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¿Es cierto que los países tienen “personalidades”? ¿O se trata sólo de estereotipos?

Christian Jarrett BBC Future

Un inglés introvertido, un estadounidense descarado y un japonés trabajador. Los estereotipos nacionales son fáciles de hacer.

Pero ¿realmente existen personalidades diferentes para cada país?

Cuando los psicólogos hacen el mismo test de personalidad a cientos o miles de personas de países diferentes, encuentran puntuaciones diferentes según cada cultura.

En otras palabras, la personalidad promedio de un país a menudo suele ser diferente a la de otro.

Pero estas diferencias entre naciones no corresponden a los estereotipos que muchos tenemos.

Aunque solemos estar de acuerdo en lo que define la personalidad típica de un país, incluido el nuestro, las investigaciones sugieren que nuestros supuestos muchas veces son erróneos.

Brasileños, suizos y malteses: los más extrovertidos

Varios estudios internacionales han documentado las diferencias culturales respecto a la personalidad.

Uno de los más completos fue publicado en 2005 por Robert McCrae y 79 colaboradores en todo el mundo que analizaron a más de 12.000 estudiantes universitarios de 51 culturas.

GETTY IMAGES. Image caption. Algunos estudios sugieren que las personas que viven en islas pueden ser más introvertidos.

Basándose en diferentes perfiles de personalidad, los investigadores presentaron una puntuación de rasgos “colectivos” para cada cultura.

Quienes acumularon una mayor puntuación en extroversión fueron los brasileños, los suizos franceses y los malteses, mientras que los menos sociables resultaron ser los nigerianos, marroquíes e indonesios.

Los que tuvieron más puntos en apertura fueron los suizos alemanes, los daneses y los alemanes, mientras que los menos abiertos, según este estudio, son los chinos de Hong Kong, los irlandeses del Norte y los kuwaitíes.

Por supuesto, es importante recordar que estos son sólo promedios.

Hay muchas coincidencias entre países y controversias sobre cómo interpretar los resultados.

Los expertos también dicen que es un problema saber cuántos ciudadanos de cada país están dispuestos a marcar la casilla de los rasgos más extremos en un test psicológico.

Pero, a pesar de los retos metodológicos, varios estudios han analizado la cuestión de manera global. Y los resultados son bastante consistentes.

Los neuróticos: Japón y Argentina

Investigaciones internacionales sobre la personalidad también mostraron que, aunque los rasgos varían entre culturas, la estructura básica de la personalidad, organizada en cinco aspectos fundamentales, suele ser universal.

David Schmitt, de la Universidad Bradley en EE.UU., dirigió un estudio en 2007 en el que analizó a más de 17.000 personas de 56 países en todo el mundo.

GETTY IMAGES. Image caption. Ni los expertos ni las personas comunes y corrientes que han participado en estudios sobre estereotipos nacionales han acertado.

Los países más neuróticos, según este estudio, resultaron ser Japón y Argentina, mientras que los menos, República del Congo y Eslovenia.

Por otra parte, las puntuaciones más altas para amabilidad se las llevaron los jordanos y los congoleses, mientras que los japoneses y lituanos obtuvieron las más bajas.

Este estudio también reflejó las similitudes entre países de una misma región y descubrió que, por ejemplo, en África la gente suele obtener más puntos en responsabilidad que personas de otros continentes, como Asia.

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Estereotipos errados

Pero si bien es cierto que existen diferencias de personalidad entre culturas y naciones, no suelen coincidir con los estereotipos.

Probablemente tengas una idea en tu cabeza de la personalidad promedio de la gente de distintas culturas.

Sin embargo, raramente se corresponden con la realidad.

A principios este siglo, en una de las primeras comparaciones de estereotipos nacionales con las diferencias de personalidad, el psicólogo Robert McCrae puso a prueba las asunciones sostenidas por expertos en psicología cultural.

GETTY IMAGES Image caption.  Estudios ponen a los argentinos a la par con los japoneses como los más neuróticos.

McCrae presentó a un panel de ocho de esos expertos una lista de 26 culturas diferentes del mundo sobre las que existían datos promedio relativos a la personalidad.

Luego, McCrae le pidió a los expertos que organizaran las culturas en listas con puntuación de mayor a menor (siendo 7 el máximo) para cada uno de los principales cinco rasgos de personalidad,

Su desempeño fue lamentable. En comparación con los datos reales, apenas llegaron a adivinar alguno.Pero el resto de nosotros no lo hacemos mucho mejor.

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En 2005, Antonio Terracciano y sus colegas analizaron a cerca de 4.000 participantes de 49 culturas en seis continentes.

Y, de nuevo, la idea de los participantes sobre la “personalidad típica” de cada paísno se correspondió con el perfil real.

Un estudio más reciente publicado en 2013 incluyó a más de 3.000 participantes de 26 naciones. La conclusión fue la misma.

Genética e historia
Pero ¿qué podría explicar las diferencias nacionales en la personalidad?

Probablemente, las razones son en parte genéticas, relacionadas con patrones históricos de migración.

GETTY IMAGES Image caption.  En los países más neuróticos, los ciudadanos suelen ser más vulnerables a enfermedades de salud física y mental.

Por ejemplo, quienes tienen rasgos relacionados con la toma de riesgos y con la apertura suelen ser más proclives a migrar, por lo que representan regiones en las que ha habido más migraciones.

Y, contrariamente, es probable una población aislada sea más introvertida y cerrada a través de generaciones.

Una serie de estudios recientes con isleños residentes en varios archipiélagos italianos puso a prueba estos principios.

Andrea Ciani, de la Universidad de Padua y sus colegas encontraron que los isleños son menos sociables y abiertos, pero más responsables y emocionalmente estables que sus vecinos peninsulares.

Esto se debe a que, con el tiempo, los individuos más atrevidos decidieron emigrar y abandonar las islas.

Sin duda, los factores ambientales también juegan un papel importante.

Por ejemplo, existen pruebas de que los rasgos asociados a la sociabilidad y a la apertura abundan menos en regiones donde el riesgo de infección es mayor.

Los expertos también han especulado sobre cómo las diferencias climáticas podrían definir la personalidad y la estabilidad emocional.

Incluso se ha tenido en cuenta la densidad de población.

Hay datos recientes que sugieren que vivir en un lugar sobrepoblado nos hace adoptar una mentalidad más orientada al futuro y que invertimos más en relaciones a larga distancia, tal vez como una manera de lidiar con una mayor competencia con otras personas.

Además, una vez que se establecen diferencias regionales en la personalidad, pueden llegar a perpetuarse.

Construcciones sociales

Los rasgos de la personalidad son importantes en nuestro día a día y nos afectan en cosas como el bienestar o el éxito profesional.

Pueden contribuir o, al menos reflejar, diferencias internacionales en aspectos como la salud, la felicidad, la corrupción, la innovación o la riqueza

Por ejemplo, en los países más neuróticos, los ciudadanos suelen ser más vulnerables a enfermedades de salud física y mental.

Las diferencias de personalidad también afectan el surgimiento de nuevos sistemas políticos.

El año pasado, un estudio de Joan Barceló, de la Universidad de Washington en San Luis, EE.UU., encontró una correlación: los países en los que destaca el rasgo de apertura a la experiencia suelen tener más instituciones democráticas.

Estos hallazgos sobre las diferencias internacionales en la personalidad podrían ser otra razón para cuestionar nuestras asunciones sobre las actitudes y comportamientos de personas de otros países.

Tal y como dijo el psicólogo Richard Robins, “en contraste con los rasgos de la personalidad -los cuales reflejan diferencias reales en la forma de pensar, sentir y comportarse- los estereotipos sobre el carácter nacional parecen ser construcciones sociales diseñadas para servir propósitos específicos de la sociedad”.

En otras palabras, tus percepciones sobre otras culturas pueden decir más sobre ti mismo y tu propia sociedad que sobre el conjunto de personalidades que existe realmente en todo el mundo.

Fuente: bbc.com

¿Dónde estarían los países si el super continente Pangea jamás se hubiera separado?

El usuario de Reddit Kilosafe subió este mapa del artista Massimo Pietrobon, que muestra exactamente cómo serían las fronteras de los países si el super continente Pangea no se hubiera empezado a romper hace unos 200 millones de años.

Los continentes europeo y africano tendrían al continente americano como vecino limítrofe, uniendo a países como Portugal con Groenlandia y a Estados Unidos con Marruecos y Mauritania. Brasil limitaría con un buen puñado de países africanos incluyendo a Nigeria, Camerún, Gabón, Namibia, Costa de Marfil, Ghana, etc. Grecia estaría “incrustada” en Libia y Argentina haría frontera con Namibia y Suráfrica.

¿Qué fue Pangea?

Pangea fue el super continente que existió al final de la era Paleozoica y comienzos de la Mesozoica que agrupaba la mayor parte de las tierras emergidas del planeta.

Se formó por el movimiento de las placas tectónicas, que hace unos 300 millones de años unió todos los continentes anteriores en uno solo; posteriormente, hace unos 200 millones de años, comenzó a fracturarse y disgregarse hasta alcanzar la situación actual de los continentes, en un proceso que aún continúa.

Este nombre aparentemente fue usado por primera vez por el alemán Alfred Wegener, principal autor de la teoría de la deriva continental, en 1912. Procede del prefijo griego “pan” que significa “todo” y de la palabra en griego “gea” “suelo” o “tierra” (Γαῖα Gaĩa, Γαῖη Gaĩê o Γῆ Gễ). De este modo, quedaría una palabra cuyo significado es “toda la tierra”.

Fuente: muhimu.es

Origen de los nombres de los países de Latinoamáerica

América Latina es una región muy diversa a nivel geográfico, étnico y cultural. Sin embargo, la mayoría de los países que la conforman comparten una historia de explotación y avance sobre su cultura y tradiciones. Se conformó en el siglo XIX e identifica la región donde el español o el portugués son las lenguas oficiales, aunque también se incluyen algunos países de habla francesa.
Desde México a Argentina, a lo largo de sus más de veinte millones de kilómetros cuadrados, se encuentran prácticamente todos los climas, vegetaciones y paisajes que es posible encontrar en el mundo. Además, cuenta con recursos energéticos, minerales e hídricos.

Muchos han cuestionado el término “América Latina”, ya que excluye idiomas y etnias de los pueblos originarios, primeros habitantes y custodios de las tierras que la conforman. Sin embargo, al tratarse de un término supra-nacional, permite la posibilidad de pensar en una defensa común de una de las regiones que las multinacionales del mundo entero buscan constantemente saquear, sobre todo en relación a sus recursos naturales.

Lo mismo que sucede con las personas, sucede con los países. El nombre es algo que dice mucho sobre nosotros e intenta, de alguna manera, atribuirnos un sentido. ¿Cuál es ese significado que está por detrás de cada nombre? ¿Cómo es que tomaron esa denominación que hoy es reconocida en el mundo entero?

En esta nota podrás conocer los secretos que se esconden detrás de los nombres de algunos de los países de América Latina, pero la mejor manera de conocer su historia, ¡es viajar a conocerlos!

Aun así, debes saber que, como cualquier creación del hombre, un nombre no siempre permanece igual en su sentido a lo largo del tiempo y que, en cuanto a orígenes se trata, pueden existir muchas diferencias.

Argentina

Argentina proviene del latín “argentum” que significa “plata”. Y es porque el país toma como nombre su ubicación geográfica, a orillas del Río de la Plata, conocido por los entonces conquistadores como la vía de tránsito de todo el Virreinato.

Bélice

No existe un acuerdo sobre el origen del nombre de Bélice. Algunos señalan que se llama así debido al río que se encuentra en sus tierras y que deriva de “Balis”, palabra que en maya significa fangoso.

Pero otros señalan también que en realidad es una mala pronunciación del nombre de Peter Wallace, un escosés que se habría aventurado a estas tierras.

Bolivia

Bolivia debe su nombre a Simón Bolívar, militar y político que participó en la luchas por la independencia de Sudamérica.

Brasil

El nombre de Brasil proviene su riqueza natural. Cuando llegaron al territorio que hoy es Brasil, los portugueses encontraron un árbol muy abundante de color rojo que llamaron “Pau Brasil” que significa “brasas”; y, del mismo modo, así también se llamó el país que se consolidó en ese territorio.

Chile

Tampoco existe un acuerdo de por qué Chile lleva ese nombre. Algunos señalan que deriva de “chili”, palabra que en quechua es confín, y que significaba el fin del imperio Inca. Sin embargo, otros argumentan que las tierras “chilli” para el mismo pueblo significaban “frío”. Y también existe la versión de que en realidad el nombre provendría de“triho chil”, un pájaro con manchas amarillas que sobrevolaba sus tierras.

Colombia

Antes conocida como “Nueva Granada” o “Gran Colombia”, desde hace 153 años Colombia lleva su nombre en homenaje a Cristóbal Colón, quien encabezó la primera expedición española a las tierras americanas.

Costa Rica

Según una de las versiones, “Costa Rica” debe su nombre a una denominación que Colón hizo al llegar a esas tierras creyendo que encontraría una gran cantidad de oro.

Cuba

Algunos argumentan que esta isla del Caribe se llama Cuba por la palabra “Ciba”, que para los originarios taínos significa “piedra, montaña o cueva”. Pero otros también señalan que podría ser una derivación de “Cubanacan” que, en el mismo dialecto significa “lugar del centro”, por su ubicación geográfica.

Ecuador

Su nombre deriva de la “línea del Ecuador”, trazo imaginario que divide el hemisferio norte y el sur.

El Salvador

“El Salvador” se llama así por una fortaleza española que se encuentra en la capital del país, que lleva su mismo nombre.

Guatemala

“Guatemala” deriva de “Quauhtemallan”, palabra que en el idioma náhualt significa “lugar arbolado, acumulación de madera o  tierra de águilas”.

Haití

Su nombre deriva del grupo originario tainos y significa “tierra de montañas”.

Honduras

Se cree que lleva ese nombre porque los navegantes que llegaban a sus costas describían sus aguas como “honduras o fondos”.

Jamaica

“Jamaica” proviene de “Xaymaca oYamaya” que en idioma taíno significa “tierra de bosques y agua”.

México

México significa “en el centro de la luna” y proviene de la traducción del nombre con el que el pueblo azteca llamaba a la capital de su imperio: Metztlixihtlico.

Nicaragua

Aunque no existe un acuerdo sobre su origen, algunos señalan que el grupo originario de los nahoas llamó “Nicanahuac” a la región (que significa “hasta aquí llegaron los nahoas”) y los españoles, al no poder pronunciarla, hicieron que derivara en “Nicaragua”.  Pero otros afirman que su nombre honra a un guerrero antiguo muy poderoso llamado Nicarao; y otros, señalan que significa “aquí, junto al agua”.

Panamá

Algunos sostienen que Panamá se llama así por un árbol que llevaba ese mismo nombre y que era utilizado por los pueblos originarios para reunirse. Pero otros también argumentan que en realidad el nombre deriva de la frase“panna mai” que significaba “más allá”.

Paraguay

Según el investigador paraguayo Jorge Rubiani, el nombre proviene de Paragua, que fue un cacique que pactó con los españoles, y que significa “corona de plumas”.

Perú

“Perú” proviene de “Birú o Perú”, que en guaraní significan “río”, aunque también existen otras teorías que señalan otros posibles orígenes, como aquella que señala que el nombre es en honor a un cacique del sur de Panamá que  salvó la vida de un grupo de conquistadores.

Puerto Rico

Aunque los originarios de la isla la llamaban Boriquén o Borinquen, que significa “Tierra del Altísimo o del Gran Señor”, debe su nombre actual a las riquezas que partían del puerto de San Juan hacia España.

República Dominicana

Algunos señalan que su nombre se debe al establecimiento, en sus tierras, de la orden religiosa de los Padres Dominicos; pero otros señalan que en realidad se debió a que cuando la primera expedición europea llegó a esta isla era domingo.

Uruguay

Algunos señalan que el nombre deriva de “uruguä”, que para los guaraníes es una especie de “mejillón o caracol”; pero otros también argumentan que podría derivar de “Uru”, que era un tipo de ave que sobrevolaba la región.

Venezuela

Al llegar a sus tierras, los exploradores españoles la encontraron muy similar a Venecia por la manera en que estaban construidas las viviendas de los pueblos nativos. Por eso la llamaron “la pequeña Venecia”.

Fuentes: Buena Vibra /BBC

Cómo se evalúa a los maestros en los países con la mejor educación del mundo

Leire Ventas

“Queremos que se evalúe todo”, le decía Eligio Hernández, un maestro mexicano de 31 años, a BBC Mundo.

Todo, no solo a ellos.

Y es que, como él, miles de profesores en México se niegan a ser evaluados, una medida incluida en la reforma educativa que el gobierno promulgó en 2013 y que hoy está bloqueada y ha causado violentas protestas, la última este fin de semana en Oaxaca.

Pero no sucede sólo en México. Docentes de otros países también han mostrado su rechazo a este tipo de iniciativas.

Así ocurrió por ejemplo en Chile, antes de que en 2006 se aprobara una medida similar.

Sin embargo, “la mayoría de los países con buenos resultados educativos evalúa a sus profesores”, subraya a BBC Mundo Cristián Cox Donoso, experto en estrategia docente de Oficina Regional de Educación de la Unesco para América Latina y el Caribe.

Obligatorio y formal en los asiáticos

Es el caso de Shanghái, Singapur, Hong Kong y Japón, quienes encabezan el más reciente informe del Programa Internacional para la Evaluación de Estudiantes (PISA), para el que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) compara el desempeño en matemáticas, ciencia y lectura de medio millón de alumnos de 15 años en 65 países.

En Shanghái los criterios de evaluación de maestros se establecen a nivel nacional.

En Shanghái, como en el resto de la República Popular China, existe un complejo sistema destinado a medir la calidad de sus profesores.

Los criterios generales se establecen a nivel nacional, se detallan a nivel local y es cada escuela la encargada de llevar a cabo las evaluaciones.

En éstas se mide también “la integridad profesional o los valores” del maestro, no sólo sus habilidades y capacidades.

El proceso incluye la autoevaluación, cuestionarios a los colegas, a los alumnos y a los padres, y tiene en cuenta también los premios que el docente haya podido recibir y los resultados académicos de sus alumnos.

Y los resultados van directamente al gobierno central.

“El reto en China es redefinir el sistema para hacerlo más científico”, escribe Vivien Stewart como una de las conclusiones de la cumbre de la profesión docente, organizada por la Sociedad Asia en 2013.

Además de asesorar a esa organización dedicada a estrechar lazos entre Asia y Occidente, Stewart es autora de “A World-Class Education: Learning from International Models of Excellence and Innovation” (Educación de primer nivel: aprendiendo de modelos internacionales de excelencia e innovación).

Son muchos los aspectos que se tienen en cuenta en los países asiáticos a la hora de evaluar a cada profesor.

En el informe también se hace referencia al sistema de evaluación de maestros de Singapur -llamado Sistema de Gestión de la Mejora del Rendimiento-, otro de los países en los primeros puestos del informe PISA.

En este país asiático la evaluación es obligatoria desde 2005 para todos los maestros, quienes deben someterse a ella cada año.

Se lleva a cabo en cada centro escolar, y tiene en cuenta no solo los resultados académicos de los alumnos, sino también las iniciativas pedagógicas que el maestro pone en marcha, las contribuciones a sus colegas y su relación con los padres de los alumnos y con las organizaciones comunitarias.

Asimismo, el maestro debe trazar su propio plan para el curso, que será revisado por el director o el subdirector en tres momentos del año.

De la misma manera, en Japón cada maestro establece sus objetivos junto con el vicedirector y el director al principio del año, y al finalizar el curso evalúa hasta qué punto los ha alcanzado.

Los resultados académicos de los alumnos son sólo una parte de la evaluación docente.

Durante el curso las lecciones son supervisadas por grupos de profesores -y en algunos casos por investigadores y políticos vía video-, quienes deben analizar cómo planificó las clases el maestro, qué objetivos concretos logró con ellas, qué dificultades tuvo y en qué se equivocó.

En Hong Kong las escuelas también llevan a cabo evaluaciones anuales, que luego son revisadas entre cada tres y seis años por el gobierno.

Informarles y basados en la confianza

Pero no todos los sistemas de evaluación docente se definen a nivel nacional ni son tan formales.

En Finlandia, un país que ha perdido posiciones en los últimos informes PISA pero que sigue siendo un importante referente educativo a nivel internacional, la manera de medir el desempeño de los profesores es mucho más informal.

Fue a principios de la década de 1990 cuando este país del noreste de Europa abolió el sistema de inspección escolar, y hoy la evaluación se lleva a cabo en cada centro, en base a conversaciones entre el propio maestro y su director.

“Es un modelo basado en la confianza”, matiza Paulo Santiago, analista de la Dirección de Educación y Capacidades de la OCDE.

Pero no hay un sistema que sirva de referente para todos, coinciden los expertos consultados por BBC Mundo.

“Hay que adaptarlo al contexto”, subraya Santiago.

Además, depende del objetivo de tengan las evaluaciones; esto es, de si su fin es medir la calidad de la enseñanza en cada aula e identificar a aquellos maestros que no desempeñan su labor como deberían, o de si el objetivo es ofrecer una crítica constructiva a los docentes para que avancen en su carrera.

Aunque para que un modelo de evaluación funcione, los expertos concuerdan en que debe cumplir con las siguientes características: los estándares de medición deben estar bien establecidos, los maestros deben conocerlos y quienes los evalúan deben estar bien formados.

Panorama latinoamericano

Chile evalúa a sus profesores desde hace una década.

En América Latina el país que lleva más años evaluando a sus maestros es Chile.

La medida “se aprobó en 2006 tras una larga negociación con los sindicatos y ahora, con la promulgación de la Ley de la Carrera Docente este año, no sólo se evaluará a los maestros del sistema público, sino también a los demás”, explica a BBC Mundo Cristián Cox Donoso, experto en estrategia docente de la Oficina Regional de Educación de la Unesco para América Latina y el Caribe.

El proceso incluye la revisión del portafolio del maestro, que incluye documentación sobre una unidad didáctica y la grabación de una clase de 40 minutos, una autoevaluación, las conclusiones de una entrevista con un evaluador e informes de referencia del director o subdirector.

Los resultados académicos de los alumnos son sólo una parte de la evaluación docente.

Un sistema informático gestiona todos estos datos y a partir de ellos calcula el desempeño docente.

El informe es remitido a la Comisión Comunal de Evaluación, quien finalmente determina si los docentes pueden pedir un incentivo monetario, seguir ejerciendo hasta ser reevaluados o realizar un Plan de Superación Profesional para mejorar en las áreas que así lo requieran.

“La mayoría de los países con buenos resultados educativos evalúa a sus profesores”, dice Cristián Cox Donoso, experto en estrategia docente de Oficina Regional de Educación de la UNESCO para América Latina y el Caribe.

Y si el docente no mejora en las siguientes evaluaciones, entonces puede ser obligado a dejar de ejercer.

Además de Chile y del polémico planteamiento de México, en la región Colombia también ha puesto en marcha un proyecto piloto de evaluación docente y Perú llevó a cabo el primero proceso 2015, informa Cox.

“La política de profesionalización docente supone inevitablemente implementar la evaluación de maestros”, concluye el experto.

“Aunque ésta no puede ser estandarizada”, añade, algo que también reclaman los combativos maestros de México.

Fuente: BBC Mundo