Descubren rana “bella durmiente” en Perú

Michael Greshko

A los pies de los Andes, en el centro de Perú, una rana de intenso colorido hace realidad un cuento de hadas.

Érase una vez –en específico, una tarde de noviembre de 2014- que el biólogo Germán Chávez escuchó un reclamo resonando en los bosques de máxima altitud del Parque Nacional Tingo María. Chávez no reconoció el reclamo, así que fue a buscar el origen de los distintivos sonidos. En lo alto de un árbol encontró una ranita parda de escasos 2.5 centímetros de largo, y de inmediato comprendió que, como las ranas de los cuentos, este animalito era más de lo que aparentaba.

“Pudimos ver sus ancas rojo brillante, y fue toda una sorpresa –recuerda Chávez, biólogo del Centro de Ornitología y Biodiversidad de Perú-. Jamás habíamos visto una rana como esa”.

Las ranas tienen una variedad pasmosa de colores, y sus ingles varían dependiendo del género: algunas ranas emparentadas presentan manchas amarillas, marrones y hasta anaranjadas en sus ingles, muslos y piernas. Pero una pigmentación tan intensa –y además, roja- tomó por sorpresa a los investigadores.

“¿Cuál es la función exacta [del pigmento] en esta especie? No lo sabemos –confiesa el codescubridor Alessandro Catenazzi, de la Universidad del Sur de Illinois-. Pero empezamos por ponerle nombre”.

Luego de dos años de análisis, Chávez y Catenazzi han confirmado que la rana de ancas escarlata representa una especie nueva para la ciencia. Y su nombre, Pristimantis pulchridormientes o rana de lluvia bella durmiente, es un reconocimiento a la cordillera donde la encontraron, que los lugareños describen como una mujer dormida y recostada.

Los colores de las ancas de esta nueva especie tomaron por sorpresa a los investigadores.
Foto: ZooKeys

Un refugio seguro (desde hace poco)

El hallazgo, descrito recientemente en ZooKeys, se suma a la creciente colección de Pristimantis, un género de ranas tropicales que abarca una diversidad imponente –sólo en Perú hay 131 especies-, pero que ha sido mal estudiado durante décadas.

“Cuando me mostraron algunas de estas especies en el campo, pregunté, ‘¿Por qué no estudian estas ranas?’. Y [un alumno de posgrado] dijo, ‘Bien, porque es difícil que la gente se entusiasme con una ranita parda’”, comenta la bióloga Katherine Krynak, de la Universidad Ohio Northern, quien no intervino en el estudio.

“Lo cual me pareció una locura, porque no son simples ranitas pardas; pero si no miras con atención, eso es lo que supones”.

Ahora, inspirados por las investigaciones pioneras de herpetólogos como William Duellman y John Lynch, los científicos han demostrado que Pristimantis es todo menos aburrida. En años recientes, los biólogos han encontrado especies caleidoscópicas de Pristimantis, algunas de las cuales recuerdan los estampados de camisetas teñidas con la técnica “tie-dye”. Una de ellas, co-descubierta por Krynak, incluso puede modificar su morfología, transformando su piel de tersa a erizada en un parpadeo: es el único vertebrado conocido capaz de hacer algo así.

Sin embargo, engrosar las filas de Pristimantis no es el único resultado importante de la expedición de 2014 en Tingo María. De hecho, el estudio que condujo al descubrimiento de la rana de lluvia bella durmiente fue también el primer inventario de especies jamás realizado en el Parque Nacional Tingo María. Un catálogo largo tiempo postergado: Tingo María fue fundado en 1965, lo que le sitúa entre los parques nacionales más antiguos de Perú.

¿Por qué pasó tanto tiempo sin una revisión minuciosa? Para empezar, dice Catenazzi, porque el parque se fundó, esencialmente, para preservar la cordillera “La Bella Durmiente” y con ella, la Cueva de las Lechuzas, un hábitat de aves y murciélagos muy importante, mas no para proteger la biodiversidad del bosque.

Además, fue sólo hasta hace poco que el área protegida de 48 kilómetros cuadrados se volvió segura para el trabajo de campo. En la década de 1980, el tráfico de cocaína prosperó cerca del parque y en los valles circundantes, y las fuerzas del gobierno peruano combatieron vigorosamente contra el grupo rebelde izquierdista Sendero Luminoso. No obstante, el área ha mejorado de manera significativa, y para 2015, no quedaban rastros del cultivo de coca en el parque.

“Ahora consideramos que es un lugar seguro para trabajar”, informa Chávez.

Las ingles rojo brillante de un macho de Pristimantis pulchridormientes.
Foto: Germán Chávez

Salvemos a las ranas, y a nosotros mismos

Catenazzi y Chávez confían en que el descubrimiento contribuirá a los esfuerzos para proteger Tingo María, tanto al documentar su diversidad oculta como demostrando su importancia para la investigación.

“En general, cuantos más trabajos científicos se lleven a cabo en un área protegida, mayor es la probabilidad de que reciba protección –explica Catenazzi-. La gente respeta eso, y añade mucho valor al parque”.

Y los científicos previenen que las ranas, no solo de Tingo María sino en toda la región, siguen amenazadas por el comercio global de anfibios como mascotas, la diseminación insidiosa del mortífero hongo quítrido, y la deforestación provocada por desarrollos petrolíferos y mineros.

“Hay muchas cosas que debemos cambiar para salvar a estas especies y en última instancia, a nosotros mismos –dice Krynak-. Estos anfibios nos revelan que estamos actuando mal con el medio ambiente, y necesitamos escucharlos”.

Fuente: National Geographic en Español

La deforestación y la lucha por los recursos naturales

Los bosques cubren el 31% de la superficie terrestre de nuestro planeta. Producen el oxígeno que es vital y proveen una vivienda tanto para las personas como para la vida silvestre. Muchos de los animales más amenazados del mundo viven en los bosques, y 1,6 millones de personas dependen de las ventajas que los bosques ofrecen, incluyendo alimentos, agua potable, ropa, medicina tradicional y protección.

Pero los bosques de todo el mundo están bajo amenaza debido a la deforestación, lo que pone en peligro estas ventajas. La deforestación se origina de varias formas, incluyendo incendios, la tala para la agricultura, la ganadería y el desarrollo, la tala insostenible para obtener madera, y la degradación debido al cambio climático. Esto afecta a los medios de subsistencia de la población y pone en peligro a una amplia gama de especies de plantas y animales.

Algunos datos y cifras clave son:

  • Se estima que el 15% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero ¡se derivan de la deforestación!
  • Alrededor de 129 millones de hectáreas de bosques, un área cuyo tamaño casi equivale a la superficie de Sudáfrica, se han perdido desde 1990;
  • Alrededor de 46-58 mil millas cuadradas de bosques se pierden cada año, lo que equivale a 48 campos de fútbol por minuto.

El tema de la deforestación en La Española es el más frecuente a lo largo de los 380 kilómetros de frontera que separan a los dos países que viven en la isla: Haití, el país más pobre del hemisferio occidental, y la República Dominicana, un país de ingresos medios. Esta frontera es la zona donde hay más contacto entre las dos poblaciones y donde existe la mayor probabilidad de tensión y de conflicto entre ellas. Los desafíos en la zona fronteriza son estimulados tanto por la interdependencia de los dos países como por los contrastes evidentes en las condiciones económicas, sociales y medioambientales entre ambos.

Por ejemplo, el incontrolado comercio transfronterizo de carbón y de la tala de árboles ya ha dado lugar a conflictos que han generado violencia, un tema que ha sido perfectamente representado en Muerte por mil cortes, un documental reciente sobre el comercio ilegal de carbón y que ha sido producido por Jake Kheel y Ben Selkow.

La película, que profundiza en el asesinato de un guardia forestal de un parque, ayuda a descubrir de qué manera la vida de los dominicanos y los haitianos en la frontera está envuelta en una compleja trama de vínculos. Sale a la luz la complicidad dominicana a escala industrial en la producción ilegal de carbón vegetal y la masiva deforestación. Como en tantas luchas globales por los recursos naturales, la lucha por la supervivencia conduce a la búsqueda de chivos expiatorios, la xenofobia y los enfrentamientos entre comunidades que se han visto singularizadas más recientemente por las políticas anti inmigrante que la República Dominicana ha aprobado.

Los enfrentamientos entre estas comunidades reflejan la lucha por los recursos a escala nacional y global que, cuando se extrapolan a escenarios extremos, pueden conducir al ciclo persistente del conflicto civil étnico y a la violencia internacional.

Fuente: Muestra de Cine Medio Ambiental Dominicana

Xenofobia y tensiones a lo largo de la frontera de RD y Haití

Nuestra esperanza es que  Muerte por mil cortes logre desacreditar explicaciones simplistas sobre la deforestación, que corren el riesgo de aumentar la xenofobia e inflamar aún más las tensiones a lo largo de la frontera”

En Muerte por mil cortes, Eligio Eloy Vargas, alias Melaneo, un guardia forestal dominicano del Parque Nacional Sierra de Bahoruco, es encontrado brutalmente asesinado a machete. Melaneo se supone que estaba de patrulla, investigando la producción ilegal de carbón de los haitianos que trabajan dentro de los bosques dominicanos protegidos. Este asesinato se convierte en la metáfora de la creciente tensión entre Haití y la República Dominicana sobre la explotación ilícita del carbón de leña y la deforestación a gran escala. Hablamos con los directores de la película, Jake Kheel, quien es también vicepresidente de la Fundación Grupo Puntacana, y Juan Mejía, galardonado director de cine y nos explicaron, que tal y como sucede con tantas luchas globales por los recursos naturales, la lucha por la supervivencia lleva a la búsqueda de chivos expiatorios, xenofobia y enfrentamientos entre comunidades. Muerte por mil cortes se presentará en varios escenarios y ciudads del país durante la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (www.dreff.org) entre el 13 y el 18 de septiembre.

¿Qué fue lo que les motivó a utilizar el medio del cine para hablar de las repercusiones sociales, económicas y medioambientales del comercio ilegal de carbón vegetal?

La isla de La Española, compartida por dos países, tiene una historia fascinante y representa un caso único, tanto en las consecuencias de la gestión de los recursos naturales como en la desigualdad económica. Iniciamos este proyecto con la idea de que los complejos desafíos que enfrenta esta isla y la amenaza real de conflicto podría ser una advertencia que se aplique a muchos países, no sólo República Dominicana y Haití.

Desde el comienzo del proyecto, nos pareció que una narrativa convincente y una cinematografía espectacular serían cruciales para producir una película eficaz sobre el medio ambiente. Como decía nuestro productor, Ben Selkow, queremos trabajar desde lo “personal a lo polémico”. Queríamos evitar decirle al público qué pensar, y mas bien guiarle a través de un viaje visualmente atractivo y cautivador por los desafíos sociales y ambientales complejos y hacerle llegar a sus propias conclusiones.

¿Cómo se sintió Jake acerca de convertirse en director de cine para este proyecto en particular y Juan asumir la codirección?

Jake: Mi carrera y pasión es la protección del medio ambiente. Mi participación como cineasta comenzó con Muerte por mil cortes, porque reconocí que una buena narrativa es un vehículo importante para crear conciencia acerca de los problemas sociales y ambientales complejas y que una película bien hecha podría ser una herramienta poderosa para crear un cambio positivo. Estaba entusiasmado con la posibilidad de aprender nuevas habilidades como realizador de películas para tratar de impactar en temas ambientales.

Juan: Recibí mis primeros grados en Antropología y mis estudios se centraron en cómo ampliar el impacto de mi trabajo más allá de la academia. Como activista y como académico reconocí el poder del cine como una herramienta poderosa para comunicar y denunciar lo que estaba viendo día tras día. Los documentales fueron la progresión natural para ser capaz de contar historias complejas a un público más amplio. En los últimos 15 años he producido una serie de documentales centrados en torno a cuestiones de desplazamiento forzado, la autonomía étnica, la violencia del Estado, y la pugna por los recursos naturales.

En su opinión, ¿cuál es el principal motor que impulsa del comercio ilegal de carbón?

Antes que nada, hay una intensa demanda de carbón vegetal en Haití ya que actualmente no existe una fuente de combustible alternativa para cocinar a gran escala. Con poco bosque propio  para producir carbón vegetal, Haití depende cada vez más en el carbón vegetal producido ilegalmente en los bosques dominicanos.

La demanda en Haití se ve agravada por la poca aplicación de las leyes ambientales en ambos países y la complicidad de las autoridades locales y nacionales en ambos lados. La pobreza extrema en la frontera y la falta de alternativas obliga a los individuos a producir carbón como su principal medio de vida.

¿Qué impacto ha tenido esta comercialización sobre los índices de deforestación, tanto en la República Dominicana como en Haití? ¿De qué manera ha afectado esto al medio ambiente y a la economía local?

Como documentamos en la película y numerosos expertos en medio ambiente pueden dar fe, los bosques dominicanos que quedan, muy especialmente las áreas protegidas, son cada vez más degradados debido a la producción de carbón vegetal, la agricultura y la mala gestión. La República Dominicana cuenta con algunos de los hábitats más singulares y de mayor biodiversidad no sólo en el Caribe sino en el mundo, y estos ecosistemas irremplazables están desapareciendo rápidamente.

Sin embargo, cuando hablamos de la cubierta forestal, la calidad del bosque es quizás mucho más importante que la cantidad de la selva. Debemos dar prioridad a la protección de los originales y biológicamente diversos bosques intactos de alto valor ecológico y no simplemente utilizar porcentajes genéricos de la cubierta forestal. Mientras que los funcionarios del gobierno dominicano a menudo citan el aumento de la cubierta forestal como un logro importante del país, estos números pueden ser bastante engañosos. Muchas de las áreas “reforestadas” citadas son plantaciones, pastos degradados y bosques compuestos por especies invasoras de poco valor ecológico para la flora, la fauna o agua.

¿Cuál fue la mejor lección que aprendieron de este proyecto?

La mejor lección que hemos aprendido es que el proyecto no termina al finalizar la película. El objetivo de Muerte por mil cortes es utilizar la película para crear conciencia de los riesgos de la deforestación, la desigualdad y los conflictos entre los dos países. Creemos que hemos tenido éxito en presentar una imagen mucho más compleja y precisa de la situación ambiental y social a lo largo de la frontera, lo que vemos que genera un entendimiento más profundo del tema. Si bien estamos muy orgullosos de la película y también de los premios que ha recibido (Gran Premio del Jurado al Mejor Documental en el Festival de Cine Internacional de Seattle), al final vamos a medir el éxito de la película en su capacidad para crear un impacto real en la isla de la Española.

¿De qué manera ven que avanzará este problema en los próximos años? ¿Qué solución propondrían?

Nuestra esperanza es que  Muerte por mil cortes logre desacreditar explicaciones simplistas sobre la deforestación, que corren el riesgo de aumentar la xenofobia e inflamar aún más las tensiones a lo largo de la frontera. Mientras que sí nos propusimos transmitir que existe una situación compleja y urgente y un verdadero potencial para conflictos por los recursos naturales, también queremos asegurarnos de que la gente entienda que todavía hay tiempo para hacer un cambio.

Esperamos que la película genere interés e inquietud sobre el posible conflicto sobre los recursos naturales, pero también estamos desarrollando una campaña de difusión y llamadas a la acción para que las personas se sientan capaces de actuar. La película servirá para involucrar a la gente y esperamos que la campaña de difusión motive a la acción. Las soluciones son variadas y pueden incorporarse a diferentes escalas, pero al menos deben incluir un enfoque binacional para reducir la demanda de carbón de leña, una mayor protección de las áreas protegidas Dominicanas, alternativas de vida para los productores de carbón, y políticas de gestión forestal coherentes.

Jake Kheel: Codirector y productor de Muerte por mil cortes Jake Kheel es un líder en el campo del desarrollo sostenible. Durante más de diez años ha enfrentado diversos retos sociales y ambientales en la República Dominicana como vicepresidente de Sostenibilidad del Grupo Puntacana y vicepresidente de la Fundación Grupo Puntacana. En 2001, como estudiante de postgrado y al realizar su tesis de maestría, Kheel vivió en primera persona la implacable deforestación en la Sierra de Bahoruco y el potencial conflicto entre los vecinos de Haití y la República Dominicana sobre este parque nacional único. Así comenzó un interés, durante casi dos décadas, por la Sierra de Bahoruco y su deterioro constante, que finalmente le llevó a concebir Muerte por mil cortes. Kheel tiene una maestría en Gestión Ambiental de la Universidad de Cornell y una licenciatura en Literatura Española y Latinoamericana de la Universidad de Wesleyan.

Juan Mejía Botero es un director de cine galardonado con más de 15 años de experiencia en largometrajes y cortometrajes documentales. Su trabajo se ha centrado principalmente en los abusos de los derechos humanos y las luchas por la justicia social alrededor del mundo. Ha trabajado extensamen – te en América Latina y el Caribe. donde ha dirigido varias películas en materia de desplazamiento forzado, autonomía étnica, violencia estatal y la competencia por los recursos naturales, que han tenido amplia repercusión en el circuito de festivales y también en la televisión. Uprooted ganó varios pre mios y fue estrenado en PBS. Su largometraje documental The Battle for Land fue el ganador de una beca de producción del Fondo para el Cine del Ministerio Colombiano de Cultura y una beca de postproducción del Tribeca Film Institute.

A continuación les compartimos el trailer de esta película:

Plan LEA festeja su 27 aniversario

El programa educativo de LISTÍN DIARIO desarrolla diversas acciones enfocadas a estimular la lectura y el aprendizaje significativo a través del uso del periódico.

María Santana
Santo Domingo

Para conmemorar su fundación y como parte de su contribución al desarrollo de la educación en el país, ejecutivos del programa educativo prensa escuela, Plan LEA (Listín en la Educación Actualizada), organizaron la conferencia “Aprender para que el cerebro aprenda”, a cargo del doctor José Dunker.

El encuentro tuvo lugar en el auditorio de la Fundación Global Democracia y Desarrollo (Funglode). Durante su disertación el psiquiatra y terapeuta familiar destacó que el cerebro se construye a través de las experiencias, y aprende mediante el ejemplo, los estímulos y el escarmiento.

En su discurso, Rosario Vásquez, encargada del programa, destacó las principales actividades que se han ido desarrollando a lo largo de esta trayectoria, con el aval del Ministerio de Educación, y que proponen el uso del periódico como valioso instrumento docente en el aula.

Finalizada la conferencia se presentó el panel: Neurociencia: ¿Cómo influye su aplicación en la educación de nuestros hijos e hijas?, formado por especiaJe listas de diversas áreas.

 PLANLEA.LISTINDIARIO.COM

Como parte de las novedades de aniversario, Patricia Hernández, gerente de Mercadeo, presentó la página web de Plan LEA, una plataforma de apoyo y referencia para el maestro, el estudiante, la familia y la comunidad en general.

PERFIL DEL CONFERENCISTA
DOCTOR JOSÉ DUNKER

Posee especialidad en psiquiatría, administración de servicios de salud, administración universitaria, y maestro en terapia familiar. Ha sido reconocido como “Maestro de la Medicina” por la Sociedad Dominicana de Psiquiatría, y “Doctor honoris causa” por la Universidad Nacional Evangélica.

Fue presidente de la Sociedad Dominicana de Psiquiatría; y director del Hospital Psiquiátrico Padre Billini.

Ha escrito 17 libros sobre medicina, familia, teología, y temas sociales, y es el fundador del Marco Tridimensional, un nuevo paradigma para las Ciencias Humanas.

Seis cruces a nado épicos, desde el Canal de la Mancha hasta el Canal Gowanus

Becky Little

A fines del siglo XIX y principios del siglo XX, cruzar a nado el Canal de la Mancha se consideraba una de las pruebas de resistencia más difíciles del mundo. Para 1923, solo cinco hombres lo habían conseguido, y muchos pensaban que sólo un hombre podía hacerlo.

Eso cambió el 6 de agosto de 1926, cuando Gertrude Ederle nadó los 33 kilómetros entre Francia e Inglaterra. Y con un tiempo de 14 horas y media, también superó en dos horas el récord varonil.

Ederle hizo un primer intento en 1925, pero fue descalificada cuando su entrenador trató de sujetarla porque pensó que tenía problemas (en pruebas de natación en mar abierto, es común que una lancha navegue junto al nadador. Quienes van en la lancha pueden ofrecer bebidas o alimento, pero nunca tocar al atleta).

En 1926, cuando la neoyorquina de 20 años regresó a casa tras el exitoso cruce del Canal de la Mancha, la Ciudad de Nueva York la recibió con un gran desfile. Su logro fue importante no solo porque impuso un nuevo tiempo récord (14 horas, 39 minutos), sino porque refutó los estereotipos sobre las capacidades femeninas y abrió la puerta a las mujeres en la natación competitiva.

Para marcar el aniversario del cruce a nado de Ederle, y celebrar a los nadadores que compitieron en los Juegos Olímpicos XXXI, presentamos otros notables cruces a nado en mar abierto.

Este grabado muestra a Matthew Webb recibiendo un termo de café mientras cruza el Canal de la Mancha. Ilustración: Stock Montage/Getty Images

El primer hombre que cruzó el Canal

“A fines del siglo XIX, el nado de distancia era una suerte de entretenimiento público –explica Lisa Bier, autora de “Fighting the Current: The Rise of American Women’s Swimming 1870-1926”-. Muchos de los primeros nadadores eran medio artistas y medio atletas”.

Uno de aquellos nadadores-artistas fue Matthew Webb quien, según Bier, “inició su carrera como nadador de distancia en grandes eventos públicos, como los 29 kilómetros a nado por el río Támesis, en 1875”.

Ese mismo año, se convirtió en la primera persona conocida en cruzar nadando el Canal de la Mancha. Bier dice que, durante el trayecto, sus entrenadores lo ayudaron proporcionándole “brandy, café caliente, aceite de hígado de bacalao, y caldo de res”.

De Catalina a California

Bruce Wigo, presidente y director ejecutivo del Salón de la Fama de la Natación, informa que, en 1926, William Wrigley Jr., magnate de la goma de mascar y dueño de la mayor parte de la isla Catalina, estaba buscando la manera de atraer visitantes a Catalina en temporada baja. Y cuando vio la respuesta que recibió Gertrude Ederle después de cruzar el Canal de la Mancha, tuvo una idea.

Wrigley hizo gran publicidad para una carrera de 33 kilómetros entre Catalina y el territorio continental de California. En enero de 1927, el canadiense George Young ganó la competencia y el premio de 25,000 dólares (unos 340,000 actuales). La promoción de Wrigley dio fama instantánea a Young, lo que además le valió el sobrenombre de “Catalina Kid”.

Descongela la Guerra Fría

Lynne Cox hizo historia convirtiéndose en la primera mujer que cruzó nadando el Estrecho de Bering. Pero la proeza de 3.7 kilómetros fue notable también porque cruzó la frontera entre la ex Unión Soviética y Estados Unidos. Era el año de 1987, durante la Guerra Fría.

Por fortuna, tuvo una cálida acogida cuando terminó de nadar. Fue recibida por una delegación soviética y más tarde, Mikhail Gorbachov y Ronald Reagan brindaron cuando se reunieron para firmar un tratado de armas nucleares.

“Lynne Cox no solo es conocida como nadadora de distancia, sino por nadar en aguas abiertas e increíblemente frías”, dice Bier. Cuando Cox cruzó el Estrecho de Bering, la temperatura del mar rondaba el punto de congelación (4ºC). Años después, aprovechó su entrenamiento en agua fría para nadar en el Antártico.

De Cuba a Estados Unidos

En 2013, con 64 años de edad, Diana Nyad se convirtió en la primera persona que nadó los 177 kilómetros de Cuba a Florida sin jaula contra tiburones.

Bier señala que la hazaña de Nyad no solo es impresionante debido a su edad, sino porque no había nadado en muchos años, desde mediados de su vida. “Demostró que nuestros cuerpos poseen una gran fuerza y resistencia”, afirma Bier.

Diana Nyad se dispone a nadar de la Habana a Florida, en 2012. Fracasó en ese intento, pero lo consiguió el año siguiente. Foto: Adalberto Roque, AFP/Getty Images

Nadan por una causa

En el siglo XXI, algunas personas han intentado nados épicos para crear conciencia de los efectos de la contaminación y el cambio climático en la Tierra. En 2007, Lewis Pugh se convirtió en la primera persona que cruzó nadando el Polo Norte para dirigir la atención hacia los efectos regionales de la creciente temperatura.

También tenemos a Christopher Swain quien, el año pasado, intentó nadar en el contaminado Canal Gowanus de Brooklyn, uno de los sitios vigilados por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. Vestido con un traje protector amarillo, Swain solo pudo recorrer unos dos kilómetros cuando decidió desistir debido a una tormenta inminente. No obstante, su esfuerzo bastó para darse cuenta de que el agua del canal “sabe a barro y popó”, según reveló a Daily News.

Fuente: National Geographic en Español

La lucha por la supervivencia y la búsqueda de Dory y Nemo

Por Omar Shamir Reynoso
Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

Recientemente, Pixar Animation Studios ha dado continuidad a su película Buscando a Nemo, ganadora del Oscar en 2003, esta vez buscando a su entrañable amiga Dory (Paracanthurus hepatus)

¿Por qué no buscar a Dory?

Desde el inicio de la saga, toda una generación cambió drásticamente su opinión acerca de los mares y los océanos. Esto despertó una gran demanda  por los peces ornamentales,  lo que a su vez supuso un costo muy alto para las especies e incluso para todo el ecosistema.

Pero ¿qué significa esto para las especies de la saga de Pixar? Cada año millones de peces de la especie Amphiprion percula alimentan el sueño de millones de niños y adolescentes por liberar el ejemplar para emular el famoso encuentro entre padre e hijo que parece no tener fin.

La carismática Dory, protagonista de la nueva fábula, hace que millones de peces viajen por agua, tierra y aire, haciendo que el proceso ecológico,  cuyo equilibrio es tan frágil y del cual forman parte estas nuevas estrellas del cine, sea interrumpido.

Sacar provecho del mar ha sido un modo de vida ancestral, pero en el caso de la República Dominicana existe la percepción de que el impacto ecológico de la pesca para el mercado alimentario es superior al de la pesca de ornamentales.

¡Pues no! Debido a que ninguna de ellas es regulada ni fiscalizada correctamente, las consecuencias pueden volverse irreversibles.

Según un análisis del Center for Biological Diversity, en los Estados Unidos de Norte América, 6 millones de peces tropicales son importados cada año para la industria de ornamentales.

“Al igual que Buscando a Nemo, Buscando a Dory desencadenó una compra compulsiva de peces tropicales que amenazan ciertas poblaciones de peces en su medio natural, ya que están siendo extraídos para confinarlos en un entorno completamente ajeno a su realidad y para fomentar la falsa creencia de estar ayudando, cuando en realidad se está aniquilando”.

Sin duda, la R.D. no se queda atrás de tan lucrativo negocio. Según datos obtenidos del CEI-RD, en el año 2014 se exportó hacia Europa, Canadá y los Estados Unidos un total de 29.751 Kg en el reglón de peces ornamentales vivos.

Estas cifras, junto con la falta de regulaciones y controles adecuados, deberían ser una llamada de alerta para el Gobierno y los diversos sectores de la sociedad civil, de que no es por falta de iniciativa si no por falta de voluntad que no se hace nada.

¡Piénsalo!, Dory o su equivalente en el caribe (Acanthuridae) pesa en promedio 0,6 Kg. ¿Cuántos otros peces de su mismo peso tuvieron que ser extraídos para alcanzar estas cifras?

Para mayor tragedia, el lado oscuro de esta industria atenta contra la salud de los arrecifes, las poblaciones de peces y otros organismos, pues las posibles consecuencias a las que nos exponen no únicamente se derivan de los métodos extractivos y nocivos, sino que con la importación no solo se importan los peces si no que estos son vectores de patógenos que amenazan a nuestras especies.

Para los países de la región del Caribe, la introducción del pez león como especie exótica invasora, tiene un impacto incalculable, siendo una de las hipótesis que su introducción a estas aguas se produjo como consecuencia del comercio de peces ornamentales.

Únicamente unas cuantas especies de peces ornamentales pueden reproducirse en cautiverio; la gran mayoría son extraídas del medio silvestre y la creciente industria no da abasto a las demandas.

Hoy en día los bienes y servicios que ofrecen nuestros arrecifes también deben satisfacer un deseo banal, el cual puede ser fácilmente sustituido con el simple hecho de conocer y amar lo que tenemos en nuestro medio silvestre.

Sin duda, esperamos que el éxito de taquilla se convierta en acciones que garanticen la sostenibilidad de la industria.

El establecimiento de cuotas de captura, técnicas de captura amigables con el medio ambiente y el monitoreo periódico de la industria, son algunas de las medidas que son necesarias en el mediano plazo.

Las formas de vida marinas deben ser sostenibles para que los océanos se conserven saludables para las generaciones futuras.

Fuente: Muestra de Cine Medioambiental Dominicana

Cómo iniciar el año escolar con el pie derecho

Dr. Joan Simeo Munson

El comienzo de un nuevo año escolar puede ser un arma de doble filo para los padres: usted puede sentirse aliviado de que su hijo está de vuelta en una rutina y que usted ya no está organizando todo el tiempo de inactividad, así como el temor de que si usted tiene un niño con conflictos en el colegio. Si su niño ha tenido un difícil comienzo de año escolar, usted no está solo! Las siguientes sugerencias pueden ayudarle a iniciar el año escolar con el pie derecho – incluso si ya ha tropezado.

“Experimentar algunos baches en el camino es una parte normal de empezar algo nuevo, así que asegúrese de darse un descanso si usted y su hijo sufren un poco en el comienzo del año.”

Mi niño es agresivo

“Mi hija de 5 años comienza la guardería este año y estamos aterrorizados de la manera en que pueda actuar. Ella fue expulsada de dos centros de educación preescolar, debido a golpear, morder, y básicamente no interactuar bien con los otros niños. Ella era agresiva a lo largo de sus primeros años de vida, incluso hacia los profesores! He hablado con ella sobre su comportamiento, pero no hemos visto grandes resultados ya que no parece que se preocupa. ¿Qué debería hacer?”

En primer lugar, me gustaría que piense que su hija entrará al preescolar como un nuevo comienzo para los dos. Para su hija, significará una nueva escuela, nuevos amigos y profesores y un nuevo entorno. Para usted, esto significará que comienza un nuevo capítulo en su vida de la paternidad, lleno de cómo recuperar el control de su casa, dejando que su hija sepa que usted está a cargo y la creación de un entorno en el que su hija se siente segura y lista para hacer frente a la guardería.

Muchos niños pequeños son agresivos, principalmente porque no saben de qué otra manera actuar en una situación que les causa estrés o ansiedad. Algunos niños son naturalmente calmados y pueden autorregular su estado de ánimo y acciones, otros realmente luchan con esto. Debido a que su hijo actúa más, es imprescindible que usted asuma el papel de adulto y que él sepa que usted habla en serio.

Esto se puede hacer de una manera amorosa en la que usted reclama su rol y ella aprende a calmarse. Comience por hablar con su hija cuando está en calma. Le puede decir a ella, “Estoy muy emocionada por tu inicio en la guardería! Tendrás un montón de diversión en tu nueva escuela. Pero antes de empezar vamos a hacer algunas cosas nuevas para asegurarnos de que tengas un gran año”.

A continuación, crea una “tabla de reglas” para la escuela y cuélgala donde pueda verla. Pide su opinión acerca de cuáles son las reglas y añádelas a la lista. Algunos ejemplos pueden ser: “No se pega”, “No morder”, “Ser bueno con los Maestros”, “se amable” Explíquele a ella que es una niña grande, empezando una gran escuela y que tendrá que seguir estas reglas. Al lado de la tabla de reglas, cree una “gráfica de buen comportamiento” y diseñe pegatinas de colores o plumas donde se pueda colocar una marca cada vez que ella sea notada haciendo algo bueno en la escuela o el hogar. Esto la animará a ella para reaccionar de manera diferente y motivarla para exhibir buena conducta, porque todos los niños, incluso los de carácter fuerte, aman el refuerzo positivo. Explique a su hija que cuando comience la escuela tendrá la oportunidad de colocar un adhesivo en su carta si ella demuestra que ella puede seguir las reglas. Después de recoger tantas pegatinas su hija gana un premio, que puede incluir permanecer hasta 20 minutos más tarde esa noche, tiempo extra de historias con ustedes, la oportunidad de ver un DVD o cualquier cosa que usted piensa que le gustaría.

Si el año escolar comienza y sus comportamientos persisten, hable con el maestro de inmediato con el fin de mostrar que está motivado para ayudar a su hija a cambiar. Los maestros son más propensos a trabajar con su hija y ayudarla si saben que usted está a bordo y tomará medidas para ayudar a superar este obstáculo. Elogie a su hija cuando ella se comporta muy bien y señale su buen comportamiento siempre que pueda.

Fuente: Empowering Parents

Cómo hablar con su hijo acerca de mentir

Michael Kramer, Phd.

Cuando su hijo le miente a usted, suscita una potente mezcla de emociones. Es posible que se sienta enojado, herido y ofendido, todo a la vez. La mentira es extremadamente perturbadora para los padres, ya que sacude los cimientos de la confianza que tenemos en nuestro hijo. Por lo que es comprensible y normal si tiene una reacción emocional a la mentira, si la mentira es elaborada y “premeditada” o impulsiva-una mentira que dice su hijo es porque él simplemente no para y piensa.

A menudo, los niños prefieren “cumplir la pena” en lugar de simplemente tener una conversación significativa con sus padres acerca de las razones y los efectos de su mentira. Sin embargo, tener una conversación sobre la mentira es donde ocurre el aprendizaje de su hijo.

Pero no importa cuán enojado, herido u ofendido se siente cuando le descubre una mentira a su hijo, es importante responder a él de una manera consistente tranquilo y medido manera y no de una manera emocionalmente reactiva (por ejemplo, “¿Cómo te atreves a mentirme? Nunca confiaré en ti de nuevo!”). Cuando reaccionamos emocionalmente,  permite que los niños se concentren en nuestro comportamiento irracional y a veces los desvía de asumir la responsabilidad personal por su comportamiento.

Del mismo modo, es importante no reaccionar de forma exagerada al imponer una consecuencia desproporcionada o inadecuado que no se ajusta a las circunstancias (por ejemplo, “Estás castigado por un mes! No hay productos electrónicos. Ningún coche!”). Mientras poner un castigo podría hacer que usted  se sienta mejor en el momento, no va a ayudar a su hijo a aprender de su error. A menudo, los niños prefieren “cumplir la pena” en lugar de simplemente tener una conversación significativa con sus padres acerca de las razones y los efectos de su mentira. Sin embargo, tener una conversación sobre la mentira es donde ocurre el aprendizaje de su hijo y es donde pueden influir mejores opciones para un comportamiento más responsable.

Lo que queremos que los niños aprendan de mentir

Hablar acerca de la razón por la cual mintió su hijo es una oportunidad para que aprenda de sus errores de tres maneras:

  1. Aumenta la conciencia sobre el impacto emocional de la mentira en otros. Las mentiras no ocurren en el vacío. Afectan a muchas otras personas, de los hermanos a los compañeros a los profesores y entrenadores, dependiendo de la naturaleza de la mentira y las consecuencias que se derivan de ella. Debido a que los niños tienen una tendencia a “saltar antes de mirar”, que a menudo no se dan cuenta de cómo sus acciones afectan a los demás… hasta que usted los hace conscientes de ello.
  2. Aumenta la conciencia sobre el impacto que la mentira tiene sobre ellos. Los niños pueden sentir culpa, vergüenza, y una pérdida de la autoestima cuando mienten. Se perderá la libertad y tienen que soportar más supervisión de sus padres. Es útil hablar abiertamente sobre estas realidades con su hijo por lo que se hace más consciente de lo que se ve afectado como persona cuando no le dice la verdad.
  3. Se enseña a los niños la importancia de los valores fundamentales sólido. Un sistema de valores no puede ser variable o una situación específica; tiene que ser consistente para tener algún significado. El sistema de valores de su hijo es la piedra angular de la confianza en su relación.

Al hablar de la mentira con su hijo, está creando una oportunidad para el obtener una mejor comprensión de las consecuencias de sus acciones y, en última instancia, para ser más veraz.

La Conversación: cómo configurarlo para el éxito

No se limite a bucear en esta conversación. Después de tomar algún tiempo para calmarse y tener algo de perspectiva, configúrelo con estas cuatro cosas en mente:

  1. Establezca consecuencias o pérdida de privilegios. Definitivamente es necesario y apropiado tener consecuencias por mentir. La consecuencia más común es una pérdida de privilegios por un período específico de tiempo. Esto es diferente de la consecuencia “puesta a tierra por la eternidad” que he mencionado antes. Suspender un privilegio que está relacionado con el delito. Digamos, por ejemplo, su hijo le dice que habrá un adulto responsable acompañando en el partido de este viernes y descubre más tarde que no era así. Se puede dar una consecuencia llamada “verificación”. En el futuro previsible, su hijo pierde el privilegio de ir a cualquier parte, hasta que haya verificado que habrá un adulto en el sitio (Por cierto, he encontrado esta consecuencia de ser muy eficaz. Los niños realmente no les gusta y, a menudo he encontrado esta consecuencia ser muy efectiva.). O digamos que su hija usa el coche de la familia para ir a un lugar que le ha dicho que no se le permite ir, y miente sobre esto. La consecuencia podría ser su uso del automóvil se limita a conducir a la escuela solamente y que compruebe el odómetro. Cuando se demuestra que ella puede seguir las reglas con el coche durante dos semanas, ella obtiene los privilegios de conducir de nuevo.

La retención de privilegios por un período de tiempo es importante, ya que ayuda al niño a pasar por un período de reflexión. Por lo tanto, el tiempo que normalmente se gasta en el teléfono o con la Play Station se pasó a pensar de contar la verdad y cómo ser reflexivo, no reactivo.

  1. Dígale a su hijo que parte de la consecuencia es que se necesita tener una conversación significativa con usted acerca de la mentira. Algunos niños no quieren hablar de ello en absoluto. Se agitan las emociones que los hacen muy incómodo, y que van a resistir a toda costa. En este caso, explica que la pérdida de privilegios permanece en vigor hasta que tenga una conversación significativa. Otros niños pueden querer tener la charla rápidamente para conseguir la consecuencia de una vez. Siempre he encontrado que es más eficaz mantener la suspensión de los privilegios en vigor por la cantidad de tiempo que especificó y no hacerla corta después de la conversación que se lleve a cabo. Por lo tanto, si le quitó el teléfono celular de su hijo durante una semana, y él decide tener la conversación en el segundo día, todavía pierde el acceso del teléfono celular para el resto de la semana. Los privilegios se reanuden después de que se cumplan ambas condiciones.
  2. Establezca el marco antes de tener la conversación. Hablar de un tema como este puede parecer bastante grande para su hijo, y él puede no saber por dónde empezar o qué esperar. Simplemente le puede decir, “Aquí están algunas cosas que me gustaría que puedas pensar antes de hablar.” Entonces le dio una lista de tres o cuatro preguntas abiertas a considerar, tales como:
    1. ¿Qué estabas tratando de lograr cuando mentiste
    2. (Si la mentira involucra compañeros) ¿Cómo definirías una amistad sana?
    3. (Si la mentira involucra romper con reglas de la familia o la casa) ¿Cómo decidiste que la mentira era una manera de lidiar con tu frustración acerca de nuestras reglas / expectativas? Si no estás satisfecho acerca de una regla, porque la ves demasiado restrictiva o de protección, ¿qué puedes hacer al respecto, además de mentir?
    4. Cuestiona acerca de la confianza con una pregunta como: En el futuro, ¿cuáles son las razones por las que debo confiar en que vas a mantener tu palabra?
    5. ¿Qué vas a hacer de manera diferente la próxima vez que se encuentre en esta situación?

No hay conferencias. Evite la palabra “qué”. Una vez establecidas las consecuencias, ajustando el marco y teniendo la conversación real, evite la tentación emocional para dar conferencias a su hijo sobre el delito. Manténgalo serio y tranquilo, haciendo preguntas abiertas que no se pueden contestar con un simple sí o no. Evite la palabra “qué”. Al preguntarle a su hijo “¿Por qué mentiste acerca de ir a la fiesta” es probable que establezca una lucha por el poder y la que la actitud defensiva se interponga en el camino de aprendizaje.

Una vez que usted ha dado a su hijo el marco y el pensamiento de las cosas, tenga la conversación. Usted puede utilizar el marco que configuró como una guía.

¿Cómo sé si mi hijo ha aprendido algo de esto?

Usted sabe mejor cuando el niño está siendo auténtico o simplemente diciéndole lo que piensa que usted desea escuchar. Generalmente, los niños demuestran que están aprendiendo de los errores al hablar abierta y sinceramente sobre su razón para hacer el paso en falso. También mostrarán generalmente un cierto nivel de auténtica emoción, tristeza, culpa o vergüenza. Para la mayoría de los niños, la mentira no se siente bien. En su conversación, deje espacio para ellos hablar de eso y por qué no se siente bien.

Algunos niños pueden mentir regularmente pero sólo quedar atrapados con poca frecuencia. Es por eso que cuando descubre que su hijo no ha dicho la verdad, es importante tener una conversación estructurada que brilla la luz sobre el impacto de su mentira. No es una conversación que su hijo va a disfrutar de tener, pero la recompensa de lo que hablamos es grande, un niño que tiene más respeto por sí mismo, usted y otros. Un niño que puede confiar.

Fuente: Empowering Parents

Arqueólogos hallan enterramientos indígenas en la provincia Valverde

La doctora Corinne Hofman, investigadora principal de Nexus 1492, reveló en INTEC que los indígenas manipularon y organizaron deliberadamente su entorno para crear un espacio adecuado para los vivos y los muertos.

SANTO DOMINGO. En la provincia Valverde fueron encontrados restos de bebés, sub adultos y adultos indígenas por arqueólogos del proyecto “Nexus 1492: Encuentros del Caribe con un Mundo Globalizado”, en el que participan varias instituciones nacionales e internacionales y que financia la Unión Europea.

La doctora Corinne Hofman, investigadora principal del proyecto y decana de la Facultad de Arqueología de la Universidad de Leiden, Holanda, indicó que, según los últimos hallazgos, los indígenas enterraron a sus muertos en montículos o colocados cerca, encima, o debajo de sus lugares donde cocinaban sus alimentos.  Expuso durante el segundo Seminario de Arqueología, Antropología e Historia, que fue celebrado recientemente en el Instituto Tecnológico de Santo Domingo (INTEC).

Hofman precisó que entre 2013 y 2016 hallaron diecisiete entierros humanos cuyas osamentas datan de entre los años 1200 y 1490, confirmado por medio de la técnica de radiocarbono, así como dos entierros de perros en depósitos rituales.

Los restos corresponden a niños de pocos meses, sub adultos y adultos, en su mayoría hombres, “Es notable, el bajo número de individuos femeninos presentes en el conjunto”, resaltó la experta.

En el acto, además se inauguró la exposición “El viaje y los sellos” de Thimo Pimentel, se puso en circulación la obra “Indígenas e Indios en el Caribe. Presencia, legado y estudio”, editada por el doctor Jorge Ulloa y el doctor Roberto Valcárcel Rojas, y se realizó la premier del corto documental “Bajo la Tierra del Encuentro: las raíces de América”, que produjo el cineasta Pablo Lozano con la periodista Daryelin Torres y apoyo de la Dirección de Comunicación institucional del INTEC.

Durante su exposición, la arqueóloga señaló que uno de los montículos (excavados entre 2015 y 2016) es de particular interés, porque allí se descubrió un entierro de perro y doce humanos. Además, hallaron otros restos humanos desarticulados o dispersos (fragmentos de cráneo, dientes, huesos largos) que fueron enterrados en las tumbas, pero también aparecen dispersos en el montículo.

La investigación arqueológica ha demostrado que los indígenas ocupantes del asentamiento en la víspera del encuentro con los europeos manipularon y organizaron deliberadamente el entorno para crear un espacio adecuado para los vivos y los muertos.

Utilizaron la topografía para crear un paisaje con áreas niveladas o plataformas y construir sus casas, rodeadas por calzadas y montículos que fueron naturales o construidos por ellos. El área de las casas fue continuamente limpiada, y todas las actividades domésticas se llevaron a cabo en los montículos y zonas exteriores, que forman un todo junto a los espacios de habitación.

Hofman adelantó que este verano iniciaron investigaciones en otros espacios de la provincia de Valverde, “Este nuevo sitio es mucho más grande y nuestro objetivo es investigar la relación con el anteriormente trabajado, que de acuerdo a los datos preliminares que tenemos parecen haber sido contemporáneos”, sostuvo.

El proyecto Nexus 1492, que finalizará en 2019, es desarrollado por científicos de la Universidad de Leiden y de la Universidad Libre de Amsterdam, en Holanda, además de la Universidad de Konstanz de Alemania, y tiene como contraparte nacional a expertos del INTEC, así como del Museo del Hombre Dominicano, el Ministerio de Cultura y el Ministerio de Educación.

Fuente: Dirección de Comunicación Institucional

La juventud: salvadora del planeta

Los jóvenes de hoy están cada vez más conscientes de la huella de carbono que la humanidad está dejando en nuestro planeta. En vista de esto y de la persistente pobreza que existe en todo el mundo, algunos jóvenes activistas han tomado el asunto en sus propias manos y sin darse cuenta se han convertido en un modelo para sus compañeros.

Dos de estos jóvenes pioneros son Adeline Tiffanie Suwana de Indonesia y Greg Woodburn de los Estados Unidos.

Adeline Tiffanie Suwana, profesora de medioambiente

A los 12 años, a la estudiante indonesia Adeline Tiffanie Suwana le preocupaba el cuidado del medio ambiente después de ver los efectos que los desastres naturales y las inundaciones producían en su país.

Foto tomada de Muestra de Cine Medioambiental Dominicana

Aprendió acerca de la importancia de los manglares en la prevención de daños en caso de desastres naturales y decidió hacer alguna cosa para mejorar las condiciones de los manglares.

Comenzó por formar una comunidad de jóvenes llamada Sahabat Alam, que significa “Amigos de la Naturaleza”. En la actualidad la comunidad está formada por 1.700 miembros en toda Indonesia.

Adeline organiza a los estudiantes para plantar arrecifes de coral, ayudar con la cría de peces y la protección de las tortugas, plantar mangles y participar en actividades educativas y de limpieza medioambiental.

Fuente: Muestra de Cine Medioambiental Dominicana