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Concurso Literario del Colegio Santa Teresita

Santo Domingo

En homenaje a los maestros que sueñan con transformar la comunidad a través de la educación, el Colegio Santa Teresita (CST) ha escogido la obra Un maestro en la montaña de la autora Virginia Read Escobal, premio anual de Literatura Infantil y Juvenil. “Aurora Tavárez Belliard” 2012.

Bases del Concurso:
  • El concurso tiene como propósito premiar la creatividad y resaltar los valores patrios, a través de la lectura de esta obra literaria, donde un maestro llamado Román y su nueva aliada Katherine, se proponen mejorar la vida de los niños y sus familias en la cima de la montaña de Hondo Valle con el sueño de transformar la comunidad montañosa.
  • Los y las estudiantes participantes deben escribir un ensayo inspirado en la lectura de la obra. El título del ensayo es “Luego de leer esta obra… ¿ahora qué?”
  • La extensión del ensayo debe tener un mínimo de tres (3) hojas y un máximo de ocho (8) en tamaño 12.
  • Podrán participar los y las estudiantes del 3ero. al 6to. de Secundaria (antiguo 1ero. al 4to. del Nivel Medio) del sector público y privado. Edad máxima para participar, 18 años.
  • Las obras concursantes deben entregarse en un original y dos copias en el Colegio Santa Teresita (CST), ubicado en la calle Federico Henríquez y Carvajal No. 15 casi esquina César Nicolás Penson, Gazcue, Santo Domingo, República Dominicana.
  • Los trabajos presentados serán originales y llevarán el nombre, edad y grado escolar del autor(a), así como el nombre, la dirección y teléfono del Centro Educativo donde estudia y el nombre del docente.
  •  El concurso abre oficialmente el jueves 29 de septiembre del 2016 a las 6:00 pm el CST.
  • Fecha límite para entregar los trabajos al CST es el viernes 10 de marzo del 2017.
  • El jurado estará integrado por especialistas del Ministerio de Cultura, los cuales seleccionarán a los ganadores.

Los premios para cada categoría consistirán en:

 Primer Lugar:

Diez mil pesos (RD$10,000.00), un set de libros, un diploma de reconocimiento al alumno(a), al maestro(a) y al Centro Educativo.

Segundo Lugar:

Siete mil pesos (RD$7,000.00), un set de libros, un diploma de reconocimiento al alumno(a), al maestro(a) y al Centro Educativo.

Tercer Lugar:

Cinco Mil pesos ($5,000.00.00), un set de libros, un diploma de reconocimiento al alumno(a), al maestro(a) y al Centro Educativo.

– La decisión del jurado será inapelable.

– Las obras enviadas serán archivadas en el Colegio Santa Teresita, el cual se reserva el derecho de publicar parcial o totalmente las mismas.

– La entrega de premios se realizará el miércoles 26 de abril en la Biblioteca Infantil y Juvenil República Dominicana a las 5:30 p.m., ubicada en la Dr. Delgado Esq. Francia.

– Aquellos centros que deseen que sus estudiantes tengan un encuentro con la autora, pueden coordinarlo a través del Colegio Santa Teresita.

– Los libros pueden ser ordenados a través del Colegio Santa Teresita, Tel: (809)687-6607.

– Las bases del concurso están en nuestra página. www.cst.edu.d

 

Plan LEA en la XIX Feria del Libro

Santo Domingo

Con el objetivo de fomentar en los estudiantes competencias que permitan desarrollar la expresión oral, el pensamiento crítico, la comprensión lectora y la capacidad de síntesis, Plan LEA, participa a través del Ministerio de Cultura en la XIX Feria Internacional del Libro, Santo Domingo, 2016.

El taller “Lee, diviértete y aprende con periódicos” se presentó en el Museo de Historia Natural, en el Auditorio Camila Henríquez Ureña a las 10:00 AM, contando con la participación de estudiantes de diversos centros educativos.

La Sra. Rosario Vasquez, encargada de Plan LEA, inició  el taller haciendo un recorrido historio por Listín Diario, sus inicios y evolución, presentando el único programa prensa- escuela que existe a nivel nacional (Plan LEA) y dando curso a la dinámica Buscando la 7 claves de la noticia.

La actividad fue interactiva y amena, se propició en todo momento la participación activa de los estudiantes y se focalizó el logro de los objetivos propuestos.

Homenaje Radhamés Mejía

La Asociación Dominicana de  Rectores de Universidad tuvo el acierto de dedicar un homenaje  a don Radhamés Mejía, en justo reconocimiento a su dedicación a la vida universitaria. Rector de UNAPEC hasta hace unos meses y durante casi tres décadas Vicerrector  de  la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra,  el profesor Mejía, es un reconocido intelectual cuya competencia científica viene refrendada por su formación en Harvard, entre otras universidades.

Manuel Maceiras Fafián, Catedrático de la Universidad Complutense de Madrid, aludió en su discurso a lo que de su trayectoria se conoce directa y personalmente. En primer lugar, abordó sobre  la  subsistencia  de sus empeños para colaborar con todas las iniciativas oficiales y privadas, encaminadas a mejorar, académica y  científicamente, la vida universitaria.

Consideró que Radhames no ha sido ajeno a ningún ámbito de discusión y propuesta sobre la enseñanza superior y el fomento de la investigación. Su vigor intelectual no se limitó a la República Dominicana, ni a otros países  americanos, incluida  Norteamérica, sino que alcanzó a Europa, a España en particular  y a la  UNESCO,  en donde su voz se ha hecho presente, no para asuntos de trámite,  sino empeñada con  inteligencia en los problemas actuales  de las instituciones  universitarias y sus implicaciones en el  progreso científico.

Con encomiable competencia, sobrepasando las disposiciones puramente mecánicas,  ha sabido poner al servicio de los propósitos académicos su dominio de la informática, de la comunicación y la documentación, sobrepasando las funciones de mera utilidad y demostrando, con la seriedad y vigor de su estilo,  que  la inteligencia preexiste y sobrepuja a la tecnología.

Radhamés Mejía es ejemplo del intelectual de nuestro tiempo, consciente de que la inteligencia no es ornato sobreañadido, sino gracia para ser transplantada al mundo por obra y obligación de quienes tienen la fortuna de poseerla.

Biografía de Salomé Ureña de Henríquez

Salomé Ureña de Henríquez

(Nombre de nacimiento Salomé Ureña Díaz; 21 de octubre de 1850 – 6 de marzo de 1897) fue una reverenciada poetisa y educadora dominicana, siendo una de las figuras centrales de la poesía lírica del siglo XIX e innovadora de la educación femenina en su país.

Alumna aventajada de Eugenio María de Hostos, sus obras se centran en el amor a la patria y en su entorno familiar. Aunque no escribía muy a menudo, logró llamar la atención de gran parte de Latinoamérica por la profundidad de sus obras. Entre sus trabajos más notables se encuentran: A La PatriaEl Ave y El Nido, Sombras, entre otros.

BIOGRAFIA

Ureña nació en Santo Domingo, República Dominicana el 21 de octubre de 1850. Era hija del abogado y también escritor Nicolás Ureña de Mendoza y Gregoria Díaz de León, quien dio a su hija sus primeras lecciones educativas. A temprana edad, Salomé fue influenciada también por la literatura. Su padre le enseñó las obras clásicas de autores españoles y franceses que ayudaron a la joven Salomé a desarrollar su propia carrera.

Comenzó a escribir sus versos a los quince años de edad, publicando posteriormente sus primeras obras a la edad de diecisiete años y haciéndose conocida por su espontaneidad y ternura. En 1867 publicó sus primeras obras bajo el seudónimo «Herminia», nombre que usó hasta 1874. Mientras iba pasando el tiempo se volvía más trágica y triste con poemas como En horas de angustia o muy patriótica y fuerte en poemas como A La Patria y Ruinas. En los años posteriores incluiría temas de su propia vida en sus poesías, como se puede ver en Mi Pedro (dedicada a su hijo, tal vez su poema más cariñoso), La llegada del invierno, y un libro que se hizo muy popular llamado Esteban, donde habla de su país, su familia, las plantas y flores, y de la propia isla.

INSTITUTO DE SEÑORITAS

Alrededor de 1881, Salomé fue animada por su marido para abrir el primer centro de educación superior para mujeres jóvenes en la República Dominicana, lo cual hizo el 3 de noviembre de ese año bajo el nombre de «Instituto de Señoritas». En los próximos cinco años, las primeras seis mujeres se graduaron de maestras en el Instituto, algo poco común en ese momento. Años después de su muerte, el instituto fue bautizado con su nombre.

VIDA PERSONAL

El 11 de febrero de 1880, a la edad de veintinueve años, se casó con el doctor Francisco Henríquez y Carvajal (más tarde presidente de la República Dominicana), quien también fue escritor, y una figura importante en la política.1 Tuvo cuatro hijos con él: Francisco, Pedro, Max y Camila. Sus hijos más tarde se convertirían en figuras altamente respetadas de la literatura contemporánea de mediados y finales del siglo XX como escritores, filósofos, poetas, humanistas y críticos de arte.

MUERTE Y LEGADO

Ureña murió debido a complicaciones de tuberculosis en 1897, a la edad de 46 años. Fue enterrada en la iglesia de Nuestra Señora de las Mercedes y trasladada en 1972 al Panteón de la Patria.

Es considerada por muchos como la escritora más excelsa de la República Dominicana; inyectaba profundos sentimientos en cada uno de sus poemas. Salomé no fue solo una prominente escritora y educadora dominicana, sino también una gran luchadora por la igualdad de derechos entre mujeres y hombres. Su lucha la convirtió en una mártir en su país y es recordada por su arduo trabajo en favor de la educación femenina.

Acerca de ella se ha escrito mucho y sus poemas forman parte del patrimonio literario dominicano.

OBRAS

Sus obras poéticas, cerca de sesenta composiciones, incluyen la épica y la lírica, entre las que se encuentran:

1873 – La gloria del progreso

1876 – Ruinas

1877 – La llegada del invierno

1878 – La fe en el porvenir

1880 – Anacaona

1880 – Poesía de Salomé Ureña de Henríquez

1881 – Sombras

1897 – Mi Pedro

 

Hallan a mamá de la edad de piedra acunando a un bebé

Nadia Drake

Hace unos 4,800 años, una joven madre murió cerca de la costa taiwanesa. Cuando fue retirada de su tumba como parte de una excavación científica, los arqueólogos descubrieron que fue sepultada con un infante de seis meses acunado en sus brazos. Enterrados cerca de una vivienda de piedra, parecían haber sido enviados al más allá en un abrazo amoroso.

Nadie sabe qué causó la muerte de la mujer y el bebé, pero es muy raro encontrar este tipo de enterramiento conjunto en las culturas de la Edad de Piedra de la isla de Taiwán.

“Lo que más nos sorprendió fue la joven madre abrazando al bebé –dice Chu Whei-Lee, del Museo Nacional de Ciencias de Taiwán-. Imagino que sus seres queridos los sepultaron bajo la casa”, agrega, aunque se necesitan más evidencias para sustentar esa teoría.

Tiburones y granjas

Chu y sus colaboradores desenterraron al dúo durante las excavaciones realizadas en 2014 y 2015, en An-ho, sitio neolítico de Ciudad Taichung. Dicho sitio, que al parecer se utilizó durante al menos 800 años, se localiza en la región central de la costa occidental de Taiwán, y actualmente yace a unos 10 kilómetros tierra adentro.

Sin embargo, los litorales de la antigüedad eran distintos, y es muy posible que An-ho fuera un asentamiento costero. De hecho, encontraron más de 200 dientes de tiburones en las viviendas, los depósitos de cenizas, y las tumbas del sitio, lo que sugiere que el mar era importante para los pobladores, dice Chu.

Si bien no es la evidencia más antigua de habitación humana en Taiwán, se piensa que el sitio de An-ho es el primer ejemplo de una cultura conocida como dabenkeng en esa región de la isla. Los sitios dabenkeng aparecieron repentinamente en la costa taiwanesa hace unos 5,000 años, y los arqueólogos sospechan que los dabenkeng llegaron a la isla, en vez de surgir de las culturas que ya existían allí.

“Los dabenkeng fueron los primeros agricultores de Taiwán, y es posible que hayan venido de las costas sur y sureste de China, hace unos 5,000 años –informa Chengwha Tsang, de la Academia Sinica, Taiwán-. Es la cultura neolítica más antigua que se ha encontrado hasta ahora en Taiwán”.

Los dabenkeng pudieron haberse diseminado de Taiwán a toda Oceanía y el sureste de Asia, llevando consigo su lengua y cultura.

“Es probable que fueran los primeros antepasados de los pueblos de habla austronesia que viven actualmente en Taiwán y en otras islas del Pacífico”, especula Tsang.

Ritos funerarios

Este hallazgo podría ayudar a los arqueólogos a esclarecer no solo cómo vivían los dabenkeng, sino también cómo disponían de sus muertos.

Además de la madre y el bebé, fueron desenterradas al menos 48 tumbas, incluidas las de otros cinco niños pequeños. Los enterramientos contenían bienes mortuorios, como objetos de cerámica; mientras que los cuerpos estaban enterrados en dirección norte-sur, y fueron colocados sobre la espalda, lo cual contrastaba con la postura boca abajo encontrada, usualmente, en otros sitios de enterramiento humano de Taichung.

Chu agrega que el equipo extrajo ADN de los restos y lo ha enviado para su análisis, el cual podría permitir que los científicos estudien la relación entre los dabenkeng, los taiwaneses indígenas, y las culturas de toda Oceanía.

Fuente: National Geographic en Español

Cómo la meditación podría ayudarte a cumplir tus metas

María Victoria Taborelli.

En el mundo occidental, cada vez es más común que las personas se animen a aventurarse al mundo de la meditación. Paz interior, armonía, tranquilidad mental y relajación son algunos de los beneficios que produce en aquellos que la desarrollan diariamente, junto a la posibilidad de prevenir el estrés, disminuir la presión sanguínea y -aunque resulte increíble- investigaciones recientes sugieren que su práctica podría volvernos personas más compasivas. Además, resulta efectiva para el entrenamiento de alto rendimiento, ya que permite a los deportistas desarrollar la capacidad de adaptarse a los entornos desfavorables y reponerse rápidamente de los estímulos adversos.

Pero, más allá de mejorar tu calidad de vida, te encantará saber que meditar puede ser tu mejor aliada a la hora de alcanzar esas metas que tanto te están costando hacer realidad. Mira cómo puedes volverte un mejor alumno.

Meta: Mejorar el rendimiento en el estudio o la enseñanza

© Simon Cocks /Creative Commons

De acuerdo a una investigación que realizaron Robert Youmans, profesor de la Universidad George Mason, y Jared Ramsburg, doctorando de la Universidad de Illinois, meditar antes de asistir a una clase o de estudiar ayudaría a alcanzar mejores notas en los exámenes. El experimento consistió, precisamente, en comparar el rendimiento de estudiantes universitarios que habían meditado antes de realizar una evaluación con el de aquellos que no lo habían hecho. Los resultados mostraron que los primeros lograron una mejor calificación. El motivo estaría en que tan sólo seis minutos de ejercicios de meditación permitirían mejorar notablemente la claridad mental, la concentración y la autodisciplina.

En base a eso, Youmans afirmó que: “La meditación podría ayudar a los estudiantes que tienen problemas para prestar atención o concentrarse. Este tipo de alumnos están mucho más presentes en las clases de primer año que en los cursos superiores ya que, lamentablemente, quienes tienen estas dificultades suelen abandonar la universidad”. Por estas razones, cree que las actividades de autoreflexión, como la meditación, deberían tener un lugar importante en los cursos de primer año y en todas las instituciones donde se observe un debilitamiento de las notas alcanzadas.

No sólo los estudiantes pueden mejorar su desempeño llevando a cabo esta práctica, sino que también pueden lograrlo los maestros. Algunos minutos de meditación (mindfulness) antes, durante o después del horario escolar ayudan a que, tanto alumnos como profesores, reduzcan el estrés y la fatiga, evitando que sus experiencias escolares diarias afecten su estado mental. De esta forma, pueden mejorar significativamente el intercambio que realizan dentro de los marcos institucionales.

Si te has propuesto rendir satisfactoriamente en la escuela o en la universidad, ¡prueba complementar tus estudios con un poco de meditación!

Meta: Progresar en el trabajar sin estrés

© Kashirin Nickolai /Creative Commons

El trabajo cumple un rol crucial en la vida de muchas personas, por lo que obtener un ascenso o conseguir un premio resulta una gran satisfacción. El problema está en que por alcanzar estas metas, muchas veces sufrimos un desborde de estrés que puede causar graves problemas en la salud. Uno de los efectos adversos que acarrea el exceso de trabajo es el llamado Burnout (síndrome de agotamiento laboral o fatiga laboral crónica).

Aunque resulte paradójico, los médicos son los profesionales más susceptibles a padecer de este síndrome (se estima que el 60 por ciento lo sufre en algún momento de su carrera). Por estas razones, los estudiantes de medicina de tercer año del centro médico Wake Forest Baptist de Carolina del Norte comenzaron a ser entrenados mediante un programa de relajación y meditación aplicada (ARAM) que incluye diferente ejercicios de meditación.

Así, lograron familiarizarse con estas prácticas para recomendarla a los pacientes que sufren de estrés y utilizarlas para su provecho. Luego de realizar este entrenamiento, el 90 por ciento de los médicos consideraron que la meditación les resultó efectiva para lograr desarrollar la empatía, mejorar la memoria y, sobre todo, prevenir el estrés laboral y manejar la ansiedad.

Fuente: Discovery en Español

Cómo los árboles salvan 850 vidas al año

Un árbol maduro es capaz de proveer una ración diaria de oxígeno para cuatro personas y puede absorber hasta 450 litros de agua del suelo y liberarlos al aire en forma de vapor y así, enfriar el ambiente, de acuerdo a Tree Canada Foundation. Pero, ¿qué valor real tienen? Un nuevo estudio ha logrado encontrar una respuesta.

Publicado en el diario Environmental Pollution, los nuevos hallazgos afirman que los árboles salvan más de 850 vidas al año en Estados Unidos y evitan la incidencia de síndromes respiratorios agudos en más de 670 mil personas. Esto se traduce en un ahorro de 6,8 mil millones de dólares en gastos médicos.

Los árboles remueven la contaminación del aire al interceptar partículas y absorber gases contaminantes a través de los estomas de las hojas -pequeños orificios que le permiten comunicar el mundo interno de la planta con el exterior-. A través de simulaciones con computadoras con datos reales, se estimó que en conjunto árboles y bosques removieron 17,4 millones de toneladas de aire contaminado en el año 2010.

Un estudio como este no tiene precedentes: hasta ahora no se había cuantificado cuánto hacen los árboles por la humanidad. Si bien la mayoría de esta limpieza natural ocurre en áreas rurales, tuvo un impacto mayor en la salud en zonas urbanas. Qué mejor que estos datos para ayudar a los árboles urbanos que crecen en contra de toda probabilidad y aun así, se las ingenian para darnos oxígeno y descontaminar el aire

Consejos para cuidar los árboles de la ciudad

©decadurian/Pixabay

Los árboles adultos no necesitan más cuidado que tener un buen suelo, recibir agua de lluvia, estar en contacto con el aire y absorber rayos del sol. En cambio, el futuro de los árboles recién plantados depende de todos: por dos años, el cuidado debe ser extremo para que echen raíces y puedan desarrollarse como adultos.

Para cuidar de estos árboles recién plantados, puedes seguir simples consejos de Tree People:

-Quita todo yuyo que crece a menos de 30 centímetros.
-Controla el estado de la estaca para asegurarte que no esté dañando el árbol.
-Verifica que los nudos estén firmes, pero que mantengan cierta soltura.
-Mantén una sólida capa de mantillo -material en descomposición- alrededor del árbol.
-Riégalo, lo necesario según el clima donde vives y el tipo de árbol.

Además, si lo llegas a podar, debes hacerlo en invierno u otoño. Y si debes tirar abajo un árbol sí o sí, entonces asegúrate de plantar dos. En cuanto a la leña, si debes usarla consigue estufas especiales que hagan que la misma madera dure más. Y si observas troncos cortados al costado del camino, no dudes en avisarle a algún artesano o fabricante no industrial de muebles, de caso contrario, ¡probablemente terminen en la basura!

Abrazar un árbol

Si bien se ha estereotipado como una práctica hippie, se ha demostrado que abrazar un árbol puede tener múltiples beneficios para la salud. Los árboles emiten una vibración, acorde al libro Blinded by Science publicado por Matthew Silverstone, que afectarían las funciones biológicas del cuerpo.

Algunos beneficios incluyen desde mejorar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, a aumentar los niveles de concentración, de reacción y aliviar la depresión y otras formas de enfermedad mental. Es claro que no es para los hippies: es para cualquiera de nosotros.

¿Sabías de este inmenso poder que tienen los árboles?

Fuente: Discovery en Español

Encuentran fósil “matrioska” de 48 millones de años

Michael Greshko

Hace 48 millones de años, un pariente de las iguanas que vivía en la actual Alemania devoró un insecto que tenía un exoesqueleto reluciente. Poco después, la suerte del lagarto cambió, pues una serpiente joven lo engulló empezando por la cabeza.

Sabemos todo esto porque la serpiente tuvo la espectacular mala suerte de terminar en una trampa mortal: el cercano foso de Messel, un lago volcánico con profundas aguas tóxicas y la posible tendencia de expulsar nubes asfixiantes de dióxido de carbono.

No queda claro si el lago envenenó o sofocó a la serpiente, finales que muy a menudo encontraban los animales acuáticos y voladores del área. Lo indudable es que, de alguna manera, la muerte la alcanzó cerca del lago y sus aguas la arrastraron. Y apenas dos días después de comerse al lagarto, la serpiente yacía sin vida en el fondo del lago, sepultada bajo sedimentos que la preservaron de manera impecable, junto con su comida, y la comida de su comida.

Y eso es muy buena cosa. Pues aquel fósil, descrito hace poco en Palaeobiodiversity and Palaeoenvironments, es apenas el segundo de su tipo jamás encontrado, revelando tres niveles de una antigua cadena alimentaria, anidados uno dentro del otro en una versión paleontológica de las matrioskas, o el equivalente culinario: un turducken.

“Creo que es el tipo de fósil que no volveré a encontrar en el resto de mi vida profesional; así de raras son estas cosas –dice Krister Smith, paleontólogo del Instituto Senckenberg, Alemania y becario National Geographic/Waitt, quien dirigió el análisis-. Fue toda una sorpresa”.

“Es realmente genial ver esta escala trófica dentro del intestino de una serpiente”, agrega Jason Head, curador de paleontología de vertebrados en la Universidad de Cambridge y experto en reptiles antiguos, quien no participó en el estudio.

Los gustos de las serpientes

Para Smith y sus colegas, el fósil recién excavado es más que una rareza. De hecho, los escaneos computarizados que revelaron la comida dentro de la comida confirman una tendencia dietética muy persistente entre los boidos, grupo de serpientes que incluye a las boas neotropicales, las boas de Madagascar, y las boas de la arena asiáticas y africanas.

Agustín Scanferla, un coautor del estudio y experto en serpientes antiguas del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina, dice que las preferencias alimentarias de los boidos cambian con la edad. De jóvenes, tienden a engullir lagartos pequeños y anfibios, pero cuando alcanzan la adultez, prefieren presas más grandes, incluidos mamíferos, aves, y reptiles como los cocodrilos.

El lagarto, Geiseltaliellus maarius (anaranjado), está preservado en el estómago de la serpiente (blanco). El insecto yace en la cavidad abdominal del lagarto (azul).Foto: Cortesía Krister T. Smith

Scanferla explica que “este espécimen nos muestra las primeras evidencias de ese cambio dietético, [ya que] este hermoso boido, Palaeopython, es juvenil”, y manifiesta una clara predilección por los lagartos pequeños; igual que las boas jóvenes modernas, pero hace 48 millones de años.

Head señala también que el fósil permite definir el territorio de Palaeopython que, pese a su nombre, no tiene parentesco cercano con las pitones modernas.

“[El fósil] nos dice algo nuevo sobre la biogeografía de este grupo, lo cual es muy interesante –comenta-. Y una vez que aclaremos las relaciones evolutivas dePalaeopython, me parece que [la especie] cambiará mucho de lo que sabemos sobre la historia de la dispersión de estas serpientes”.

Un hallazgo de muchas capas

A pesar de su novedad, este espécimen no es el primer fósil vertebrado que muestra tres niveles simultáneos de una cadena alimentaria. En 2008, un grupo de investigadores encabezados por Jürgen Kriwet, de la Universidad de Viena, describió el fósil de un tiburón, el cual había devorado a un anfibio que tenía en el estómago un pez espinoso.

Aquel fósil, de más de 250 millones de años, sugiere incluso que el anfibio había estado digiriendo al pescado durante bastante tiempo antes de convertirse en comida.

“Encontrar contenidos intestinales proporciona una visión directa que se remonta millones de años y permite saber quién se comía a quién –escribió Kriwet en un correo electrónico-. Sin embargo, lo común es que esos registros solo abarquen dos niveles tróficos. Encontrar un fósil preservado como contenido intestinal que, además, contenga restos de su última comida, brinda información mucho más profunda”.

Y ese espécimen difícilmente fue el primer hallazgo prodigioso en el foso de Messel, Sitio Patrimonio de la Humanidad de UNESCO, donde se encuentran algunos de los fósiles mejor conservados del Eoceno, periodo que data de hace 56 a 34 millones de años.

Por ejemplo, en el sitio había estómagos de murciélago fosilizados que contenían fragmentos minúsculos de polillas. Caballos excavados en Messel muestran señales claras de haber consumido hojas y uvas. Y no solo eso. El foso de Messel también preservó otros apetitos de los animales: un fósil contiene dos tortugas que, al parecer, murieron mientras se apareaban.

“Los fósiles de Messel son muy conocidos, y han recibido mucha prensa y cobertura popular debido a su extraordinario estado de conservación –escribió Ken Rose, paleontólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y becario National Geographic-. Estos factores sin duda han contribuido a su preservación inusual”.

Smith y Scanferla no han terminado de descubrir los tesoros del foso de Messel. En estos momentos, el equipo está buscando otros fósiles con la esperanza de hallar evidencias, igualmente espectaculares, de la dieta de Palaeopython adulto.

Fuente: National Geographic en Español

Tres técnicas que ponen a prueba la resistencia mental

No hace ruido, no siente dolor y tiene la suerte de no necesitar hacer dieta (un 60 por ciento de su masa es grasa). A pesar de estas características, dignas de cualquier sedentario, el cerebro es nuestro órgano principal.

En la magnitud de trabajo se nutre del 20 por ciento de la sangre y el oxígeno que circula dentro nuestro; puede interpretar imágenes en apenas 13 milisegundos; y genera la energía suficiente como para encender una lámpara de entre 10 y 23 watts. Está a cargo, nada más y nada menos, de interpretar experiencias y sensaciones tanto internas como externas; almacenar datos y conceptos bajo ese espacio que conocemos como  memoria; regular el sueño; regentear nuestras expresiones creativas… la lista de tareas es infinita. Pero, con todo esto a cargo, es válido preguntarse: ¿cuán vulnerable es? El cerebro puede resistir ciertos golpes -aunque, a largo plazo, las consecuencias pueden ser muy graves-, pero también puede verse superado por aspectos menos tangibles. No, no hablamos del efecto que pueden tener la inactividad física o el avasallamiento de la tecnología: hablamos de las técnicas de control mental.

Esto es lo que demostrarán Alexis Conran, Liv Boeree, Lewis Le Val y Pete Wardell en The Mind Control Freaks, el programa que estrenará Discovery este mes en Argentina y Colombia. Una producción en la que se dan cita la ciencia, la psicología y el engaño a través de trucos que utilizarán estos especialistas para tomar el control de la mente de diversos participantes.

¿Quieres conocer algunas de sus técnicas? A continuación te las detallamos.

Hipnosis

Quizá esta sea una de las técnicas más conocidas. Puede que muchos la relacionen con péndulos y sujetos que quedan en trance con los ojos desorbitados, pero, en realidad, se trata de otra cosa. A la carga contra estos preconceptos, la American Psychological Association define a la hipnosis como una interacción en la que un participante responde a las sugestiones que realiza el hipnotizador.

Quien está a cargo de esto no es ningún brujo ni personaje siniestro, sino que se trata de una persona que hace las veces de guía para que el paciente llegue a este estado. Lejos de experimentar un momento somnoliento, el hipnotizado se muestra particularmente atento, concentrado y con una gran sensibilidad sensorial.

©André Brouillet/Wikimedia Commons

Los efectos varían de acuerdo a la persona. Algunos experimentan una gran sensación de calma y se mantienen enfocados pero ‘desconectadosde su entorno, mientras que otros pueden mantener conversaciones con otras personas. Una de las mayores muestras del alcance que tiene la hipnosis la dio Ernest Hilgard cuando, con un estudio realizado en 1986, demostró que la técnica puede reducir la percepción del dolor físico.

En lo que respecta a los usos prácticos, esta técnica de control mental puede servir para tratar dolores crónicos, deficiencias de atención y reducir los síntomas de la demencia senil o, en este caso, la realización de actos de ilusionismo.

Presión grupal

Uno puede sentirse afectado o motivado por influencias esporádicas, que casi siempre son inubicables y, en realidad, sirven para ahorrarnos tomas de decisiones o tiempo de pensamiento. Ahora, ¿qué pasa cuando es un contingente identificado el que busca moldear nuestra percepción?

Se conoce con el nombre de presión grupal al efecto que ejerce el entorno y que, en determinadas ocasiones, predispone las actitudes, valores y comportamientos para que se ajusten a ciertas normas implícitas. Puede sonar muy metódico o preparado, pero se trata de un proceso que ocurre desde edades muy tempranas: los casos comienzan a darse desde que los niños perciben el entorno y las respuestas que pueden generar sus comportamientos.

Los ejemplos más concretos de presión grupal en adultos ocurren en protestas o actos políticos, en donde se despiertan acciones y comportamientos irracionales o en eventos deportivos, que pueden contar con la euforia necesaria para que los gritos lleguen a niveles nocivos para el oído. También puede servir para condicionar a un sujeto: por ejemplo, si se para al sujeto frente a un grupo de personas asustadas o que creen ver algo inexistente, lo más seguro es que aquél comience a compartir lo experimentado por dichas personas. Espera y verás cómo utilizan esta técnica los especialistas de The Mind Control Freaks.

Obediencia a la autoridad

“Anoten lo que voy a dictar”: esta puede ser una típica frase de un maestro en plena clase. A menos que haya algún rebelde suelto en el aula, la respuesta natural de los alumnos es disponerse a copiar los enunciados que provengan desde la voz del tutor. No hay un pedido, no hay una súplica: hay instrucciones -en este caso, las del maestro- y hay una respuesta ante estos comandos. Un claro y cotidiano ejemplo de obediencia a la autoridad.

©starmanseries/Creative Commons

La obediencia se da cuando una persona actúa de acuerdo al deseo de una figura de autoridad que, en la mayoría de los casos, debe reconocer como legítima. Este proceso es posible gracias a que existe cierta distinción, implícita o explícita, de poder o estatus. No se trata de una proceso violento, sino que ambas partes -quien solicita algo y quien lo hace- reconozcan el lugar que les toca ocupar.

La obediencia humana fue una conducta muy analizada luego de la Segunda Guerra Mundial. Adolf Eichmann, quien “obedeció las órdenes de sus superiores” y estuvo a cargo de la logística para que murieran millones de personas durante el Holocausto, fue un personaje sobre el que muchos especialistas reflexionaron. De él partió, por ejemplo, Stanley Milgram para desarrollar uno de los experimentos más logrados en la historia de la psicología -comenzó en 1963 y finalizó en 1974- en el que concluyó que las personas tienden a obedecer a la autoridad reconocida, aunque los pedidos tengan que ver con interrumpir la vida de otras personas. Se trata de un ejemplo bastante extremo, pero demuestra que la mente de una persona es capaz de ejecutar o sentir de acuerdo al deseo de un superior (que bien puede ser un mago).

Ya lo sabes: si quieres ver cómo cuatro especialistas utilizan estas técnicas para vencer la resistencia mental de los participantes de su show, agenda en tu cerebro el estreno de The Mind Control Freak este mes en Discovery.

¿Alguna vez experimentaste con estas técnicas de control mental?

Fuente: Discovery en español