

Así, lograron familiarizarse con estas prácticas para recomendarla a los pacientes que sufren de estrés y utilizarlas para su provecho. Luego de realizar este entrenamiento, el 90 por ciento de los médicos consideraron que la meditación les resultó efectiva para lograr desarrollar la empatía, mejorar la memoria y, sobre todo, prevenir el estrés laboral y manejar la ansiedad.

Fuente: Discovery en Español

Cómo los árboles salvan 850 vidas al año

Un árbol maduro es capaz de proveer una ración diaria de oxígeno para cuatro personas y puede absorber hasta 450 litros de agua del suelo y liberarlos al aire en forma de vapor y así, enfriar el ambiente, de acuerdo a Tree Canada Foundation. Pero, ¿qué valor real tienen? Un nuevo estudio ha logrado encontrar una respuesta.

Publicado en el diario Environmental Pollution, los nuevos hallazgos afirman que los árboles salvan más de 850 vidas al año en Estados Unidos y evitan la incidencia de síndromes respiratorios agudos en más de 670 mil personas. Esto se traduce en un ahorro de 6,8 mil millones de dólares en gastos médicos.

Los árboles remueven la contaminación del aire al interceptar partículas y absorber gases contaminantes a través de los estomas de las hojas -pequeños orificios que le permiten comunicar el mundo interno de la planta con el exterior-. A través de simulaciones con computadoras con datos reales, se estimó que en conjunto árboles y bosques removieron 17,4 millones de toneladas de aire contaminado en el año 2010.

Un estudio como este no tiene precedentes: hasta ahora no se había cuantificado cuánto hacen los árboles por la humanidad. Si bien la mayoría de esta limpieza natural ocurre en áreas rurales, tuvo un impacto mayor en la salud en zonas urbanas. Qué mejor que estos datos para ayudar a los árboles urbanos que crecen en contra de toda probabilidad y aun así, se las ingenian para darnos oxígeno y descontaminar el aire

Consejos para cuidar los árboles de la ciudad

©decadurian/Pixabay

Los árboles adultos no necesitan más cuidado que tener un buen suelo, recibir agua de lluvia, estar en contacto con el aire y absorber rayos del sol. En cambio, el futuro de los árboles recién plantados depende de todos: por dos años, el cuidado debe ser extremo para que echen raíces y puedan desarrollarse como adultos.

Para cuidar de estos árboles recién plantados, puedes seguir simples consejos de Tree People:

-Quita todo yuyo que crece a menos de 30 centímetros.
-Controla el estado de la estaca para asegurarte que no esté dañando el árbol.
-Verifica que los nudos estén firmes, pero que mantengan cierta soltura.
-Mantén una sólida capa de mantillo -material en descomposición- alrededor del árbol.
-Riégalo, lo necesario según el clima donde vives y el tipo de árbol.

Además, si lo llegas a podar, debes hacerlo en invierno u otoño. Y si debes tirar abajo un árbol sí o sí, entonces asegúrate de plantar dos. En cuanto a la leña, si debes usarla consigue estufas especiales que hagan que la misma madera dure más. Y si observas troncos cortados al costado del camino, no dudes en avisarle a algún artesano o fabricante no industrial de muebles, de caso contrario, ¡probablemente terminen en la basura!

Abrazar un árbol

Si bien se ha estereotipado como una práctica hippie, se ha demostrado que abrazar un árbol puede tener múltiples beneficios para la salud. Los árboles emiten una vibración, acorde al libro Blinded by Science publicado por Matthew Silverstone, que afectarían las funciones biológicas del cuerpo.

Algunos beneficios incluyen desde mejorar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, a aumentar los niveles de concentración, de reacción y aliviar la depresión y otras formas de enfermedad mental. Es claro que no es para los hippies: es para cualquiera de nosotros.

¿Sabías de este inmenso poder que tienen los árboles?

Fuente: Discovery en Español

Más evidencias indican que tu salud mental depende de tu dieta

Ya sabemos que consumir cinco porciones de frutas y verduras por día sería la clave para el bienestar físico y mental; y que lo que comes tiene un impacto directo en tu humor. Pero recientemente, un descubrimiento revoluciona a la comunidad psiquiátrica: la calidad de la dieta y la falta de determinados nutrientes tendrían graves repercusiones en el campo de la salud mental.

El estudio, realizado por la Universidad de Melbourne, determinó que “la buena nutrición es tan importante para la psiquiatría como lo es para la cardiología, la endocrinología y la gastroenterología”. Según el Doctor Jerome Saris, autor del estudio y miembro de la Sociedad Internacional de Estudios Psiquiátricos, la prescripción de nutrientes tiene el potencial de ser una nueva terapia para el manejo de los desórdenes mentales.

Nutrientes como el Omega-3 (usualmente presente en pescados y en semillas de chía), la Vitamina B (particularmente el ácido fólico y la vitamina B12), el hierro (tomillo y comino son buenas fuentes), el zinc (ostras y semillas de trigo tostadas), el magnesio (salvado y hierbas secas) y la Vitamina D (leche y leche de soja) son esenciales, acorde al estudio para la salud mental. Por último los aminoácidos también serían de gran utilidad, además de tener la capacidad de mejorar tus reflejos.

Un ejemplo claro de este estudio es la anemia -la disminución de la concentración de hemoglobina en sangre-. La causa puede ser primaria como en determinadas enfermedades genéticas o puede ser secundaria a una nutrición pobre. Una buena alimentación puede hacerle frente a la anemia y combatir uno de sus peores efectos: la depresión.

Los signos clínicos de la anemia y la depresión pueden ser muy similares y confundirse entre sí. El cansancio excesivo, la fatiga injustificada, la falta de deseo, la irritabilidad, los trastornos del sueño y el desgano entre otros, son comunes a ambas patologías.

En la anemia, habrá menor hemoglobina y por lo tanto, menor flujo de oxígeno hacia los tejidos, esto podrá repercutir en el cerebro agravando una depresión. De la misma forma, uno de los síntomas claros de la depresión es la falta de apetito, lo que puede llevar a la pérdida de nutrientes esenciales y consecuentemente, a la anemia. Una buena nutrición, acorde a este estudio, podría hacer maravillas en estas enfermedades (si tienes dudas sobre cual estás sufriendo, no dudes en consultar a tu médico).

El estudio podría revolucionar el campo de la medicina. Por lo general, los fármacos utilizados en psiquiatría suelen tener severos efectos adversos en pos de conseguir el equilibrio mental. Por otro lado, la relación dieta-depresión puede ayudar a descifrar otras condiciones: la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten) está muy asociada a trastornos depresivos, pero sabiendo que la falta de absorción del aminoácido triptófano sería el responsable, la suplementación con piridoxina -intermediario en el metabolismo del triptófano- puede revertir esta situación.

Una dieta balanceada hoy puede ahorrar complicaciones en el futuro. En el estudio de la Universidad de Melbourne, se confirma también la relación entre patrones de comida poco nutritivos y una salud mental pobre en niños y adolescentes. Es preocupante la temprana edad con que la que se comienzan a desarrollar trastornos mentales y este estudio es un ladrillo más para que la dieta sea la base de prevención temprana de cualquier tipo de enfermedad.

¿Qué opinas de este estudio? ¿Cambiarías tu dieta hoy para vivir mañana un futuro mejor?

Fuente: Discovery en Español

Encuentran fósil “matrioska” de 48 millones de años

Michael Greshko

Hace 48 millones de años, un pariente de las iguanas que vivía en la actual Alemania devoró un insecto que tenía un exoesqueleto reluciente. Poco después, la suerte del lagarto cambió, pues una serpiente joven lo engulló empezando por la cabeza.

Sabemos todo esto porque la serpiente tuvo la espectacular mala suerte de terminar en una trampa mortal: el cercano foso de Messel, un lago volcánico con profundas aguas tóxicas y la posible tendencia de expulsar nubes asfixiantes de dióxido de carbono.

No queda claro si el lago envenenó o sofocó a la serpiente, finales que muy a menudo encontraban los animales acuáticos y voladores del área. Lo indudable es que, de alguna manera, la muerte la alcanzó cerca del lago y sus aguas la arrastraron. Y apenas dos días después de comerse al lagarto, la serpiente yacía sin vida en el fondo del lago, sepultada bajo sedimentos que la preservaron de manera impecable, junto con su comida, y la comida de su comida.

Y eso es muy buena cosa. Pues aquel fósil, descrito hace poco en Palaeobiodiversity and Palaeoenvironments, es apenas el segundo de su tipo jamás encontrado, revelando tres niveles de una antigua cadena alimentaria, anidados uno dentro del otro en una versión paleontológica de las matrioskas, o el equivalente culinario: un turducken.

“Creo que es el tipo de fósil que no volveré a encontrar en el resto de mi vida profesional; así de raras son estas cosas –dice Krister Smith, paleontólogo del Instituto Senckenberg, Alemania y becario National Geographic/Waitt, quien dirigió el análisis-. Fue toda una sorpresa”.

“Es realmente genial ver esta escala trófica dentro del intestino de una serpiente”, agrega Jason Head, curador de paleontología de vertebrados en la Universidad de Cambridge y experto en reptiles antiguos, quien no participó en el estudio.

Los gustos de las serpientes

Para Smith y sus colegas, el fósil recién excavado es más que una rareza. De hecho, los escaneos computarizados que revelaron la comida dentro de la comida confirman una tendencia dietética muy persistente entre los boidos, grupo de serpientes que incluye a las boas neotropicales, las boas de Madagascar, y las boas de la arena asiáticas y africanas.

Agustín Scanferla, un coautor del estudio y experto en serpientes antiguas del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina, dice que las preferencias alimentarias de los boidos cambian con la edad. De jóvenes, tienden a engullir lagartos pequeños y anfibios, pero cuando alcanzan la adultez, prefieren presas más grandes, incluidos mamíferos, aves, y reptiles como los cocodrilos.

El lagarto, Geiseltaliellus maarius (anaranjado), está preservado en el estómago de la serpiente (blanco). El insecto yace en la cavidad abdominal del lagarto (azul).Foto: Cortesía Krister T. Smith

Scanferla explica que “este espécimen nos muestra las primeras evidencias de ese cambio dietético, [ya que] este hermoso boido, Palaeopython, es juvenil”, y manifiesta una clara predilección por los lagartos pequeños; igual que las boas jóvenes modernas, pero hace 48 millones de años.

Head señala también que el fósil permite definir el territorio de Palaeopython que, pese a su nombre, no tiene parentesco cercano con las pitones modernas.

“[El fósil] nos dice algo nuevo sobre la biogeografía de este grupo, lo cual es muy interesante –comenta-. Y una vez que aclaremos las relaciones evolutivas dePalaeopython, me parece que [la especie] cambiará mucho de lo que sabemos sobre la historia de la dispersión de estas serpientes”.

Un hallazgo de muchas capas

A pesar de su novedad, este espécimen no es el primer fósil vertebrado que muestra tres niveles simultáneos de una cadena alimentaria. En 2008, un grupo de investigadores encabezados por Jürgen Kriwet, de la Universidad de Viena, describió el fósil de un tiburón, el cual había devorado a un anfibio que tenía en el estómago un pez espinoso.

Aquel fósil, de más de 250 millones de años, sugiere incluso que el anfibio había estado digiriendo al pescado durante bastante tiempo antes de convertirse en comida.

“Encontrar contenidos intestinales proporciona una visión directa que se remonta millones de años y permite saber quién se comía a quién –escribió Kriwet en un correo electrónico-. Sin embargo, lo común es que esos registros solo abarquen dos niveles tróficos. Encontrar un fósil preservado como contenido intestinal que, además, contenga restos de su última comida, brinda información mucho más profunda”.

Y ese espécimen difícilmente fue el primer hallazgo prodigioso en el foso de Messel, Sitio Patrimonio de la Humanidad de UNESCO, donde se encuentran algunos de los fósiles mejor conservados del Eoceno, periodo que data de hace 56 a 34 millones de años.

Por ejemplo, en el sitio había estómagos de murciélago fosilizados que contenían fragmentos minúsculos de polillas. Caballos excavados en Messel muestran señales claras de haber consumido hojas y uvas. Y no solo eso. El foso de Messel también preservó otros apetitos de los animales: un fósil contiene dos tortugas que, al parecer, murieron mientras se apareaban.

“Los fósiles de Messel son muy conocidos, y han recibido mucha prensa y cobertura popular debido a su extraordinario estado de conservación –escribió Ken Rose, paleontólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y becario National Geographic-. Estos factores sin duda han contribuido a su preservación inusual”.

Smith y Scanferla no han terminado de descubrir los tesoros del foso de Messel. En estos momentos, el equipo está buscando otros fósiles con la esperanza de hallar evidencias, igualmente espectaculares, de la dieta de Palaeopython adulto.

Fuente: National Geographic en Español

Tres técnicas que ponen a prueba la resistencia mental

No hace ruido, no siente dolor y tiene la suerte de no necesitar hacer dieta (un 60 por ciento de su masa es grasa). A pesar de estas características, dignas de cualquier sedentario, el cerebro es nuestro órgano principal.

En la magnitud de trabajo se nutre del 20 por ciento de la sangre y el oxígeno que circula dentro nuestro; puede interpretar imágenes en apenas 13 milisegundos; y genera la energía suficiente como para encender una lámpara de entre 10 y 23 watts. Está a cargo, nada más y nada menos, de interpretar experiencias y sensaciones tanto internas como externas; almacenar datos y conceptos bajo ese espacio que conocemos como  memoria; regular el sueño; regentear nuestras expresiones creativas… la lista de tareas es infinita. Pero, con todo esto a cargo, es válido preguntarse: ¿cuán vulnerable es? El cerebro puede resistir ciertos golpes -aunque, a largo plazo, las consecuencias pueden ser muy graves-, pero también puede verse superado por aspectos menos tangibles. No, no hablamos del efecto que pueden tener la inactividad física o el avasallamiento de la tecnología: hablamos de las técnicas de control mental.

Esto es lo que demostrarán Alexis Conran, Liv Boeree, Lewis Le Val y Pete Wardell en The Mind Control Freaks, el programa que estrenará Discovery este mes en Argentina y Colombia. Una producción en la que se dan cita la ciencia, la psicología y el engaño a través de trucos que utilizarán estos especialistas para tomar el control de la mente de diversos participantes.

¿Quieres conocer algunas de sus técnicas? A continuación te las detallamos.

Hipnosis

Quizá esta sea una de las técnicas más conocidas. Puede que muchos la relacionen con péndulos y sujetos que quedan en trance con los ojos desorbitados, pero, en realidad, se trata de otra cosa. A la carga contra estos preconceptos, la American Psychological Association define a la hipnosis como una interacción en la que un participante responde a las sugestiones que realiza el hipnotizador.

Quien está a cargo de esto no es ningún brujo ni personaje siniestro, sino que se trata de una persona que hace las veces de guía para que el paciente llegue a este estado. Lejos de experimentar un momento somnoliento, el hipnotizado se muestra particularmente atento, concentrado y con una gran sensibilidad sensorial.

©André Brouillet/Wikimedia Commons

Los efectos varían de acuerdo a la persona. Algunos experimentan una gran sensación de calma y se mantienen enfocados pero ‘desconectadosde su entorno, mientras que otros pueden mantener conversaciones con otras personas. Una de las mayores muestras del alcance que tiene la hipnosis la dio Ernest Hilgard cuando, con un estudio realizado en 1986, demostró que la técnica puede reducir la percepción del dolor físico.

En lo que respecta a los usos prácticos, esta técnica de control mental puede servir para tratar dolores crónicos, deficiencias de atención y reducir los síntomas de la demencia senil o, en este caso, la realización de actos de ilusionismo.

Presión grupal

Uno puede sentirse afectado o motivado por influencias esporádicas, que casi siempre son inubicables y, en realidad, sirven para ahorrarnos tomas de decisiones o tiempo de pensamiento. Ahora, ¿qué pasa cuando es un contingente identificado el que busca moldear nuestra percepción?

Se conoce con el nombre de presión grupal al efecto que ejerce el entorno y que, en determinadas ocasiones, predispone las actitudes, valores y comportamientos para que se ajusten a ciertas normas implícitas. Puede sonar muy metódico o preparado, pero se trata de un proceso que ocurre desde edades muy tempranas: los casos comienzan a darse desde que los niños perciben el entorno y las respuestas que pueden generar sus comportamientos.

Los ejemplos más concretos de presión grupal en adultos ocurren en protestas o actos políticos, en donde se despiertan acciones y comportamientos irracionales o en eventos deportivos, que pueden contar con la euforia necesaria para que los gritos lleguen a niveles nocivos para el oído. También puede servir para condicionar a un sujeto: por ejemplo, si se para al sujeto frente a un grupo de personas asustadas o que creen ver algo inexistente, lo más seguro es que aquél comience a compartir lo experimentado por dichas personas. Espera y verás cómo utilizan esta técnica los especialistas de The Mind Control Freaks.

Obediencia a la autoridad

“Anoten lo que voy a dictar”: esta puede ser una típica frase de un maestro en plena clase. A menos que haya algún rebelde suelto en el aula, la respuesta natural de los alumnos es disponerse a copiar los enunciados que provengan desde la voz del tutor. No hay un pedido, no hay una súplica: hay instrucciones -en este caso, las del maestro- y hay una respuesta ante estos comandos. Un claro y cotidiano ejemplo de obediencia a la autoridad.

©starmanseries/Creative Commons

La obediencia se da cuando una persona actúa de acuerdo al deseo de una figura de autoridad que, en la mayoría de los casos, debe reconocer como legítima. Este proceso es posible gracias a que existe cierta distinción, implícita o explícita, de poder o estatus. No se trata de una proceso violento, sino que ambas partes -quien solicita algo y quien lo hace- reconozcan el lugar que les toca ocupar.

La obediencia humana fue una conducta muy analizada luego de la Segunda Guerra Mundial. Adolf Eichmann, quien “obedeció las órdenes de sus superiores” y estuvo a cargo de la logística para que murieran millones de personas durante el Holocausto, fue un personaje sobre el que muchos especialistas reflexionaron. De él partió, por ejemplo, Stanley Milgram para desarrollar uno de los experimentos más logrados en la historia de la psicología -comenzó en 1963 y finalizó en 1974- en el que concluyó que las personas tienden a obedecer a la autoridad reconocida, aunque los pedidos tengan que ver con interrumpir la vida de otras personas. Se trata de un ejemplo bastante extremo, pero demuestra que la mente de una persona es capaz de ejecutar o sentir de acuerdo al deseo de un superior (que bien puede ser un mago).

Ya lo sabes: si quieres ver cómo cuatro especialistas utilizan estas técnicas para vencer la resistencia mental de los participantes de su show, agenda en tu cerebro el estreno de The Mind Control Freak este mes en Discovery.

¿Alguna vez experimentaste con estas técnicas de control mental?

Fuente: Discovery en español

 

El origen antiguo de los “blue jeans”

Kristin Romey

Para los arqueólogos del futuro, las prendas de algodón de dos piernas, teñidas con añil, serán consideradas uno de los atuendos humanos más comunes de los siglos XX y XXI. En el típico estilo arqueológico, esos jeans quedarán clasificados en varias subcategorías, como skinny o corte bota, y su ubicuidad geográfica será evidencia de la rápida globalización del comercio y la cultura durante el periodo.

Los jeanólogos del futuro señalarán también un informe fascinante, publicado a mediados de septiembre en Science Advances, el cual demuestra que los humanos ya teñían algodón con añil desde hace al menos 6,000 años.

Los sudamericanos realmente contribuyeron a [la historia] de los “blue jeans”.

Jeffrey Splitstoser | Arqueólogo

Este descubrimiento sorprendió a los investigadores que analizaron ocho fragmentos de textiles de algodón excavados en Huaca Prieta, un sitio del norte de Perú habitado entre 14,500 y 4,000 años. Los textiles, rasgados y recortados, parece que formaron parte de sacos o fardos, y la mayoría no medía más de 30 centímetros cuadrados.

“Los textiles estaban muy, pero muy sucios –informa el arqueólogo Jeffrey Splitstoser, experto en estructuras textiles y coautor del artículo de investigación-. Podías ver el azul en algunas de las muestras, pero eran eminentemente grises. ¿Has notado cómo se aclaran tus blue jeans con el tiempo? Pues bien, estos eran como blue jeans de 6,000 años”.

Esta banda de algodón, procedente de Huaca Prieta, tiene entre 4,100 y 3,500 años de antigüedad; en el centro corre una franja azul añil acentuada con amarillo ocre.Foto: Cortesía Lauren A. Badams. Foto: National Geographic en Español.

Los investigadores utilizaron cromatografía líquida de alta resolución para identificar la presencia de tinte de añil vegetal en cinco de las ocho muestras de tela, cuyas edades variaban de 6,200 a unos 1,500 años.

Hasta este hallazgo, los textiles más antiguos teñidos con añil procedían de la Dinastía V de Egipto, y databan de alrededor de 2400 a.C.

Los humanos ya teñían algodón con añil desde hace al menos 6,000 años.Foto: Cortesía Lauren A. Badams

Los investigadores creen que el algodón fue domesticado de manera independiente en varias partes del mundo, incluyendo el sur de Asia, Medio Oriente, y Mesoamérica. No obstante, se piensa que una de las primeras zonas donde ocurrió la domesticación del algodón es la costa norte de Perú. La variedad nativa de la región, Gossypium barbadense, también se conoce como algodón Pima, y Splitstoser señala que esa cepa se ha convertido en la columna vertebral de los híbridos modernos de la industria algodonera.

“Los sudamericanos realmente contribuyeron a [la historia] de los blue jeans”, afirma el arqueólogo.

Fuente: National Geographic en Español.

El sencillo test tibetano que te desvelará tu personalidad a través de 3 preguntas

Valeria Hiraldo

Las pruebas de personalidad, tratan de indagar sobre tu mundo sentimental y afectivo, tus reacciones, comportamientos, actitudes, traumas representativos de tu carácter; en general, interesa tu forma de actuar ante el mundo. Hoy os traemos el test tibetano, uno de los tests más sencillos -pero también más reveladores-, porque despiertan en nosotros elementos de nuestro subconsciente.

Para realizarlo debes olvidar cualquier lógica o información previa. Tan sólo tienes que seguir tu instinto y responder de forma relajada y casi automática. No intentes orientar tus respuestas, simplemente piensa en la primera palabra que te surge de manera instintiva y úsala.

Foto tomada de Muhimu

El test tibetano es muy muy sencillo y muy rápido. Debes anotar tus respuestas y después, dejarte sorprender por aquello que revelan de tu personalidad:

  1. Imagina que tienes ante ti estos 5 animales y tienes que ordenarlos por orden de preferencia. No pienses demasiado en sus características, simplemente déjate llevar y piensa cuál de ellos te inspira más empatía y cuál menos.

Vaca – Tigre – Oveja – Cerdo – Caballo.

  1. Describe con varios adjetivos cualitativos qué significan para ti cada una de estas palabras:

Perro — Gato — Rata — Café — Mar

  1. Piensa en 5 personas importantes para ti. Una vez que las tengas decididas, asígnales un de estos colores (cada una debe tener uno diferente).

Amarillo — Naranja — Rojo — Blanco — Verde

Fin del test.

Encontrarás la solución al final del post.

Foto: jim jackson

Foto: jim jackson

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Estas son las interpretaciones inconscientes que revelan tus respuestas:

Descubrirás cuáles son tus prioridades en la vida según cómo hayas ordenado a los animales

Vaca: se identifica con tu carrera profesional

Tigre: es tu ego y tu orgullo

Oveja: el amor o bien, tu actual pareja

Caballo: tu familia y tu comunidad cercana

Cerdo: el dinero material y las posesiones

Los adjetivos que has elegido para cada palabra dicen mucho sobre otro aspecto de tu vida:

Tu descripción del Perro es la de tu propia personalidad.

Tu descripción del Gato es la de la personalidad de tu pareja.

Tu descripción de la Rata es la de la personalidad de tus enemigos.

Tu descripción del Café es cómo interpretas el sexo y la pasión.

Tu descripción del Mar representa que es para ti tu propia vida.

Los colores elegidos para cada persona significan que realmente para ti:

Amarillo: es una persona que te marcó para siempre

Naranja: representa a tu verdadero amigo, alguien en quién confías

Rojo: es la persona que realmente deseas o admiras

Blanco: tu alma gemela, alguien con quien te identificas

Verde: una persona que te proporciona energía pero también calma

¡Esperamos que las respuestas te hayan sido de ayuda!

Fuente: Muhimu

Mirando hacia el futuro del turismo dominicano

Por Emma Fawcett, GFDD Fellow y profesor adjunto de la American University

Si la República Dominicana desea mantener su posición como líder del turismo regional, debe abordar los nuevos desafíos que se vislumbran en el horizonte. Adicionalmente, si el país espera recibir a 10 millones de turistas hacia el año 2022, o incluso aumentar considerablemente las visitas de turistas, estos desafíos se volverán aún más importantes a medida que la adquisición y gestión de nuevas capacidades necesitan de una planificación detallada y de alianzas cuidadosas.

Considerada como la isla más visitada del Caribe, la República Dominicana recibe a más de 5,5 millones de turistas al año. De acuerdo con el World Travel and Tourism Council (WTTC), el turismo genera el 16% del PIB del país y origina casi el 15% de sus puestos de trabajo. Este sector es prioridad para el gobierno dominicano y el presidente Danilo Medina ha fijado la meta de alcanzar los 10 millones de turistas en el año 2022. Sin lugar a dudas, el turismo ha creado enormes oportunidades para la República Dominicana: un crecimiento superior al promedio y la relativa estabilidad económica, el flujo de la inversión extranjera directa, y la capacidad técnica, el empleo y las oportunidades de movilidad social, además de una reputación global como la isla que “lo tiene todo”. Sin embargo, para mantener este crecimiento, el país debe invertir en su sistema educativo, diversificar sus productos turísticos y mejorar la gestión de su medio ambiente.

Deficiencias del capital humano

A medida que el sector turístico dominicano ha crecido, la capacidad profesional de sus empleados se ha ampliado, al igual que los requisitos de contratación de sus empresas. El acceso a la educación pública de calidad sigue siendo un problema crítico en la República Dominicana; una encuesta de la UNESCO en 2010 clasificó la calidad de la enseñanza primaria en la República Dominicana como la peor en Centroamérica y el Caribe. Los requisitos de contratación del sector se han vuelto cada vez más exigentes durante los últimos quince años, haciendo más difícil para quienes no tienen una educación de octavo grado o un diploma de escuela secundaria entrar en el sector. Una vez que un hotel contrata, existe la disponibilidad de capacitación y de oportunidades educativas adicionales, pero los valores de referencia requeridos han aumentado considerablemente, lo que presenta una barrera para el empleo de personas provenientes de los grupos socioeconómicos más bajos. Si no se mejora la educación pública, la industria del turismo se enfrentará a una escasez de capital humano, y los empleos relativamente bien remunerados en el sector hotelero continuarán estando restringidos a un pequeño segmento de la población dominicana.

Foto tomada de la Muestra de CIne Medioambiental Dominicana.
El modelo de “todo incluido” prevalece

El sector turístico es altamente autónomo, dado que la mayoría de los turistas se alojan en centros turísticos que incluyen todo y bajo la fórmula de paquetes pre-pagados, y que los complejos turísticos se concentran en cuatro áreas clave: Puerto Plata, La Romana, Santo Domingo y Punta Cana. A pesar de que genera un número considerable de empleos y vínculos con el sector agrícola, el modelo de “todo incluido” todavía se enfrenta al desafío importante de la dispersión del gasto de los turistas. En Punta Cana los turistas gastan alrededor de $30 diarios fuera de su centro turístico. Por el contrario, en Cancún, los turistas gastan $110 por día. En Punta Cana, existen pocos motivos por los que los turistas deseen salir de sus centros turísticos (la oferta de los restaurantes locales, lugares de entretenimiento, destinos de compras y otros lugares de interés turístico es limitada) mientras que Cancún ha cultivado cuidadosamente estas ofertas. Si no existe un mecanismo para desarrollar y ampliar el turismo, las comunidades dominicanas continuarán perdiendo esta importante fuente de ingresos. Se necesita formar alianzas público-privadas para crear la infraestructura que haga que los turistas salgan de sus centros turísticos y exploren las comunidades locales, diseminando de esa forma los dólares provenientes del turismo y creando mejores vínculos con la economía local.

Foto tomada de la Muestra de CIne Medioambiental Dominicana.
Preocupaciones ambientales

Especialmente en la costa oriental, las preocupaciones ambientales incluyen los efectos sobre los arrecifes de coral, las playas y la flora y fauna locales. La inadecuada delineación de las zonas causa deforestación y erosión, las cuales, a su vez, destruyen los arrecifes de coral a través de la sedimentación y la desertificación. Tal como me explicó un observador de la industria, “nos encontramos en un punto en el que estamos perdiendo nuestro tesoro (la principal atracción de esta área), que es la playa”. En el resto del país, la expansión de las actividades turísticas amenaza la delicada biodiversidad de la isla. Aunque la situación está mejorando, el gobierno dominicano ha demostrado tener una capacidad limitada para abordar los problemas ambientales. El Ministerio de Medio Ambiente fue creado en el año 2000 y antes de eso era la Secretaría de Agricultura quien se encargaba de esas actividades. Dado que se trata de una institución joven, está desempeñando con eficacia sus funciones de “ponerse al día” en materia de regulación: los establecimientos que fueron terminados antes del año 2000 están siendo sometidos a un proceso de registro para garantizar que cumplen con las normas regulatorias en materia de conservación y sostenibilidad que han sido establecidas desde entonces.

Si la República Dominicana desea mantener su posición como líder del turismo regional, debe abordar los nuevos desafíos que se vislumbran en el horizonte, a medida que los gustos de los turistas se alejan de su oferta de “todo incluido” y que Cuba ofrece un nuevo destino para los turistas estadounidenses por primera vez desde hace décadas. Adicionalmente, si el país espera recibir a 10 millones de turistas hacia el año 2022, o incluso aumentar considerablemente las visitas de turistas, estos desafíos se volverán aún más importantes a medida que la adquisición y gestión de nuevas capacidades necesitan de una planificación detallada y de alianzas cuidadosas.

Fuente: Muestra de Cine Medioambiental Dominicana

¿Cuáles animales tienen los ojos más grandes?

Liz Langley

Seguro alguna vez te has preguntado cuáles animales tienen los ojos más grandes respecto del tamaño corporal, y los primeros en los que has pensado, casi inmediatamente, es en los perros con expresión culpable; sin embargo, te llevarás una tremenda sorpresa con los candidatos reales al título.

Ya que los animales están construidos de manera muy diferente, es difícil determinar cuál tiene los ojos más grandes, informa por correo un biólogo de la Universidad de Duke, Sönke Johnsen.

Ojos grandes en el mar

Con todo, los ganadores indiscutibles son algunos animales marinos diminutos, como los anfípodos hiperídeos.

Johnsen informa que estos seres incluyen a Cystisoma, un género de crustáceos transparentes cuyos ojos compuestos gigantescos, situados en la parte superior de la cabeza, representan un tercio del cuerpo de aproximadamente 18 centímetros de largo.

Otro anfípodo traslúcido es Paraphromina, el cual tiene ojos compuestos muy singulares, parecidos a las filas de luces de las pistas de aeropuertos, y dispuestos en su cuerpo tanto en la parte superior como lateralmente. Estos ojos ocupan 45 por ciento del cuerpecito transparente, que solo mide entre uno y dos centímetros de largo.

Los cuerpos traslúcidos permiten que estos animales eviten la detección, y los ojos enormes vueltos hacia arriba probablemente sirven para divisar a los depredadores que pasan nadando sobre ellos.

Este ostrácodo gigante vive a profundidades de casi 2,000 metros en el Atlántico Norte.Foto: David Shale, Minden Pictures

Con unos 2.6 centímetros de largo, los ostrácodos gigantes vuelven insignificantes a sus primos más pequeños, que pueden medir apenas 0.1 milímetros de largo. Las retinas de estos crustáceos traslúcidos con forma de globo se encuentran en la parte frontal de una placa en espejo que enfoca la luz, por lo que algunos comparan sus grandes ojos con faros de autos.

El calamar vampiro también tiene una relación ojo/cuerpo muy alta. Este cefalópodo de las profundidades puede medir hasta 30 centímetros de largo, con ojos de unos 2.6 centímetros de diámetro. Estos órganos le permiten ver en profundidades oceánicas de hasta 2,500 metros.

Arácnidos, insectos y tarseros

Michael F. Land, coautor del libro Animal Eyes, concuerda en que como son tantos los animales de ojos grandes, es muy complicado encontrar la mayor proporción ojo/cuerpo.

No obstante, algunas arañas nocturnas, como los deinópidos o arañas cara de ogro, “ocupan un lugar muy alto en la lista”, dice el correo de Land, neurobiólogo de la Universidad de Sussex.

En cuanto a los insectos, los ojos de las libélulas “podrían ser los más grandes, con 30,000 lentes por ojo” para recoger imágenes superpuestas desde cada ángulo, explica Katy Prudic, entomóloga de la Universidad de Arizona.

La araña australiana Deinopis subrufa usa sus ojos gigantes para buscar presas en la noche.Foto: Kazuo Unno, Minden Pictures

Y sí, también hay animales de ojos grandes en la categoría de lindos y peludos.

Los tarseros son unos primates nocturnos del sureste de Asia, muchas veces citados por sus enormes ojos y su cuerpecito, pues su talla es de unos 10 centímetros mientras que el diámetro de sus ojos es de 1.6 centímetros.

“Uno de sus ojos es más grande que su cerebro”, afirma en un correo Rafe Brown, herpetólogo del Instituto de Biodiversidad de la Universidad de Kansas.

A diferencia de los humanos, esos ojos están fijos en sus cuencas, de manera que “cuando miran detrás de sí, giran la cabeza completamente”, 180 grados, como una versión de “El Exorcista”, pero en la selva tropical.

Si fuéramos igual de lindos, estaríamos haciéndonos selfies todo el día.

Los tarseros son citados por sus enormes ojos y su diminuto tamaño. El de la imagen es un tarsero de Lariang (Tarsius lariang)Foto: reddit.com

Fuente: National Geographic en Español

El plan de la ciudad del futuro

DPA

Vehículos eléctricos para combatir el ruido y las emisiones o conexiones ultrarrápidas para que los frigoríficos puedan enviar directamente al supermercado la lista de la compra son sólo algunos de los cambios a los que se someterán las ciudades en los próximos 10 ó 20 años. 

Muchos, como el boom de compartir vivienda, coche u oficina o la tendencia hacia una mayor participación ciudadana, ya son palpables, aunque otros parecen todavía meras visiones. Sin embargo, las autoridades en Alemania, ya están planeando la “ciudad del futuro”.

Así, los proyectos en ese país, son:



Viajar de otra manera

Problemas como los atascos, el ruido o las emisiones contaminantes hacen que muchos lugares se hayan puesto manos a la obra en busca de soluciones. Como el compartir auto, una tendencia en pleno boom, el fomento de los coches eléctricos o la construcción de carriles para bicicletas.

Nuevas tecnologías para la automoción

“El futuro no está en ciudades sin coches, sino en autos poco ruidosos y limpios”, escribe el arquitecto danés Andreas Klok en la revista “Tecnology Review”. ¿Su idea? Un pavimento inteligente con sensores programados que faciliten una conducción autónoma. No obstante, los expertos calculan que el coche sin conductor tardará aún en circular por las calles, pues se necesitan más garantías de seguridad que las probadas hasta ahora por Google y muchos fabricantes de automóviles.

Huertos urbanos

“Plantar tomates en lugar de tulipanes en las zonas verdes públicas”, es el modelo con el que la ciudad alemana de Andernach, en Renania-Palatinado, se ha convertido en ejemplo de ciudad comestible a seguir. Cualquier ciudadano puede servirse libremente, al igual que ocurre con las patatas, fresas u otras frutas. Sólo en capitales como Madrid, la red de huertos urbanos de particulares o asociaciones de vecinos cuenta ya con más de 30.

Construcciones de altura

Además de germinar lo verde, muchos expertos opinan que los rascacielos son otra tendencia de las aglomeraciones. “La concentración y el crecimiento serán grandes temas. Por eso, cada vez se construirá más en altura y, al mismo tiempo, ganará fuerza la disputa por superficies libres”, señalan los directivos Wolfram Putz y Thomas Willemeit, del despacho de arquitectos Graft en Berlín.



”Hágalo usted mismo”

La moda del hágalo usted mismo pasa a las ciudades con la creación de instalaciones deportivas o bancos para sentarse. “Cuando los ciudadanos se implican con su entorno y asumen responsabilidades ante la puerta de su propia casa, aumenta la identificación con su calle, su barrio”, comenta Laura Burns, autora del libro “Stadt selber machen” (Crear ciudad). Y lo mismo sucede con las cuestiones políticas y administrativas: según muchos expertos, el ciudadano quiere que le pidan su opinión, por ejemplo para la planificación de grandes infraestructuras.

Redes digitales

Son la base de muchas de las tendencias del futuro. “En la ciudad del futuro, el día a día es impensable sin tecnologías inteligentes de la información y la comunicación”, señala un estudio del Instituto Franunhofer (2014). En la ciudad, las conexiones rápidas a internet están ya mucho más desarrolladas que en las áreas rurales, aunque junto a la compra online muchos urbanistas valoran la tranquilidad del campo, apuntan los arquitectos de Graft. “Por un lado, la gente quiere acceder a la más moderna tecnología y el progreso y, por otro, encontrar los detalles del pueblo en la ciudad. Podrían definirse como los neo-Biedermeier de las ciudades”.

Fuente: National Geographic en Español