Estadios olímpicos abandonados y ‘reciclados’ de todo el mundo

Becky Little

En 1896, solo 14 países y 241 atletas participaron en las primeras Olimpiadas modernas. Actualmente, más de 200 naciones y más de 11,000 atletas compiten en los Juegos Olímpicos.

La necesidad de estadios olímpicos más grandes plantea nuevos problemas a las ciudades modernas: ¿Qué hacer con las instalaciones olímpicas cuando terminan los juegos?

Después de gastar millones de dólares en costosas estructuras, algunas ciudades terminan desmantelándolas o dejándolas ociosas. Pero otras, como Londres, reutilizan sus estadios olímpicos.

Tras desembolsar 700 millones de dólares en la construcción de un estadio para los Juegos Olímpicos de 2012, Londres gastó otros 400 millones de dólares más para transformarlo en un estadio de fútbol para West Ham United, informa Andrew Zimbalist, profesor de economía en Smith College.

“Fue readaptado para otros usos –explica-, pero a un costo enorme”.

Zimbalist agrega que resulta más fácil y barato ser anfitrión olímpico si la ciudad ya cuenta con infraestructura. Por ejemplo, cuando Barcelona recibió los Juegos Olímpicos de 1992 “no tuvo que construir gran cosa; tenía casi 70 por ciento de lo que hacía falta”, señala.

Del mismo modo, una de las razones por las que Los Ángeles se ha postulado como anfitrión de una tercera Olimpiada, en 2024, es porque “solo necesita construir un centro acuático [y un centro para medios de comunicación] –comenta-. Tiene, básicamente, todo lo demás”.

Dado que el costo de albergar los Juegos Olímpicos sigue aumentando, las ciudades que aún no cuentan con instalaciones adecuadas empiezan a retirar sus propuestas como anfitriones olímpicos. Por ejemplo, Boston y Hamburgo han abandonado la contienda por las Olimpiadas de 2024.

De hecho, Zimbalist considera que el tema de las instalaciones olímpicas se ha vuelto tan difícil que deberíamos dejar de mudar las sedes y elegir una localidad permanente para celebrar los Juegos Olímpicos.

Parece una solución bastante práctica, pero lo complicado sería lograr que la comunidad internacional llegue a un acuerdo en cuanto a la nación que se convertirá en anfitriona indefinida de los Juegos Olímpicos.

Mira esta galería con los estadios olímpicos que han sido abandonados y reciclados alrededor del mundo:

Fuente: National Geographic en Español

Deportes olímpicos de la antigüedad que ya no se practican

Nick Romeo

Los aficionados a los Juegos Olímpicos modernos podrían reconocer muchos aspectos de las Olimpiadas de la antigüedad: competencias internacionales de élite, decenas de miles de espectadores vitoreando, eventos como carrera, lucha, lanzamiento de disco y jabalina. Hoy como antaño, los contendientes olímpicos pasan años practicando con entrenadores expertos, y los vencedores son cubiertos de gloria y riqueza.

Sin embargo, hay otros elementos de los juegos olímpicos antiguos que resultarían extraños a los espectadores modernos. Por ejemplo, es difícil imaginar a los olímpicos modernos sacrificando 100 bueyes; al público azotando a los atletas tramposos; o una carrera con armadura completa. Los atletas del pasado competían al natural, examinaban las entrañas de los animales sacrificados para ver si profetizaban su victoria, y eran recompensados solo si ganaban un evento (no había premios para el segundo o tercer lugar).

Pese a la clara conexión entre los juegos olímpicos antiguos y modernos, la profunda influencia de la guerra y la religión en las Olimpiadas originales daba pie a un espectáculo que, en muchos sentidos, sería irreconocible para las audiencias modernas.

Destreza en batalla y en los deportes

Las primeras Olimpiadas de que se tiene conocimiento, se llevaron a cabo en 776 a.C., en el sitio de Olimpia, en el Peloponeso occidental. Es probable que surgieran de la práctica de celebrar juegos funerarios para honrar a los guerreros caídos y los héroes locales, aunque algunos mitos señalan que el fundador fue el semidiós griego, Heracles. Los juegos se observaban cada cuatro años y la costumbre se mantuvo sin interrupciones durante casi 1,200 años, pero fue abolida en 393 d.C. por el emperador cristiano Teodosio, quien consideraba que venerar a Zeus durante la celebración era una abominación pagana.

Muchos eventos olímpicos se inspiraban en las prácticas bélicas del mundo antiguo. Por ejemplo, una multitud de soldados corriendo con armadura era un medio eficaz para sorprender y aterrorizar a los ejércitos enemigos (el historiador Herodoto describe al ejército griego corriendo hacia los persas en la batalla de Maratón, una táctica que, al parecer, los invasores orientales jamás habían visto).

Para la hoplitodromia, o carrera en armadura, 25 atletas corrían dos trechos de 192 metros de largo en el estadio de Olimpia, usando grebas y cascos de bronce, y cargando escudos que debieron pesar unos 14 kilogramos. En el lanzamiento de jabalina, los competidores debían arrojar sus lanzas hacia un escudo fijo en un poste mientras cabalgaban a galope, una práctica militar convencional que documentó el historiador Jenofonte.

La carrera de carrozas era un evento olímpico popular, y tan peligroso que habitualmente cobraba vidas. Foto: Deagostini/Getty Images

Las carreras de carros, con tiros de dos y cuatro caballos, eran eventos increíblemente peligrosos y populares. En Grecia se usaron carros de guerra al menos desde la época de la civilización micénica, más o menos de 1600 a 1100 a.C., y la carrera de cuadrigas (carro de cuatro caballos) era uno de los eventos más antiguos de los juegos, introducido inicialmente en Olimpia en 680 a.C. Solo los ricos podían permitirse mantener los caballos y un carro. Y si bien los dueños de los carros se llevaban la gloria de cualquier victoria, generalmente contrataban aurigas (conductores) para que ellos corrieran los riesgos de la competencia. Los accidentes eran comunes, espectaculares, y a menudo mortales, y el momento más peligroso casi siempre llegaba en las vueltas cerradas a cada extremo del estadio.

El emperador romano Nerón fue un auriga famoso, y en 67 d.C. compitió en una carrera de carros en Olimpia. Por supuesto, no fue una competencia limpia. Nerón participó en una carrera de cuadrigas con un equipo de 10 caballos. Salió despedido del carro y no pudo terminar la carrera, pero de cualquier manera fue proclamado vencedor con el argumento de que habría ganado si hubiera terminado la carrera.

Los griegos tenían eventos que llamaban pesados y que estaban muy estrechamente relacionados con el combate: boxeo, lucha, y una combinación llamada pankration (pancracio), los cuales reconocían la fuerza y la astucia táctica. Los boxeadores usaban guantes delgados hechos con correas de cuero y peleaban en campo abierto, lo que hacía imposible arrinconar al contrincante y prolongaba los combates. Si un encuentro se extendía varias horas, los boxeadores podían llegar a un acuerdo de intercambiar golpes sin protección, una especie de muerte súbita pugilística.

Y por lo menos en un caso, muerte súbita es justo lo que resultó. El geógrafo Pausanias cuenta la historia del combate entre Damoxenos y Creugas, el cual terminó cuando el primero golpeó al segundo con los dedos extendidos, perforándole el costado y arrancándole los intestinos.

Dos atletas se enfrentan en pankration, una competencia de golpes y lucha libre que permitía de todo, excepto mordidas y picarse los ojos. Foto: World History Archive, Alamy

La lucha y el pancracio a veces eran brutales. Para ganar, los luchadores debían derribar tres veces a sus oponentes, y como no había clases por peso, los más grandes tenían una ventaja clara. Todo estaba permitido en el pancracio, menos morder y picar los ojos. Un luchador, apodado “Señor Dedos”, se hizo famoso porque, al inicio del combate, fracturaba los dedos del contrincante para obligarlo a someterse. Otro dislocaba los tobillos del oponente.

Pese a sus visos marciales, los juegos olímpicos de la antigüedad promovían temporalmente la paz entre las ciudades-estado griegas, a menudo beligerantes. Una tablilla de bronce, conocida como Tregua Sagrada, contiene una inscripción que garantizaba el paso seguro a los atletas que asistían a los juegos y prohibía que los estados participantes emprendieran hostilidades durante el periodo olímpico. Como algunos atletas del siglo V y posteriores viajaban desde África del Norte, Asia Menor, Hispania occidental, y el Mar Negro, esa tregua terminó por ampliarse a un periodo de tres meses, y los infractores debían pagar una multa en plata al Templo de Zeus en Olimpia.

El rey de los dioses griegos, Zeus, también era honrado con abundantes sacrificios de bueyes y estatuas dedicatorias. Para II d.C., la pila de cenizas acumuladas tras los siglos de sacrificios alcanzaba una altura de siete metros.

El día que se inauguraban los juegos olímpicos, los atletas hacían un juramento a Zeus, “Guardián de los juramentos”. Hermanos varones, padres y entrenadores también rendían juramento con los atletas, quienes prometían respetar todas las reglas y aseguraban haber estado entrenando por lo menos 10 meses.

Por supuesto, hacer trampa era una tentación irresistible para algunos. Los luchadores deshonestos se frotaban el cuerpo con aceite para resbalar de las manos de sus contrincantes. Entre otros métodos de fraude, quedó documentado el soborno de jueces e incluso de compañeros competidores. Si los descubrían, eran multados y azotados públicamente, y su vergüenza quedaba inmortalizada en estatuas inscritas que flanqueaban la ruta que recorrían los atletas para ingresar en el estadio.

Como muchos aspectos de los juegos olímpicos antiguos, esta costumbre no corre el riesgo de ser resucitada por el Comité Olímpico Internacional.

 Fuente: National Geographic en Español

Educación y Pensamiento al servicio de los docentes

Con el fin de apoyar los esfuerzos de trasformación educativa que tienen lugar en nuestro país y en ocasión de su vigésimo aniversario, la Organización para el Fomento del Desarrollo del Pensamiento de la República Dominicana (OFDP-RD)  celebrará el 7mo. Encuentro Regional del Norte de Educación y Pensamiento. El Encuentro tendrá lugar el 27 y 28 de abril de 2016 en el Liceo Experimental Profesora Isabel Rosalba Torres, en el Recinto UASD – de Santiago de los Caballeros. El evento es organizado por los capítulos de la OFDP-RD en San Francisco de Macorís, Santiago de los caballeros y Valverde Mao, cuenta con el apoyo de la OFDP Nacional e Internacional.

El Encuentro Regional será un espacio para el intercambio de experiencias, reflexión crítica y creativa y para la formación profesional de los docentes dominicanos. Al respecto se desarrollaran diversas actividades en formato de conferencias, paneles, conversatorios, demostraciones, talleres y carteles, cargo de invitados internacionales, nacionales y de maestros del sistema educativo dominicano que vienen implantando en sus aulas el enfoque de competencias.

La conferencia magistral estará a cargo de la Dra. Raquel Bermúdez Morris, Coordinadora del Grupo OFDP-Cuba” quien disertará sobre el tema  central del Encuentro :Concepto y pedagogía de las competencias desde una perspectiva vygotskiana” .El enfoque de competencias aspira a sustituir la educación basada en la mera transmisión de información, que los estudiantes copian y recitan, en un proceso interactivo que permita construcción de conocimiento y su aplicación por medio de diversas capacidades o competencias, como lo son  las intelectuales y las comunicativas.

El Encuentro tiene como propósitos que:

  1. Maestros y maestras del sistema educativo a todos sus niveles, practicantes sistemáticos de la educación orientada al desarrollo de competencias, compartirán sus experiencias y logros en la implantación del enfoque de competencias y la perspectiva histórico cultural en el aula.
  2. Estudiosos y estudiosas del enfoque de competencias en las diversas materias presentaránn en forma interactiva ideas y estrategias para la enseñanza y evaluación de competencias.
  3. Expertos en el tema de las competencias profesionales del docente presentarán en  forma interactiva ideas y estrategias para fomentar el desarrollo de las mismas en los maestros y maestras, tanto en formación como en servicio y perspectiva histórica cultural de Vygotsky en el aula.

La OFDP es una organización internacional sin fines de lucro, con sedes en Puerto Rico, Cuba, Haití, Colombia, México y República Dominicana. Fundada hace 20 años en nuestro país, en la actualidad  cuenta con unos 14 capítulos regionales o provinciales que suman más de 1,000 miembros. En la actualidad la OFDP de RD colabora intensamente con INAFOCM y el MINERD en la formación de los docentes dominicanos para la implantación del enfoque de competencias.

Carteles retro muestran la visión de la NASA sobre nuestro futuro en Marte

Michael Greshko

La NASA ha adoptado un enfoque nostálgico para promover su iniciativa Viaje a Marte: Carteles turísticos impresionantes que resaltan todo el esplendor de Marte y sus lunas.

Más evocadores de Flash Gordon que del astronauta Mark Watney, la producción de los carteles de estilo retro –recién lanzados en línea- demoró más de siete años: fueron creados para la agencia espacial por la firma de diseño BRC Imagination Arts, y habían sido parte de la exhibición “Se buscan exploradores” del Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy de NASA desde 2009.

Foto de National Geographic en Español.

“Queríamos diseñar una exhibición que hablara del futuro de la exploración espacial, e inspirara a los jóvenes a interesarse y quizás convertirse en nuestra futura fuerza de trabajo [de] científicos, ingenieros y astronautas”, explica Andrea Farmer, gerente de relaciones públicas del complejo.

No obstante, pese a lo inspirador que podría resultar un viaje a Marte, difícilmente sería el viaje placentero y romántico que sugieren los carteles.

“Es una opción, no un imperativo”, dijo John Logsdon, profesor emérito del Instituto de Política Espacial en la Universidad George Washington, en una entrevista previa. “Marte está muy lejos, es difícil llegar allá, y cuesta mucho dinero”.

Explorar Marte conllevaría viajar nueve meses, nada más de ida, para visitar un paisaje incluso más inhóspito que el Antártico.

La atmósfera árida del planeta –más de 50 veces más ligera que el aire en la cumbre del Everest- es irrespirable. Las temperaturas oscilan de -153 a 20 grados centígrados, y suaves vientos soplan sobre un suelo repleto de percloratos tóxicos.

Y después, en el supuesto de que alguien sobreviviera a estos embates, ¿cómo, exactamente, saldrían los astronautas del Planeta Rojo para regresar a la Tierra?

Luego, está el asunto de la política. Estudios recientes de misiones marcianas apenas mínimas han logrado restringir los costos al presupuesto de exploración actual de la NASA –alrededor de ocho mil millones de dólares en 2016-, pero solo si el Congreso se compromete a realizar incrementos anuales para ajustarlo a la inflación. Sin embargo, incluso los planes más agresivos propuestos hasta ahora colocan a los seres humanos en la superficie de Marte hacia la década de 2030, lo cual requeriría de un compromiso financiero a largo plazo y décadas de voluntad política.

Y hasta estos carteles se han visto atrapados en los cambiantes vientos políticos. En principio, se pretendía que resaltaran el programa Constellation de NASA, un proyecto de la administración Bush para regresar a la luna, visitar un asteroide cercano a la Tierra y finalmente, pisar el suelo marciano.

Mas en 2009, un comité especial de alto nivel manifestó inquietudes sobre dicho programa, lo que terminó por hundir Constellation y forzó al Centro Espacial Kennedy a rediseñar su exhibición, la cual ahora está alineada con los proyectos de NASA para la iniciativa Viaje a Marte.

A pesar de los peligros y desafíos, personas de todo el mundo –y de toda NASA- siguen soñando en grande, trabajando por el día en que las fantasías de los carteles puedan convertirse en realidades.

Después de todo, dijo Logsdon, “eso hace la gente del espacio”.

Fuente: National Geographic en Español.

Calentamiento global: La importancia de medio grado centígrado

Craig Welch

Una nueva investigación sugiere que limitar el calentamiento a 1.5 en vez de 2 grados centígrados puede reducir drásticamente los impactos del cambio climático en todo el mundo.

Limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados reduciría drásticamente la escasez de agua en la región del Mediterráneo, ayudaría a salvar los arrecifes tropicales, permitiría cultivar más trigo en África Occidental, y acortaría de manera significativa las ondas de calor, afirma un nuevo estudio de investigadores europeos.

Mientras los líderes mundiales debatían sobre la mejor manera de evitar que el planeta se caliente más de 2 grados centígrados, los líderes de las naciones vulnerables de las islas del Pacífico y África Occidental argüían que dicho objetivo era demasiado tolerante. Así que, en diciembre pasado, los negociadores climáticos reunidos en París acordaron que el mundo debía esforzarse en limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados, aun cuando dicha meta fuera difícil de alcanzar y los beneficios, difíciles de cuantificar. El pasado 22 de abril, los jefes de estado de unos 160 países firmaron el acuerdo climático.

La nueva investigación ofrece lo que podría ser la visión más detallada, hasta ahora, sobre la diferencia que marcaría medio grado centígrado.

A partir de varios modelos climáticos, los científicos estudiaron cerca de una docena de indicadores climáticos –incluidos crecida del nivel del mar, producción de arroz y soja, e incidentes de clima extremo- para analizar los efectos de los dos escenarios de temperatura en 25 regiones mundiales. Si bien dichos modelos no concuerdan en qué ocurrirá, precisamente, los investigadores observaron tendencias consistentes, las cuales sugieren que si se limita el calentamiento al rango inferior, el cambio climático se reduciría sustancialmente en muchos lugares.

“Existe cierta incertidumbre en todos los niveles; no podemos decir que sucederá, exactamente, con 2 grados centígrados”, informa el coautor Jacob Schewe, del Instituto Potsdam para Investigación Climática, en Alemania. El estudio fue publicado en Earth Systems Dynamics, una revista de la Unión Europea de Geociencias. “Esto se hizo para probar si había o no una diferencia significativa entre los dos objetivos. Y la respuesta es: sí, emergen diferencias importantes”.

La nueva investigación inició antes de las negociaciones de París. Es uno de los primeros esfuerzos que intentan determinar cuán distinto luciría el mundo si los líderes mundiales alcanzan el objetivo más estricto.

“Dos grados suponen un gran impacto, pero había muy poca información sobre lo que sucedería con 1.5 grados –agrega el autor principal, Carl-Friedrich Schleussner, asesor científico de Climate Analytics, instituto de políticas berlinés-. El propósito era llenar ese vacío de información”.

Lo que hallaron los científicos fue que había “puntos calientes” globales, donde era posible minimizar graves problemas limitando el calentamiento a solo 1.5 grados centígrados.

Por ejemplo, en algunas partes de Australia, América Central, África del Norte y el sur de Europa, el suministro de agua dulce podría menguar sustancialmente si la temperatura media aumenta 2 grados por arriba de los niveles previos a la Revolución Industrial. Si ese incremento de la temperatura se reduce en medio grado, podría disminuir la pérdida de agua que alimenta los ríos y arroyos de todas esas regiones: casi a la mitad en la región del Mediterráneo, lugares que actualmente padecen problemas de escasez de agua.

“Si un país ya tiene dificultades con la gestión de agua, hasta la más mínima pérdida de agua puede representar un grave problema”, afirma Schewe.

Se prevé que la producción de soja en la región amazónica decline conforme las temperaturas aumenten a 1.5 grados centígrados, y la decadencia sería mucho peor con 2 grados. En cambio, la producción de trigo probablemente aumentaría con ambos escenarios en las latitudes altas; sin embargo, en las regiones ecuatoriales la producción se desplomaría con el incremento de 2 grados centígrados, exacerbando la escasez de alimentos.

Medio grado centígrado no parece gran cosa, pero hace un mundo de diferencia en términos del impacto climático.

Rob Jackson | científico terrestre, Universidad de Stanford

Algunos científicos no afiliados con la investigación coinciden en que el estudio reveló contrastes enormes.

“Medio grado centígrado no parece gran cosa, pero hace un mundo de diferencia en términos del impacto climático –dice Rob Jackson, científico terrestre de la Universidad de Stanford-. Las sequías, inundaciones, y ondas de calor serían menos frecuentes y menos graves. Así mismo, los sistemas árticos y los arrecifes coralinos serían más saludables”.

Debido a la creciente temperatura y la acidificación del mar, casi todos los arrecifes coralinos tropicales encaran la probabilidad de una grave degradación en la eventualidad de que la temperatura aumente 2 grados. Sin embargo, una minoría significativa de estos viveros de peces, que ayudan a sustentar un cuarto de las pesquerías mundiales y proporcionan alimento a millones de personas, tendrían más posibilidades de sobrevivir con un incremento de temperatura de 1.5 grados centígrados.

Entre tanto, una crecida importante del nivel marino –que muchos consideran casi inevitable, a la luz de una reciente investigación sobre la inestabilidad del manto de hielo del Antártico Occidental- podría, al menos, ralentizarse durante el presente siglo si el calentamiento global se reduce a 1.5 grados, dando a la sociedad más tiempo de prepararse para los cambios que están por venir.

“La pregunta relevante para mí es: ¿Vale la pena el esfuerzo de limitar el incremento de temperatura a 1.5 en vez de 2 grados? –dice Schewe-. En mi opinión, este estudio es un paso para responder esa pregunta”.

Por supuesto, encontrar la manera de cumplir el objetivo de 1.5 grados es una cuestión completamente distinta. Muchos científicos han sugerido que limitar el calentamiento a 2 grados exigiría un esfuerzo monumental, incluido eliminar CO2 de la atmósfera. Y una investigación de Jackson sugiere que el umbral para prevenir un incremento superior a 1.5 grados podría alcanzarse en el lapso de una década.

“La ventana de políticas para limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados está cerrándose –previene Jackson-. El acuerdo de París es un buen comienzo, pero hay mucho trabajo por hacer, y debe hacerse rápido”.

Fuente: National Geographic en Español

RD por el camino de la tecnología

Editado por Vanessa Pérez

Las Naciones Unidas realizó estudio al desarrollo sostenido de los países y el soporte que significa el Gobierno Electrónico para el objetivo de “Gobierno Electrónico RD Avanza”.

Este estudio mide la disponibilidad y capacidad de los organismos gubernamentales de utilizar las TIC para ofrecer servicios públicos más eficientes.

La estrategia de Uso de TIC y Gobierno Electrónico se basó en la Estrategia Nacional de Desarrollo 2030, el Plan de Gobierno del Presidente Medina 2012-2016 y el Plan Estratégico de la OPTIC. Tiene como objetivo “Fomentar y propiciar fortalecimiento institucional del Estado en materia de las TIC, para lograr la eficiencia y transparencia en la gestión de las instituciones públicas.

Este ranking tiene 3 grandes componentes que son evaluados para cada país:

  1. Servicios en línea:

Ese ha tenido un crecimiento de 31.47%. La ONU para obtener estos resultados mide el portal web central del Estado y servicios en línea, las páginas web de instituciones del Estado integradas al portal central, la existencia de participación vía electrónica y la existencia del marco regulatorio y normativo del uso de TIC y e-Gobierno. Para avanzar en este aspecto se desarrolló el portal integrado del Estado www.dominicana.gob.do el cual dispone de 1,560 servicios de 143 instituciones: 1,282 son informativos, 195 interactivos, 55 transaccionales y 28 sin clasificar aún. Otro de los puntos para este avance fue el Sistema 311 que permite al ciudadano someter denuncias, quejas o reclamaciones de los servicios de las instituciones gubernamentales; el desarrollo e implementación del Marco Normativo TIC y Gobierno Electrónico; Implementación de 10 normativas TIC y un sistema de evaluación y auditoria; Implementación de subportales de transparencia y datos abiertos, fortalecimiento de los canales de atención ciudadana y presencial, ente otros puntos que impulsaron el crecimiento de los servicios en línea.

  1. Infraestructura de Telecomunicaciones:

Con un crecimiento de 1.59 % este pilar, en el estudio de las Naciones Unidas, refleja la importancia de mejorar el nivel de acceso a internet de los ciudadanos, la reducción de brecha digital y los avances de infraestructura de telecomunicaciones del país. La ONU mide que por cada 100 habitantes: usuarios de internet, líneas fijas de teléfonos, suscripciones móviles, suscripciones internet banda ancha wi-fi y suscripciones de internet banda ancha fija.

  1. Capital Humano:

Este se mide por el índice general de alfabetización de adultos, el índice bruto de escolaridad, los años esperados de escolaridad y el índice de años promedios de escolaridad. Ha tenido un crecimiento de 0.56% y para lograr este progreso se ha realizado un Plan Nacional de Alfabetización, la construcción de nuevas escuelas, tanda escolar extendida, desayuno y merienda escolar para aumentar la escolaridad y reducir la deserción escolar. Además, este indicador refleja datos del 2011 para la escolaridad y del 2014 para la alfabetización, razón por la cual no se ven reflejados los grandes esfuerzos del gobierno en la educación.

Los resultados que hoy exhibe este estudio, según expresa la Oficina Presidencial de Tecnologías de la Información y Comunicación (OPTIC), dan la satisfacción del deber cumplido y sientan las bases para que las tecnologías de la información y comunicación TIC a través de un Gobierno Digital, Abierto y Transparente sirvan como soporte al desarrollo sostenido de nuestra nación.

Bibliografía: Informe de Naciones Unidas 2016. OPTIC.

El poder de la palabra para evitar conflictos

El Ministerio de Educación, a través del Viceministerio de Servicios Técnicos y Pedagógicos y la Dirección General de Participación Comunitaria, realiza su conferencia No.14 de 18 que se han celebrado a nivel nacional, donde un público conformado por técnicos, padres y madres han quedado cautivados con estas conferencias “Participación y Crianzas Saludables” impartida por el Director General de Participación Comunitaria, Lic. Bienvenido Flores y “El Poder de la Palabra” a cargo de la consultora pedagógica internacional, Licda. Gema González. Dicho evento se celebra  en el Politécnico Víctor Estrella Liz, de la Regional 15 de Educación, de esta ciudad capital. Éste programa se enmarca dentro de las actividades correspondientes al Diálogo  Social, el cual es, una línea de acción impulsada por el Ministerio de Educación (MINERD), con el propósito de colocar el tema como herramienta por una cultura de paz, enfocado en un punto prioritario en las agendas de los distintos sectores, organizaciones, instituciones y grupos de la sociedad dominicana.

Estos eventos fueron presentados por primera vez el 16 de junio de 2016, en Puerto Plata,  y desde entonces se han estado impartiendo en todo el país y continuando hasta el mes de agosto, en las 18 Direcciones Regionales de Educación de todo el territorio dominicano.

Dichas  actividades están encabezadas por el Director General de Participación Comunitaria, Bienvenido Flores  y  Gema González Alaminos, además de relevantes representantes de la comunidad, autoridades militares, Técnicos Docentes Nacionales, miembros de la iglesia, Federados de las Asociaciones de Padres, Madres y Amigos de la Escuela (APMAE), representaciones del empresariado y por supuesto, padres y madres comprometidos con la educación de sus hijos e hijas.

Estos padres y madres buscan empoderarse de ésta valiosa herramienta del diálogo social como medio para disminuir el flagelo de la violencia desde el hogar, la escuela y la comunidad al ser multiplicadores del proyecto, aprendiendo a hacer  buen uso de la palabra en la crianza de sus hijos, que quienes junto González Alaminos, intercambiaron dinánicas impresiones sobre los modelos participativos  y de inclusión de los sectores productivos para crear un mejor ambiente en las aulas que permitan erradicar las conductas violentas mediante el uso de la palabra.

Desde Participación Comunitaria se promueve el uso correcto de la palabra: “Es una necesidad de aunar esfuerzos para erradicar las malas conductas en  las escuelas, en la escuela se ensena, en el hogar se educa .

El Poder de la Palabra  es una nueva herramienta que forma  parte de las políticas sociales impulsadas por nuestro presidente, Lic. Danilo Medina Sánchez y la Revolución Educativa, que dignamente dirige el Ministro de Educación, Lic. Carlos Amarante Baret.

Este programa  educativo y participativo motiva el  involucramiento de los padres en la socialización de las decisiones correctas para actuar en la sociedad. El poder de la  Palabra, es presentado desde la Dirección General de Participación Comunitaria, y busca dar cumplimiento a la política 08 del Plan Decenal de Educación 2008-2018, la cual estimula la participación de la familia, la comunidad e instituciones no gubernamentales en el desarrollo de las políticas, los programas y los proyectos educativos.

Descubren una misteriosa especie nueva de ballena

Craig Welch

Como todo buen misterio, este empezó con un cadáver, aunque el cuerpo en cuestión medía 7.3 metros de largo.

En junio de 2014, los restos flotaron hasta la costa de la comunidad insular de St. George, parte de las islas Pribilof, un diminuto oasis de rocas y hierba en el corazón del Mar de Bering, Alaska. Un joven profesor de biología detectó el cadáver medio enterrado en la arena de una playa desierta azotada por el viento, así que dio aviso a una ex investigadora de lobos marinos quien, de primera instancia, creyó saber qué habían encontrado: un zifio de Baird, un animal grande y gris que se zambulle a grandes profundidades y que al morir, a veces es arrastrado por la marea hasta algún litoral.

Pero después, un análisis detallado reveló que la carne era demasiado oscura y la aleta dorsal, demasiado grande y flexible. Además, el animal era demasiado corto para ser un adulto, aunque sus dientes estaban muy desgastados y amarillentos debido a la edad.

Es muy emocionante pensar que en 2016 seguimos descubriendo cosas en nuestro mundo, incluso mamíferos de más de seis metros de largo.

Phil Morin | Centro de Ciencias Pesqueras del Suroeste, NOAA

Según la reciente investigación, publicada el martes 26 de julio, resulta que no se trata de un zifio de Baird (Berardius bairdii), sino de una especie de zífido completamente nueva: un cetáceo negro, más pequeño y de forma extraña, que los pescadores japoneses siempre han llamado karasu o cuervo.

“No sabemos cuántos hay, dónde suelen encontrarse, nada –dice Phillip Morin, genetista molecular del Centro de Ciencias Pesqueras del Suroeste, en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA)-. Pero vamos a empezar a buscarlos”.

Es muy raro descubrir una especie nueva de zífido. Los adelantos en la investigación de ADN permitieron que los científicos identificaran cinco nuevas especies de cetáceos en los últimos 15 años, pero dos eran delfines y la mayor parte fueron simples divisiones de categorías entre especies bastante similares. En cambio, este animal, del género Berardius, tiene un aspecto muy diferente de su pariente más cercano y además, vive en un área del Pacífico Norte donde, desde hace décadas, los mamíferos marinos han sido investigados ampliamente.

“Es un acontecimiento muy importante –afirma Paul Wade, coautor del estudio y miembro del Laboratorio Nacional de Mamíferos Marinos de NOAA-. Si te pones a pensar, en tierra, es excepcionalmente raro descubrir una nueva especie de mamífero grande. Es algo que no sucede a menudo. Es realmente notable”.

Esqueletos, hocicos, y polvo de hueso

Morin y su equipo examinaron el cadáver de St. George, tomaron polvo óseo de viejos especímenes museográficos, y revisaron pruebas de ADN de zífidos del Mar de Ojotsk. Estudiaron cráneos y hocicos, y analizaron los registros de flotas balleneras japonesas. Incluso localizaron un esqueleto que colgaba del techo en el gimnasio de una secundaria en las islas Aleutianas.

En el estudio publicado en Marine Mammal Science, los científicos concluyen que este tipo de zífido, que todavía no recibe nombre científico, está tan apartada genéticamente del zifio de Baird del hemisferio norte como lo está de su pariente conocido más cercano, el zifio de Arnoux (Berardius arnuxii), que vive en el océano Antártico. De hecho, insisten en que las diferencias son tan drásticas que el animal tiene que ser otra especie.

“Es muy emocionante pensar que en 2016 seguimos descubriendo cosas en nuestro mundo, incluso mamíferos de más de seis metros de largo”, dice Morin.

No es el único entusiasmado. Robert Pitman es miembro del comité de taxonomía de la Sociedad de Mastozoología Marina, la cual publica un listado anual de todas las especies de mamíferos marinos. Aunque no es uno de los 16 coautores del artículo de Morin, Pitman considera que el descubrimiento es “alentador” en un momento en que la diversidad de mamíferos marinos está disminuyendo (el baiji o delfín chino de Río [Lipotes vexillifer], endémico del Yangtzé, está funcionalmente extinto, y la vaquita marina de México [Phocoena sinus] está a punto de desaparecer).

“Me parece increíble que una un cetáceo grande, y de aspecto muy distinto, haya pasado inadvertida a la comunidad científica durante tanto tiempo –dice Pitman-. Es un claro mensaje de lo poco que sabemos sobre lo que vive en el océano que nos rodea”.

El hallazgo también plantea nuevas interrogantes en cuanto a si la humanidad está tomando conciencia de las amenazas que representan las actividades marinas, desde la exploración energética hasta el uso de sonares, dado que muy pocas personas sabían siquiera que semejante animal existía.

Un animal irreconocible y desconcertante

De las 88 especies de cetáceos vivas y reconocidas, incluidas las orcas, las jorobadas, los delfines nariz de botella y las marsopas de Dall, 22 son zifios. Los más grandes son los zifios de Baird (a veces llamados nariz de botella gigantes, ballenas picudas); pueden medir entre 10.7 y 12 metros de largo, y alcanzar un peso de hasta 10.9 toneladas. Estos animales viajan en grupos grandes, pueden sumergirse a profundidades de 914 metros, y permanecer bajo el agua hasta una hora. Aunque aún son cazados en Japón, poco se sabe sobre los zifios; en parte, porque pasan mucho tiempo alimentándose, y explorando extensos y profundos cañones alejados de la costa.

St. George es una isla de 91 kilómetros cuadrados con 100 habitantes, y frecuentada por cientos de miles de focas y 2.5 millones de aves. Cuando Christian Hagenlocher halló el cetáceo muerto en Zapadni Bay, la ex investigadora de focas, Karin Holser, pensó que se trataba de un zifio de Baird. Pero conforme las mareas y las corrientes revelaron más del animal, Holser se dio cuenta de que no lo reconocía, así que consultó el libro de identificación de cetáceos de un colega, y envió fotografías a otros expertos de Alaska.

“La aleta dorsal era más grande, más caudal, y más curvada que la del zifio de Baird –explica Michelle Ridgway, ecologista independiente, quien llegó unos días después a la isla-. La estructura de la mandíbula y la forma del melón del cráneo tampoco correspondían”. Y este zífido, aunque a todas luces un adulto, era apenas dos tercios del tamaño de un zifio de Baird completamente desarrollado.

Holser y otros residentes de la isla midieron al animal. Ridgway tomó muestras de tejidos, e hizo arreglos para que unos intermediarios enviaran los restos del espécimen, un tanto fétidos, al laboratorio de Morin en el sur de California.

Morin se sintió intrigado.

Tan misteriosa que es “casi folclore”

Apenas nueve meses antes, Morin había leído una nueva investigación de unos científicos japoneses que intentaban describir las diferencias entre los zifios de Baird y una rara variedad negra que los balleneros habían mencionado desde la década de 1940. A veces, detectaban grupos de esas ballenas más pequeñas en el Estrecho de Nemuro, Japón, pero solo entre abril y junio. No obstante, los científicos no tenían registro alguno de un animal vivo.

“Son casi folclore”, dice Morin.

En el otoño de 2013, los científicos japoneses especularon que podría tratarse de una especie desconocida de zifio, pero llegaron a esa conclusión a partir del ADN obtenido de solo tres animales que habían varado frente a Hokkaido. Por ello determinaron que necesitaban más evidencias.

Incluso antes de recibir las muestras de St. George, Morin trató de encontrar más especímenes.

Revisó la colección de tejidos de NOAA y extrajo las 50 o más muestras identificadas como zifio de Baird. Mediante pruebas de ADN, halló dos que tenían una estrecha correspondencia genética con las pequeñas ballenas negras que los científicos japoneses estudiaron en 2013. Una de ellas procedía de un animal que fue arrastrado a la costa en 2004 y que terminó exhibido en el gimnasio de una escuela en Dutch Harbor, donde los científicos siempre pensaron que era un zifio de Baird joven.

Así mismo, Morin siguió la sugerencia de uno de los científicos japoneses, quien había identificado un esqueleto con cabeza de forma inusual, el cual databa de 1948 y se encontraba albergado en el Instituto Smithsoniano. También localizó otro esqueleto en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, cuyas medidas corporales correspondían al pequeño ejemplar negro. Morin fue a las dos instituciones, tomó muestras de material óseo de los dos especímenes, e hizo pruebas de ADN. Ambos coincidieron con karasu.

Junto con el zífido de St. George, Morin finalmente tenía cinco nuevos especímenes similares a los tres hallados en Japón.

Pero para describir una nueva especie “necesitas construir líneas de evidencia, y eso es muy difícil de hacer con un animal que nadie ha visto vivo”, informa Morin. Con todo, las medidas corporales de los zifios de Baird y el pequeño zífido negro demostraron ser muy diferentes, igual que su ADN mitocondrial y nuclear.

Los zifios de Baird cubren un territorio que abarca todo el Pacífico Norte, desde Rusia y Japón hasta el noroeste de las costas de México; y su variación genética es insignificante. En cambio, las secuencias de los cinco nuevos especímenes negros que analizó Morin, todos procedentes del Mar de Bering o las Aleutianas, diferían mucho de los zifios de Baird.

“La variación genética dentro de los especímenes negros fue pequeña, mientras que la divergencia entre ellos y los zifios de Baird fue mucho mayor –señala Morin-. Ese es nuestro argumento principal”.

Aún hay que describir y nombrar formalmente a los ejemplares negros y más pequeños, y los hallazgos de Morin tendrán que ser analizados por expertos en taxonomía de cetáceos. No obstante, Pitman y otros consideran que los investigadores han armado un caso sólido para postular una especie nueva.

“Cada vez dañamos más nuestro medio ambiente, y ni siquiera podemos conservar la biodiversidad conocida –dice Morin-. Sin embargo, hay mucho más de nuestro mundo que ni siquiera entendemos”.

Fuente: National Geographic en Español.

Un iPad puede cambiar tu paladar

Mary Beth Albright

Y tú pensabas que el iPad era sólo una herramienta para cocinar y comer lo que siempre te ha gustado.

Ahora los estudios muestran el poder de una tableta para cambiar paladares, al ampliar las opciones alimenticias que las personas están dispuestas a probar.

Cuando los consumidores usamos tecnología para asuntos relacionados con la comida, simplemente la posibilidad de que probemos nuevos sabores crece.

La tienda de conveniencia Sheetz dio a conocer el café espresso en zonas donde éste no era conocido, y los clientes no lo estaban comprando. La compañía presentó entonces las nuevas bebidas de una manera más vistosa, en pantallas electrónica de pedidos, con descripciones que hacían la bebida más familiar y deseable. También usó palabras que exhibían el café como especial, aunque lo desmitificaban, y, como cualquier padre que se ha empeñado en que un niño coma brócoli, llamándolo “arbolito”, tomó en cuenta que el nombre cuenta.

En México y en EUA, las autoridades han abordado el tema de refrigerios escolares saludables.

La misma señora Michelle Obama ha dicho: “Cuando ponemos mucha creatividad y energía en la comercialización de alimentos saludables, así como lo hacemos con la comida chatarra, los niños realmente se entusiasman por esos productos benéficos”. La sabiduría convencional afirma que el problema es el dinero; las campañas de salud simplemente no tienen los recursos necesarios para invertir en publicidad-.

Pero el simple experimento de Sheetz revela que al usar tabletas, las descripciones pueden cambiarse fácilmente, de manera que se pueden descubrir las palabras que fomentan la alimentación saludable.

En el caso de los niños, pueden crearse unas cuantas descripciones fabulosas. En cuando a los adultos, podrían crearse varios menús de consumo personal, para ver cuál en el transcurso del año añade más vegetales a la dieta.

Algo más para recordar: Sheetz se encargó de ponerle nombre a las bebidas espresso, y los nombres importan.

El muy interesante libro de Brian Wansink, Mindless Eating, describe una investigación en la que un “pudín de chocolate hecho en casa de la abuela” generaba la expectativa de ser más sabroso que un simple “pudín de chocolate”.

Las tabletas permiten a las empresas alternar descripciones para ver cuáles palabras venden mejor un producto como el pudín, y las escuelas pueden hacerlo también. En la investigación de 2012, Wansink mostró que cuando zanahorias eran etiquetadas como “Zanahorias para una visión de rayos X”, 66% de las ellas eran consumidas. en comparación con el 32% de cuando la etiqueta simplemente decía “Comida del día”. En una escuela, el consumo de vegetales a los que se les asignó un nombre atractivo aumentó 99%.

La sola colocación de ensaladas o pizzas de verduras en la parte superior de una pantalla podría animar a las personas a consumir más vegetales. Y debido a que las tabletas permiten a los vendedores monitorear fácilmente la efectividad de las descripciones, la retroalimentación inmediata permite a su vez cambios rápidos para promover la alimentación saludable.

La desventaja es que ordenar en línea a menudo da como resultado el consumo de cantidades de alimentos mayor que el que se registra con los pedidos tradicionales, debido a que el comensal puede ver todo el menú a la vez en una pantalla, incluso productos que quizá de otra manera no consideraría.

Pero, si ese hecho puede ser utilizado en conjunto con adjetivos atractivos para provocar un mayor consumo de vegetales, el panorama no es tan malo… simplemente usar un iPad puede cambiar la manera en que comes.

Fuente: National Geographic en Español

Presentan novedades sobre la vida de los indígenas

Durante el segundo seminario sobre Arqueología, Antropología e Historia, INTEC publica libro sobre la presencia indígena en el Caribe y debaten sobre cómo las evidencias arqueológicas plantean la necesidad de reescribir la historia

SANTO DOMINGO. Cambiar la visión tradicional sobre el impacto del primer encuentro entre los europeos y las culturas nativas del Caribe es uno de los principales objetivos del segundo Seminario sobre Arqueología, Antropología e Historia, que organizó el Instituto Tecnológico de Santo Domingo (INTEC).

El evento incluyó la presentación de un libro, dos exposiciones artísticas, la presentación de un corto documental y una sesión académica donde investigadores del proyecto internacional Nexus 1492 compartieron los avances de los estudios más recientes sobre el primer encuentro colonial en las Américas.

Algunos de los temas expuestos fueron “Rituales para los ancestros en vísperas del encuentro con los europeos en el sitio El Flaco (Loma de Guayacanes)”, “Arqueología en Pueblo Viejo de Cotuí”, “Trabajando por la desaparición del indio” y “Concepción de la Vega: 500 años de cascabeles y carnavales”, entre otros.

“La idea de la destrucción de los indígenas ha marcado tanto nuestra historia que simplemente no se ha investigado suficiente. Hay una ruptura. Los indígenas siguieron viviendo. Se empezaron a llamar Juan, Pedro; se vestían como europeos. Empezaron un proceso de construcción de un legado continuo en el tiempo porque se reconocían como indios, pero buscaron estrategias para sobrevivir”, explica el arqueólogo Roberto Valcárcel, presentador del libro “Indígenas e indios en el Caribe”, obra del también arqueólogo Jorge Ulloa, profesor del Área de Ciencias Sociales y Humanidades del INTEC. En República Dominicana, se tienen registros de su presencia hasta el siglo XVII en Boyá y del grupo que se sublevó con Enriquillo.

El libro, publicado durante el seminario y disponible en la universidad, reúne un grupo de artículos inéditos de investigadores de Puerto Rico, Cuba y República Dominicana, así como de Europa. Uno de los aportes más importantes, de acuerdo con Valcárcel, es que la obra recoge censos y evidencias de que los indígenas vivieron hasta los siglos XVII, XVIII y XIX en algunas islas.

Ulloa afirma que la obra propone abordar el tema indígena de manera distinta, más viva, que deje de lado la visión eurocéntrica del estudio arqueológico predominante en la actualidad, para revalorizar el patrimonio local e introducir una nueva visión a la historia universal.

El encuentro estuvo encabezado por Elsa Alcántara, decana del Área de Ciencias Sociales y Humanidades del INTEC; Corinne Hofman, decana de Arqueología de la Universidad de Leiden (Holanda) e investigadora principal del proyecto “Nexus 1492, Encuentros del Caribe con un Mundo Globalizado”. El proyecto, auspiciado por la Unión Europea (UE), trabaja para comprender la interacción entre la diversidad de comunidades indígenas que poblaron la región antes de la llegada de los europeos (siglos XIII y XV).

En el país, los investigadores tienen como contraparte a expertos del INTEC, así como del Museo del Hombre Dominicano, el Ministerio de Cultura y el Ministerio de Educación. La investigación, a seis años, proyecta culminar en el 2019.

Nexus 1492 es dirigido por científicos de la Universidad de Leiden y de la Universidad Libre de Amsterdam, en Holanda, y participan investigadores de República Dominicana, Haití, Granada, Saint Martin, Guadalupe y Venezuela, entre otras naciones de vínculos antillanos con Centroamérica.

Los expertos analizan las dinámicas interculturales entre amerindios, europeos y africanos en el momento de división histórica de 1492, utilizando métodos interdisciplinarios de última tecnología.

Arte y ciencia sobre el tema indígena

Durante el seminario se presentó el corto documental “Bajo la tierra del encuentro, las raíces de América” sobre el proyecto de investigación internacional Nexus 1492 y la visión de la historia que propone. La obra fue realizada por Pablo Lozano, co-diseñador de la carrera de Cine y Comunicación Audiovisual, en colaboración con la periodista Daryelin Torres y la Dirección de Comunicación Institucional de la universidad. Fue musicalizada por el maestro Chichí Peralta, quien hizo el diseño de sonido de la película.

También se dio apertura a la exposición “Un lenguaje, los viajes y los sellos”, del artista dominicano Thimo Pimentel, que estará en el lobby de la Sala Julio Ravelo de la Biblioteca del INTEC. Esta estuvo acompañada de la representación de arte gráfico alegórico a temas indígenas, del diseñador cubano Lino Valcárcel.