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Los ecosistemas protegidos, una fuente de servicios

Hainan Reynoso Uribe

Santo Domingo.- Con motivo de la XXIV edición de Semana de la Geografía, a celebrarse del 13 al 17 de marzo próximo en todas las escuelas y colegios del país, socializamos con la comunidad educativa en general el contenido del segundo eje desde el cual será abordado el tema seleccionado para este año: ¡Aprende! Nuestras áreas protegidas son fuente de vida sostenible.

El fascículo número 2 es de la autoría de la bióloga, ecóloga y medioambientalista Yvonne Arias, directora ejecutiva del Grupo Jaragua.

El tema versa sobre la fuente de servicios que ofrecen los ecosistemas protegidos de la isla. Arias deplora que a pesar de su condición insular, La Española está rezagada en los procesos de gestión participativa de sus costas.

Este cuaderno busca analizar los servicios de los ecosistemas protegidos y su aporte para alcanzar el Objetivo 15 de Desarrollo Sostenible de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

La República Dominicana es signataria del acuerdo que busca materializar esos Objetivos Mundiales. El que nos ocupa pretende, “proteger, restablecer y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres, efectuar una ordenación sostenible de los bosques, luchar contra la desertificación, detener y revertir la degradación de las tierras y poner freno a la pérdida de diversidad biológica”.

Los objetivos suman 17 en total y están basados en los logros de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Asimismo, incluyen nuevas esferas como el cambio climático, la inequidad social, la promoción del cambio con la introducción de novedades, “el consumo sostenible, la paz, la justicia”, entre otras prioridades.

Este llamado mundial tiene el firme propósito de que los pueblos adopten las medidas necesarias para mitigar la pobreza, preservar el planeta y garantizar que todos los seres humanos sean beneficiarios de un ambiente de paz y prosperidad.

Dentro de los objetivos específicos del fascículo 2 de la Semana de la Geografía se cuentan, “Compartir información sobre la importancia de los servicios ambientales de los ecosistemas protegidos dominicanos como base para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenibles” así como también, “Identificar servicios ambientales a la comunidad en ecosistemas protegidos dominicanos”.

La autora establece que los servicios ambientales que ofrecen las áreas protegidas, máxime los ecosistemas marinos, son una herramienta de suma importancia para la disminución de la pobreza.

El valor de los servicios de los ecosistemas

En este sentido, Yvonne Arias explica que la economía ecológica y ambiental analiza los ecosistemas como capital natural, e involucra ideas y métodos de contabilizar los bienes y servicios ambientales. Además de que integra el papel de la naturaleza y los precios  ecológicos derivados del crecimiento.

Esta economía estima que la buena salud e integridad de los ecosistemas garantiza la buena salud de la economía y el bienestar humano.

Arias reflexiona en el sentido de que el valor que se le asigna a las cosas, se expresa en términos de un valor económico como expresión de un sistema monetario. Sin embargo, deplora que en el país el agua, el aire y el suelo no son claramente valorados en los sistemas tradicionales.

El Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, junto al Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Fondo Mundial para el Medio Ambiente elaboraron el documento “¿Cuál es el valor de los ecosistemas protegidos de la República Dominicana?” Este es considerado como el primer esfuerzo sistematizado para estimar la contribución del Sistema Nacional de Áreas Protegidas dominicano (Sinap) a la economía y el bienestar de la sociedad.

Según expone Arias: “El estudio realizado por Valenzuela, Alpízar y Bonilla, identificó 20 servicios ecosistémicos para la transferencia de beneficios, de los cuales 12 fueron estimados para la República Dominicana. Dentro de estos, el de mayor incidencia en el valor económico total del Sinap fue el de provisión (80.2 %), seguido por regulación (10 %), soporte (5.3 %), legado y herencia (4.4 %) y cultural (0.1 %)”.

 

El Sinap aporta recursos que pueden ser ponderados como insumos para la construcción de bienestar social. “Para lograrlo –afirma Yvonne Arias- es necesario establecer un pacto entre el gobierno, el sector privado, los grupos sociales y la ciudadanía”. Propugna por un manejo compartido, que aporte al desarrollo, basado en soluciones locales que incluyan, entre otras cosas:

  • El saneamiento de la tenencia de la tierra.
  • La demarcación clara de los límites sobre el terreno.
  • La preservación de los pocos bosques húmedos de montaña que quedan.
  • El manejo acorde a los objetivos de su categoría.
  • La puesta en función de indicadores claros de desempeño, como cambios en el área de cobertura de vegetación natural, tasa de deforestación, número de nidos de especies en peligro durante la temporada de reproducción, entre otros.
  • La implementación de los planes de manejo existentes y la elaboración de los que faltan.

Plan LEA realiza conferencia de la SDG en Santiago

Santiago.- Listín Diario y su programa prensa escuela Plan LEA realizaron, el miércoles 15 de febrero pasado, la conferencia ¡Aprende! Nuestras Áreas Protegidas: Fuente de Vida Sostenible, en el salón de actos de la Cooperativa La Altagracia de Santiago.

La charla contó con el auspicio de la Fundación Propagas, y forma parte de la antesala de la XXIV Edición de Semana de la Geografía (SDG) a celebrarse del 13 al 17 de marzo próximo, en los colegios y escuelas del país.

La conferencia se dirigió a los docentes de las diferentes áreas que componen nuestro sistema escolar, tanto  del Ministerio de Educación de la República Dominicana (Minerd) como de centros privados.

La disertación estuvo a cargo de la bióloga y ecoambientalista  Yvonne Arias, directora ejecutiva del Grupo Jaragua.

La actividad estuvo encabezada por la encargada del Plan LEA, Rosario Vásquez, quien solicitó la colaboración de los maestros en la divulgación de prácticas medioambientales sustentables.

Asimismo, Vásquez exhortó a los presentes a adquirir los fascículos que versan sobre los cinco ejes temáticos que serán abordados durante la Semana de la Geografía 2017, como una manera diferente, amena e interesante de impartir las diferentes asignaturas curriculares.

Durante la actividad, la profesora Meri Martínez, del Liceo Onésimo Jiménez, compartió su testimonio de los grandes logros y aportes obtenidos durante sus 15 años de trabajo en las aulas, con los fascículos de Semana de la Geografía.

Funglode le abre las puertas a La Semana de la Geografía

Como parte de las actividades previas a  la Semana de la Geografía, el Plan LEA organizó una conferencia en el auditorio de la Fundación Global Democracia y Desarrollo (Funglode) dirigida a los técnicos y directores de las Regionales 04, 10 y 15 del Ministerio de Educación de la República Dominicana (Minerd) y sus docentes de Ciencias Naturales y Sociales.

Los 220 representantes del sistema educativo dominicano escucharon la disertación del maestro Bolívar Troncoso Morales sobre el tema a desarrollar este año: ¡Aprende! Nuestras áreas protegidas: fuente de vida sostenible.

Las palabras de bienvenida estuvieron a cargo de Yamile Eusebio, directora del Programa de Actividades Formativas de Funglode; mientras que la exhortación fue hecha por Javiel Elena, coordinador de Ejes Transversales del Minerd.

Durante la actividad fue sorteado entre los maestros la más reciente publicación de Funglode, el Diccionario Enciclopédico Dominicano de Medio Ambiente.

La encargada del Plan LEA, Rosario Vásquez, explicó que la Semana de la Geografía es un proyecto anual que desarrolla LISTÍN DIARIO desde 1993 con el objetivo de concienciar a toda la sociedad dominicana sobre el uso sustentable y la preservación de los recursos naturales.  También destacó la importancia de la geografía para el desarrollo social, cultural y económico del país.

Asimismo, Vásquez exhortó a los presentes a adquirir los fascículos que versan sobre los cinco ejes temáticos que serán abordados durante la Semana de la Geografía 2017, como una manera diferente, amena e interesante de impartir las asignaturas de ciencias sociales y naturales.

Inicia la XXIV Edición de Semana de la Geografía

Hainan Reynoso

Con una conferencia magistral dictada por  Yvonne Arias, directora ejecutiva del Grupo Jaragua, a los técnicos nacionales de las áreas de ciencias naturales y sociales del Ministerio de Educación de la República Dominicana (Minerd) se dio inicio, el pasado miércoles 10 de enero, a la XXIV Semana de la Geografía,  en el Museo Infantil Trampolín de la Zona Colonial.

La bióloga, química y eco-medioambientalista Yvonne Arias lanzó el desafío a los 38 técnicos presentes, a las escuelas, familias y comunidades con la disertación: ¡Aprende! Nuestras áreas protegidas son fuente de vida sostenible, tema bajo el cual se desarrollará este año el proyecto anual del Plan LEA y LISTÍN DIARIO.

Las palabras de bienvenida a la charla estuvieron a cargo de Manuel Cámpora, director de museografía del Museo Infantil Trampolín,  quien destacó la importancia trascendental que existe entre la educación y el impacto ambiental que generan las acciones de las personas.

Al dirigirse a los técnicos y autoridades presentes, Rosario Vásquez,  encargada del Plan LEA del  Listín Diario, enfatizó que el tradicional proyecto busca entrenar, sin costo alguno, a técnicos y a docentes sobre el tema que cada año traza la  National Geographic Society. Además, Vásquez esbozó las actividades que abarcará el programa correspondiente a la  Semana de la Geografía 2017.

El cronograma, que inició con esta  conferencia, incluye talleres a los representantes de las 18 regionales que conforman el sistema educativo dominicano y la elaboración de cinco fascículos con los respectivos abordajes del tema Nuestras áreas protegidas: fuente de vida sostenible.

Contempla también -prosiguió  Rosario Vásquez- la proyección del documental Muerte por Mil Cortes, de Jake Kheel,  el próximo  mes de marzo en el auditorio de la Fundación Global Democracia y Desarrollo (Funglode), además de una excursión a una de las áreas protegidas, destino que se conocerá oportunamente.  El público en general podrá ser partícipe de este cine-fórum sobre el cuidado del medio ambiente y el desenlace nefasto de la tala de árboles en el Parque Nacional Sierra de Bahoruco.

Mientras, Javier Helena,  coordinador de Ejes Transversales del Minerd, hizo la exhortación a la participación entusiasta de los actores del sector educativo en esta tradicional actividad pedagógica, y que es calendarizada anualmente en el Programa de Actividades de dicho ministerio.  Motivó a los técnicos a convertirse en multiplicadores del conocimiento adquirido, en sus respectivas regionales.

Yvonne Arias inició sometiendo a los técnicos al ejercicio pedagógico de desaprender los conocimientos medioambientales que no se ajustan a la realidad de la República Dominicana en este momento.

El objetivo era elevar el acervo conservacionista y medioambiental con los contenidos de los cinco ejes temáticos sobre los cuales versará la XXIV Edición de la Semana de la Geografía.

Estos temas serán desarrollados de manera breve, precisa y muy gráfica a través de cinco fascículos, dentro de los que se cuentan:

  1. Los servicios sostenibles que nos proporcionan nuestras áreas.   Escrito por   Yvonne Arias, del  Grupo Jaragua.
  2. ¡Cambio Climático! Adaptación, resiliencia y medidas de prevención. Será escrito por Laura Rathe. Consultora del Consejo Nacional para el Cambio Climático y Mecanismo de Desarrollo Limpio (CNCCMDL)
  3. ¡Recursos no Renovables! Educación para su Preservación. El tema será coordinado por el Viceministerio de Aguas y Suelos del   Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales.
  4. ¡Aprende! La Biodiversidad Marina y Costera de República Dominicana y que será coordinado por  la Autoridad Nacional de Asuntos Marítimos (Anamar).
  5. ¡Aprende y explora! Nuestras áreas protegidas. A ser coordinado por el  ViceMinisterio de Áreas Protegidas y Biodiversidad.  Dirección de Información Ambiental de Recursos Naturales (DIARENA)
    Del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales

El Plan LEA, como eje transversal, apoya tres de  las siete competencias fundamentales que incluye el currículo actual del Minerd. Con los talleres Leer y Aprender con Periódicos y el Estuche de Prensa LEA, Plan LEA colabora en el desarrollo de las competencias: Comunicativa;  Pensamiento Lógico, Creativo y Crítico.

Mientras que con la Semana de la Geografía  apoya la competencia Ambiental y Salud.  Asimismo, este último proyecto va acorde con cuatro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Organización de las Naciones Unidas, entre los que se cuentan Agua limpia y saneamiento, Acción por el clima, Vida submarina y Vida de Ecosistemas Terrestres.

La fascinante historia de por qué el norte queda arriba en los mapas

Caroline Williams

Trata de imaginar la Tierra vista desde el espacio. ¿Dónde quedaría la parte de arriba?

Si dices el Polo Norte, lo más probable es que coincidan muchas personas contigo. Sin embargo, pudieras estar equivocado.

La incómoda verdad es que a pesar de que todos nos imaginamos el mundo de esa manera, no hay razones para pensar que el techo del mundo es el norte.

La forma como quedó determinado de esa forma es una excitante mezcla de historia, astrofísica y psicología.

Y además, nos lleva a una conclusión importante: el concepto utilizado para diseñar los mapas tiene que ver con la manera como nos sentimos al respecto.

Navegación cerebral

Entender dónde estás ubicado en el mundo es una habilidad básica de supervivencia, lo cual explica por qué los humanos, como la mayoría de las especies, tienen áreas especializadas del cerebro con numerosas conexiones para crear un mapa cognoscitivo de lo que nos rodea.

El norte fue rara vez colocado en el tope, por el simple hecho que de ahí es donde viene la oscuridad. El oeste tampoco fue una elección, porque por ahí desaparecía el sol”

Jerry Brotton, experto

Sin embargo, lo que hace únicos a los humanos, con la excepción de las abejas, es que nosotros tratamos de transmitir estos conocimientos del mundo a otros miembros de nuestra especie.

Esto es así desde hace mucho tiempo también en lo que se refiere a cartografía. La primera versión de un mapa fue descubierta en la pared de una cueva hace 14.000 años.

Mirando hacia el emperador

Dada esa larga trayectoria, es sorprendente pensar que fue solo hace pocos siglos que el norte comenzó a ser considerado como el tope del planeta.

De acuerdo con Jerry Brotton, un historiador de la Universidad Queen Mary en Londres especializado en mapas, “el norte fue rara vez colocado en el tope, por el simple hecho que de ahí es donde viene la oscuridad”.

El mapa Kagnido, un mapa chino de influencia coreana de 1402

“El oeste tampoco fue una elección, porque por ahí desaparecía el sol”.

Brotton dice que aun cuando ya tenían brújulas en esa época, no existe una razón sólida para que el norte esté en la parte de arriba de los mapas.

Las primeras brújulas hechas en China estaban diseñadas para apuntar hacia el sur, que entonces era considerado más deseable que el oscuro norte.

Pero en los mapas chinos el Emperador, quien vivía en el norte del país, siempre fue colocado en el tope de los mapas, con todos los demás súbditos mirando en dirección hacia él.

“En la cultura china el emperador mira hacia el sur, porque de ahí es donde viene el viento, por eso es una buena dirección. El norte no es muy bueno, pero te encuentras en una posición de subordinación hacia el emperador, así que tienes que mirarlo”, explica Brotton.

Mapas religiosos

Dado que cada cultura tiene una idea muy clara de hacia dónde y hacia quién se debe mirar, no debería sorprendernos que haya poca consistencia en el diseño de los mapas.

Este mapa, el Tabula Rogeriana de Muhammad al Idrissi, dibujado en 1154, solo podemos entenderlo si lo volteamos, como se ve en la foto.

Por ejemplo, en el antiguo Egipto el tope era colocado en el este, porque de ahí salía el sol.

Y las primeras versiones de los mapas islámicos le daban preponderancia al sur, porque la mayoría de las culturas musulmanas se encontraban al norte de la Meca, por lo que se imaginaban mirando hacia el sur.

Los mapas hechos por cristianos en la misma era (llamados mapamundis)situaron el este en el tope, apuntando hacia el Jardín del Edén, con Jerusalén en el centro.

Entonces, ¿cómo todos se pusieron de acuerdo y decidieron poner el norte como techo del mundo?

El norte de los exploradores

La razón por la cual el norte comenzó a ser la referencia tiene que ver con exploradores como Cristóbal Colón y Fernando de Magallanes, quienes navegaban tomando como guía la Estrella del Norte.

Mapamundi Hereford, de 1300.

No obstante, Brotton advierte que estos primeros exploradores no se imaginaban el mundo de esa manera.

“Cuando Colón describe el mundo, tenía como referencia el este en el tope”.

Hay que recordar que en aquella época “nadie sabía qué estaba haciendo ni hacia dónde iban”, insiste.

El mapa del mundo de Gerardus Mercator, de 1569, fue casi seguramente el momento cumbre cuando comenzaron a dibujarse los mapas con el norte arriba.

Mercator fue el primero en utilizar la palabra “atlas” y su mapa fue ampliamente reconocido como el primero en tomar en cuenta la curvatura de la Tierra, de manera que los marinos pudieran cruzar largas distancias sin equivocarse al definir el curso.

Pero incluso en ese caso el norte no tuvo mucho que ver con esa decisión.

“Mercator proyectó los polos hacia el infinito. Según su descripción, ese detalle no importaba porque en esa época no estaban interesados en navegar hacia ellos. El norte quedó arriba, pero a nadie quería ir hacia allá”.

Con todo y eso, pudo haber puesto el sur arriba.

Este es el mapa que puso el norte arriba por primera vez.

A lo mejor la decisión fue más simple porque los europeos eran quienes estaban haciendo la mayor parte de las exploraciones del mundo.

Cualquiera haya sido la razón, la idea de colocar el norte en la parte de arriba tuvo buena acogida.

Una mirada desde el espacio

La tendencia de tener al norte arriba se ha profundizado con el transcurrir del tiempo.

Para muestra está la famosa foto tomada por un astronauta de la NASA en 1973, donde se observa la Tierra con el sur arriba, debido a que fue tomada mientras se realiza una vuelta alrededor del planeta.

La NASA decidió voltearla para evitar confundir a la gente.

La NASA volteó esta fotografía de la Tierra para no confundir a la gente.

Sin embargo, cuando comienzas a mirar a la Tierra desde el espacio te das cuenta que la idea de colocar un punto específico como tope carece de todo sentido.

Es cierto que, tal como aprendimos en la escuela, la Tierra se alinea en el mismo plano con los otros planetas del sistema solar, porque todos conforman la misma nube de polvo que gira al mismo tiempo.

También es verdad que esa fotografía ha podido mostrar el Sol arriba o abajo, dependiendo del lugar en el espacio desde el cual se tomó la imagen.

Comparado con la Vía Láctea, nuestro sistema solar esta desbalanceado unos 63 grados.

No obstante, mientras los astrónomos han descubierto que las estrellas y los planetas se alinean con sus vecinos de una forma similar a lo largo del espacio, Daniel Mortlock, astrofísico del Colegio Imperial de Londres, señala que esto es verdad en una escala muy pequeña comparada con la vastedad del universo.

Hasta donde los astrónomos sabemos, realmente no existe un arriba o abajo en el espacio”

Daniel Mortlock, astrofísico

“Hasta donde los astrónomos sabemos, realmente no existe un ‘arriba’ o ‘abajo’ en el espacio”, advierte.

Así que la respuesta a la pregunta sobre cuál es la parte de arriba de la Tierra es muy sencilla: en ningún lado en particular, y solo la superioridad cultural en la historia ha establecido que el norte es el techo del planeta.

En consecuencia, ¿es hora de comenzar a tomar en consideración otros puntos de referencia?

El norte es “bueno”

Para los psicólogos hay evidencia de que la cultura del norte como techo del mundo puede estar contaminando la forma como percibimos qué es valioso en el planeta.

Una clara referencia en psicología indica que muchas personas piensan que el norte se asocia con sentirse bien o dinámico, y el sur sugiere sentirse decaído.

¿Es posible que nuestra percepción de lo queda arriba y lo que queda abajo introduzca un sesgo negativo hacia el sur?

Brian Meier, psicólogo del Colegio Gettysberg, en Estados Unidos, descubrió que las personas inconscientemente procesan palabras positivas como si estuviesen más arriba en el espacio que las negativas.

De modo que él se preguntó si había una conexión entre el norte=bueno y bueno=arriba, y cómo esas asociaciones afectaban los valores que las personas asignaban a diferentes áreas en una mapa.

Para validar esto mostró a unos sujetos un mapa de una hipotética ciudad, y les preguntó dónde les gustaría vivir.

Las personas estuvieron claramente inclinadas a elegir la zona norte de la ciudad.

Y cuando a otro grupo se le preguntó dónde vivirían personas imaginarias de distintos estratos sociales, los sujetos ubicaron a los más ricos en el norte y a los pobres en el sur.

Es verdad que los planetas están alineados. ¿Pero quién dice desde qué punto de vista deben verse?

No es difícil concebir que a las personas les importa menos qué ocurre en los países o regiones que están en una zona más “baja” que ellos en el mapa o el globo.

La buena noticia es que en el experimento de Meier la relación entre el “norte” y el “sur” fue eliminada con un simple cambio: voltear el mapa.

Así que quizás el mundo pueda ser un poco más justo si todos comenzamos a poner el mapa al revés de vez en cuando.

Mapas hechos con el sur en el tope se consiguen fácilmente en Internet. Es una tendencia que Mortlock favorece mucho: “como australiano creo que debía hacerse con más frecuencia”.

En todo caso es una manera de ver el mundo con ojos frescos y hacerlo inexplorado una vez más.

Con tan pocos descubrimientos por hacer de zonas en la Tierra, a lo que podemos dedicarnos -parafraseando a Marcel Proust- es a mirar el mundo que tenemos.

Pero esta vez, a través de unos ojos distintos.

Fuente: BBC Future

Mirando hacia el futuro del turismo dominicano

Por Emma Fawcett, GFDD Fellow y profesor adjunto de la American University

Si la República Dominicana desea mantener su posición como líder del turismo regional, debe abordar los nuevos desafíos que se vislumbran en el horizonte. Adicionalmente, si el país espera recibir a 10 millones de turistas hacia el año 2022, o incluso aumentar considerablemente las visitas de turistas, estos desafíos se volverán aún más importantes a medida que la adquisición y gestión de nuevas capacidades necesitan de una planificación detallada y de alianzas cuidadosas.

Considerada como la isla más visitada del Caribe, la República Dominicana recibe a más de 5,5 millones de turistas al año. De acuerdo con el World Travel and Tourism Council (WTTC), el turismo genera el 16% del PIB del país y origina casi el 15% de sus puestos de trabajo. Este sector es prioridad para el gobierno dominicano y el presidente Danilo Medina ha fijado la meta de alcanzar los 10 millones de turistas en el año 2022. Sin lugar a dudas, el turismo ha creado enormes oportunidades para la República Dominicana: un crecimiento superior al promedio y la relativa estabilidad económica, el flujo de la inversión extranjera directa, y la capacidad técnica, el empleo y las oportunidades de movilidad social, además de una reputación global como la isla que “lo tiene todo”. Sin embargo, para mantener este crecimiento, el país debe invertir en su sistema educativo, diversificar sus productos turísticos y mejorar la gestión de su medio ambiente.

Deficiencias del capital humano

A medida que el sector turístico dominicano ha crecido, la capacidad profesional de sus empleados se ha ampliado, al igual que los requisitos de contratación de sus empresas. El acceso a la educación pública de calidad sigue siendo un problema crítico en la República Dominicana; una encuesta de la UNESCO en 2010 clasificó la calidad de la enseñanza primaria en la República Dominicana como la peor en Centroamérica y el Caribe. Los requisitos de contratación del sector se han vuelto cada vez más exigentes durante los últimos quince años, haciendo más difícil para quienes no tienen una educación de octavo grado o un diploma de escuela secundaria entrar en el sector. Una vez que un hotel contrata, existe la disponibilidad de capacitación y de oportunidades educativas adicionales, pero los valores de referencia requeridos han aumentado considerablemente, lo que presenta una barrera para el empleo de personas provenientes de los grupos socioeconómicos más bajos. Si no se mejora la educación pública, la industria del turismo se enfrentará a una escasez de capital humano, y los empleos relativamente bien remunerados en el sector hotelero continuarán estando restringidos a un pequeño segmento de la población dominicana.

Foto tomada de la Muestra de CIne Medioambiental Dominicana.
El modelo de “todo incluido” prevalece

El sector turístico es altamente autónomo, dado que la mayoría de los turistas se alojan en centros turísticos que incluyen todo y bajo la fórmula de paquetes pre-pagados, y que los complejos turísticos se concentran en cuatro áreas clave: Puerto Plata, La Romana, Santo Domingo y Punta Cana. A pesar de que genera un número considerable de empleos y vínculos con el sector agrícola, el modelo de “todo incluido” todavía se enfrenta al desafío importante de la dispersión del gasto de los turistas. En Punta Cana los turistas gastan alrededor de $30 diarios fuera de su centro turístico. Por el contrario, en Cancún, los turistas gastan $110 por día. En Punta Cana, existen pocos motivos por los que los turistas deseen salir de sus centros turísticos (la oferta de los restaurantes locales, lugares de entretenimiento, destinos de compras y otros lugares de interés turístico es limitada) mientras que Cancún ha cultivado cuidadosamente estas ofertas. Si no existe un mecanismo para desarrollar y ampliar el turismo, las comunidades dominicanas continuarán perdiendo esta importante fuente de ingresos. Se necesita formar alianzas público-privadas para crear la infraestructura que haga que los turistas salgan de sus centros turísticos y exploren las comunidades locales, diseminando de esa forma los dólares provenientes del turismo y creando mejores vínculos con la economía local.

Foto tomada de la Muestra de CIne Medioambiental Dominicana.
Preocupaciones ambientales

Especialmente en la costa oriental, las preocupaciones ambientales incluyen los efectos sobre los arrecifes de coral, las playas y la flora y fauna locales. La inadecuada delineación de las zonas causa deforestación y erosión, las cuales, a su vez, destruyen los arrecifes de coral a través de la sedimentación y la desertificación. Tal como me explicó un observador de la industria, “nos encontramos en un punto en el que estamos perdiendo nuestro tesoro (la principal atracción de esta área), que es la playa”. En el resto del país, la expansión de las actividades turísticas amenaza la delicada biodiversidad de la isla. Aunque la situación está mejorando, el gobierno dominicano ha demostrado tener una capacidad limitada para abordar los problemas ambientales. El Ministerio de Medio Ambiente fue creado en el año 2000 y antes de eso era la Secretaría de Agricultura quien se encargaba de esas actividades. Dado que se trata de una institución joven, está desempeñando con eficacia sus funciones de “ponerse al día” en materia de regulación: los establecimientos que fueron terminados antes del año 2000 están siendo sometidos a un proceso de registro para garantizar que cumplen con las normas regulatorias en materia de conservación y sostenibilidad que han sido establecidas desde entonces.

Si la República Dominicana desea mantener su posición como líder del turismo regional, debe abordar los nuevos desafíos que se vislumbran en el horizonte, a medida que los gustos de los turistas se alejan de su oferta de “todo incluido” y que Cuba ofrece un nuevo destino para los turistas estadounidenses por primera vez desde hace décadas. Adicionalmente, si el país espera recibir a 10 millones de turistas hacia el año 2022, o incluso aumentar considerablemente las visitas de turistas, estos desafíos se volverán aún más importantes a medida que la adquisición y gestión de nuevas capacidades necesitan de una planificación detallada y de alianzas cuidadosas.

Fuente: Muestra de Cine Medioambiental Dominicana

Celebran XIV Congreso Dominicano de Ciencias Geográficas

Las Ciencias Geográficas constituyen hoy día instrumentos fundamentales para la gestión del desarrollo sostenible de las naciones, dando respuesta con ello al mandato aprobado por las cumbres de las Naciones Unidas desde 1987 hasta la de Río+20 celebrada en Brasil en el año 2012, las que han fundamentado su agenda hacia políticas globales del desarrollo sostenible.

Conscientes de esta realidad, la Sección Nacional Dominicana del Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH), organismo especializado de la Organización de Estados Americanos (OEA), y el Instituto Geográfico Nacional José Joaquín Hungría Morell (IGN-JJHM), creado mediante la Ley 208-14, celebraron su XIV Congreso Nacional de Ciencias Geográficas con el tema: “Geografía y Desarrollo Sostenible: Los Retos de la Republica Dominicana”, al reconocer la necesidad de integrar las informaciones geográficas, con miras a mejorar las condiciones de calidad y la calidad de vida de los seres humanos, sin poner en peligro el bienestar de las generaciones futuras.

En esta ocasión el XIV Congreso de Ciencias Geográficas de la Sección Nacional Dominicana del Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH) y del Instituto Geográfico Nacional José Joaquín Hungría Morell (IGN-JJHM) estuvo dedicado al Ing. José Joaquín Hungría Morell, por sus importantes aportes al conocimiento, enseñanza, investigación y gestión de las áreas de la geografía y cartografía, tanto en la docencia en la Escuela de Ciencias Geográficas de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, como en el Instituto Geográfico Universitario.

Durante el marco de la celebración de este congreso se puso en circulación el libro: “Recursos hidrográficos superficiales de la República Dominicana” del Dr. José Luis Batista, especialista en Hidrología, Medio Ambiente y Riesgos.

 

Nuevo mapa muestra cómo los pueblos indígenas de Centroamérica ocupan y resguardan gran cantidad de bosques, ríos y aguas costeras

Financiado por la Cooperación Danesa y National Geographic Society, el mapa ha permitido que grupos indígenas y gobiernos de la región se unan a la UICN para mapear ecosistemas impresionantes bajo el resguardo de los Pueblos Indígenas.

Los pueblos indígenas ocupan vastas extensiones del territorio centroamericano, entre ellas más de la mitad de los bosques de la región y muchos de sus cursos de agua, lo que los convierte en guardianes de los ecosistemas más importantes de la región. Lo anterior se afirma con el nuevo mapa preparado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la red ambiental más grande y diversa del mundo. El mapa fue presentado hoy en un evento paralelo realizado en el marco del Foro Permanente de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas, que se celebra en la sede de Naciones Unidas en Nueva York hasta el 20 de mayo.

El mapa es el más completo que se haya producido en Centroamérica, una región que alberga a 80 diferentes pueblos indígenas a lo largo de los siete países que la componen, los cuales ocupan casi el 40% de la superficie terrestre y marina del Istmo.

El área ocupada por los pueblos indígenas de la región, aproximadamente 282.000 kilómetros cuadrados, es más de cinco veces el tamaño de Costa Rica. Más de un tercio de las tierras ocupadas por pueblos indígenas cubre la tierra y las aguas que los gobiernos de la región han designado como protegidos.

“No se puede hablar de conservación sin hablar de pueblos indígenas y su rol como guardianes de las más delicadas tierras y aguas”, manifestó Grethel Aguilar, Directora Regional de la Oficina para México, América Central y el Caribe de UICN, basada en Costa Rica. “Este mapa muestra que donde viven los pueblos indígenas usted encontrará los recursos naturales mejor conservados. Ellos dependen de esos recursos naturales para sobrevivir, y el resto de la sociedad también depende de ese papel que cumplen como protectores de esos recursos, para el bienestar de todos nosotros”.

El mapa “Pueblos indígenas, Áreas protegidas y ecosistemas naturales de Centroamérica”, detalla información relacionada con cuerpos de agua y elementos topográficos que habían pasado desapercibidos en las encuestas geográficas anteriores. Los mapas anteriores se basaron en imágenes de satélite por sí solas, con las que no era posible penetrar las copas de los árboles o sondear los ecosistemas marinos. En contraste con estos mapas antiguos, el nuevo mapa incluye la ubicación de las comunidades indígenas de toda la región.

Esta nueva versión también es la más completa que se haya producido sobre los ecosistemas marinos de la región, debido a que muestra la riqueza que encierran los dos océanos: arrecifes de coral, sitios de anidación de tortugas y el hábitat del manatí.

El mapa 2015 muestra la extensión de áreas marinas que son manejadas por los pueblos indígenas. En más de 80,187 kilómetros cuadrados, cubren un área mayor que la masa de tierra que representa Panamá.

Con textos en español e inglés, que muestran los resultados del proceso de investigación, y con información gráfica que detalla los nombres, las poblaciones y las ubicaciones de los pueblos indígenas de toda la región, el mapa está diseñado para hacer un llamado y visibilizar los potenciales beneficios de la construcción de alianzas entre los conservacionistas, los gobiernos y los pueblos indígenas de Centroamérica.

Los objetivos propuestos son ambiciosos: fortalecer las bases para propiciar un enfoque basado en derechos para la conservación, que garantice no sólo el uso sostenible de la biodiversidad y de los recursos, sino también el respeto por los derechos de tenencia de los pueblos indígenas.

“Este mapa es un instrumento que permite a los pueblos indígenas avanzar en el reconocimiento, respeto y promoción de sus derechos”, destacó Ramiro Batzin, Director Ejecutivo de la Asociación Sotz’il de Guatemala y miembro del Consejo Indígena Centroamericano (CICA). “Va a permitir que las organizaciones indígenas cuenten con un instrumento que les permita incidir para tener un mayor rol en la conservación de los recursos naturales, que permita propiciar un diálogo con los estados y con las organizaciones conservacionistas”, agregó Batzin.

Un equipo técnico de la región altamente capacitado, compuesto por profesionales de diferentes disciplinas, participó en el proyecto que tuvo una duración de más de dos años. Entre ellos se encuentran investigadores indígenas, cartógrafos, científicos sociales, científicos y técnicos ambientales, quienes desempeñaron un papel sin precedente en el diseño y elaboración del mapa, haciendo historia en la elaboración de mapas modernos.

“Este es un mapa donde los pueblos indígenas fueron mapeados por indígenas, quienes los completaron con elementos de su interés. Literalmente se pusieron en el mapa”, destacó Mac Chapin, profesor adjunto de antropología en la Universidad de Colorado, Boulder. Chapin es la persona que ha estado detrás del esfuerzo inicial de mapeo, llevado a cabo hace 14 años bajo los auspicios de la National Geographic Society. En esta edición 2015, Chapin cumplió el rol de asesor técnico del equipo de profesionales de Centroamérica que produjo el nuevo mapa.

El proceso de construcción del mapa implico que el equipo técnico estableciera contacto con 3.500 indígenas, quienes participaron en más de 130 talleres realizados en todos los países de la región, un importante esfuerzo para actualizar la información relacionada con el uso del suelo, los bosques y los cursos de agua de los pueblos indígenas. Este proceso de mapeo empezó en 1992, y a lo largo de estos años se ha propiciado una toma de conciencia entre los pueblos indígenas de la región acerca de los derechos territoriales de los pueblos indígenas

“El mapa ha sido construido desde las comunidades, tiene su legitimidad porque han sido las comunidades las que han dicho aquí estamos nosotros, esto está pasando en nuestras comunidades”, manifestó Jesús Amadeo Martínez, Presidente del Consejo Indígena Centroamericano (CICA). “El valor principal es que pueblos indígenas, organizaciones y comunidades vamos a contar con un instrumento de apoyo para hacer frente a todos los procesos que se están impulsando en Centroamérica”, agregó Martínez.

La Directora Regional de UICN, Grethel Aguilar, sugirió que el mapa debe servir como base para un nuevo y productivo diálogo entre los pueblos indígenas, gobiernos, grupos ambientalistas e intereses privados, quienes enfrentarán desafíos extraordinarios en los próximos años para balancear el desarrollo económico con la conservación de los recursos naturales. “Los mapas indígenas marcan la historia de las personas, y por esta razón es clave para representar las cosas como realmente son”, dijo Aguilar. “Se pone la información a la vista, información que puede propiciar una discusión sobre temas muy complejos, y nos permite tomar acciones basadas en la realidad.”

Financiado por más de $700.000 en subvenciones del Ministerio de Asuntos Exteriores de Dinamarca, la Fundación Ford y la National Geographic Society, entre otros, el nuevo mapa fue elaborado por la UICN mediante técnicas de imagen por satélite con tecnología de última generación y con niveles sin precedentes de la participación de los pueblos indígenas. El mapa también incorpora datos críticos sobre la cobertura forestal y los límites de las áreas protegidas suministrados por los gobiernos de Centroamérica, que cooperaron en el desarrollo del mapa.

Jose Antonio Galdames, Ministro de Energía, Recursos Naturales, Ambiente y Minas (MiAmbiente+) del Gobierno de Honduras y Presidente Pro Tempore de la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), considera que el mapa es una valiosa herramienta que permite visualizar las interacciones de los pueblos indígenas con los bosques, los recursos marino costeros y las áreas protegidas, por esa razón los gobiernos acompañaron el proceso de construcción de dicho mapa.

“Buena parte de Centroamérica está ocupada por pueblos indígenas; lo que claramente nos sugiere la necesidad de que nuestros gobiernos deben ampliar los espacios de participación y fortalecimiento de alianzas estratégicas con las organizaciones de los pueblos indígenas, en los esfuerzos de conservación y uso de la biodiversidad, manejo y protección de los bosques y los recursos marino costeros.

“Me complace manifestar que el gobierno de Honduras apoya a las organizaciones indígenas, creando espacios de participación a través de las plataformas de gobernanza, para garantizar sus derechos, especialmente los derechos de propiedad de las tierras. Que esta sea una oportunidad de avanzar en la inclusión de los pueblos indígenas, de sus estructuras y mecanismos de toma de decisiones para mejorar la gobernanza y alcanzar a largo plazo la conservación de los recursos naturales y de las áreas protegidas en Centroamérica”, agregó Galdames.

El nuevo mapa identifica 948 áreas protegidas terrestres y marinas reconocidas en Centroamérica. El 39 por ciento de esas áreas – unos 96.432 kilometros cuadrados – también son el hogar de los pueblos indígenas. Y el 44 por ciento de los bosques de Centroamérica se encuentran dentro de las áreas habitadas y utilizadas por los pueblos indígenas. Gran parte de esta tierra todavía tiene ecosistemas intactos, que se encuentran bajo una intensa presión debido a modelos económicos poco sostenibles.

Investigación realizada ha demostrado una correlación entre el apoyo a los pueblos indígenas para mantener su forma de vida y la preservación de la biodiversidad en zonas con ecosistemas importantes. Los derechos forestales comunitarios que están legalmente reconocidos y protegidos por los gobiernos, a menudo se traducen en una reducción de la deforestación y menores emisiones de dióxido de carbono.

El mapa que se da a conocer este mes tiene su origen en una serie de esfuerzos que iniciaron hace 24 años impulsados por el antropólogo Chapin. En ese momento, los gobiernos de la región tenían poco conocimiento de los pueblos indígenas y se les había dado poco reconocimiento formal.

Trabajando primero sin presupuesto y luego bajo los auspicios de la National Geographic Society, en 1992 Chapin obtuvo el apoyo de un equipo de geógrafos, antropólogos y biólogos para producir un mapa titulado “La co-existencia de los pueblos indígenas y el medio natural en América Central. Fue el primer mapa bilingüe, en Español e Inglés, que National Geographic Society produjo.

Desde entonces, los avances en el uso de técnicas de imagen satelital y técnicas de mapeo han revolucionado la cartografía, haciendo posible un nuevo nivel de detalle y precisión. Pero esos avances son mínimos si se comparan con la revolución que han desarrollado los pueblos indígenas de Centroamérica por el interés en sus tierras. El nuevo mapa refleja la visión de la región de los pueblos indígenas del mundo, dijo Chapin, mientras que las tecnologías cartográficas modernas proporcionan pruebas claras de que su presencia puede ayudar a asegurar la conservación de los ecosistemas que son vitales para la reducción de las emisiones de carbono y apoyar el desarrollo sostenible.

Fuente: Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)

La Cartografía, auxiliar fundamental en la enseñanza de la geografía

INTRODUCCIÓN

La Geografía, como ciencia que estudia el espacio terrestre a través de las relaciones e interrelaciones que se dan entre las cinco esferas terrestres, la que forma parte del sistema educativo, para el fiel cumplimiento de sus objetivos generales y específicos en el proceso enseñanza-aprendizaje, requiere del auxilio de otras ramas del saber, como toda ciencia, siendo la Cartografía una de las auxiliares fundamentales.

LA CARTARTOGRAFÍA: La cartografía es la ciencia o la técnica que se encarga del trazado y el estudio de mapas geográficos.

LA GEOGRAFÍA: Es la ciencia que tiene por objetivo el estudio de las relaciones e interrelaciones que se dan entre las cinco esferas terrestres: Atmósfera, Geosfera, Hidrosfera, Biosfera y Antroposfera.

Para la Geografía, como ciencia, darle respuesta al objeto de estudio, esto es establecer las relaciones e interrelaciones entre las cinco esferas terrestres, se ha dividido en cuatro grandes áreas o ramas de estudio.

Cuadro sinóptico de la división de la Geografía

Geografia Regional

Geografia Humana

Biogeografia

Geografia Fisica

1. La primera división de la Geografía corresponde a la Geografía Física, la que tiene por objeto estudiar los elementos  naturales de la Tierra, y para ello se subdivide en tres campos fundamentales:

1- a) Geomorfología: estudia el origen y las formas del relieve terrestre, y para ello se auxilia de la Geología que estudia el origen y la evolución de la Tierra.

La Cartografía la auxilia con los mapas geomorfológicos, mal llamados mapas

físicos, y los geológicos que permiten conocer y entender el origen de las tierras emergidas, las formas del relieve, el tectonismo, las líneas de placas, etc.

1- b) CLIMATOLOGÍA: estudia el origen y ladistribución de los climas y se auxilia de la

Meteorología que estudia los fenómenos atmosféricos. La Cartografía como auxiliar aporta los mapas de la distribución de los climas, mapas de isotermas, isobaras, isoyetas, etc.

1- c) LA HIDROGRAFÍA: estudia la distribución de las aguas sobre la superficie terrestre y se auxilia de la Hidrología que es la ciencia del estudio de las aguas.

La Cartografía la auxilia a través de los mapas de cuencas fluviales, lacustres y Marinas, entre otros.

2. LA BIOGEOGRAFÍA: estudia la distribución de los seres vivos sobre la superficie terrestre, clasificándolos de la siguiente manera:

2- a) Fitogeografía: estudia la distribución de las plantas sobre la superficie terrestre y se auxilia de la Botánica, que estudia las especies vegetales, y la Edafología, que estudia el  origen y la clasificación de los suelos, esencial para el crecimiento de las plantas.

La Cartografía la auxilia a través de los mapas de cobertura vegetal, mapas de áreas protegidas, mapas de zonas de vida, entre otros.

2- b) ZOOGEOGRAFÍA: estudia la distribución de los animales sobre la superficie terrestre, y se auxilia de la Zoología, que estudia las especies animales.

La Cartografía la auxilia a través de los mapas de Zoogeografía, mapas de fauna, mapas de diversidad biológica de fauna, entre otros.

3. LA GEOGRAFÍA HUMANA: estudia las múltiples relaciones que explican la instalación de los seres humanos y sus modos de vida dentro de un marco espacial, o sea la relación seres humanos espacio geográfico.

Se divide en cuatro grandes campos:

3- a) GEOGRAFÍA DE LA POBLACIÓN: estudia las causas y consecuencias de la distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre.

Se auxilia de la Cartografía a través de los mapas de población, de poblaciones o poblados, mapas de grupos étnicos, mapas de Geografía del hambre, mapas de la distribución de enfermedades, mapas de densidades de población, entre otros.

3- b) GEOGRAFÍA RURAL: estudia las múltiples relaciones que se dan entre los seres humanos y el campo o la zona rural.

Se auxilia de la Cartografía a través de los mapas de distribución de la población rural, mapas de densidad de población rural, mapas de asentamientos campesinos o rurales, entre otros.

3- c) GEOGRAFÍA URBANA: estudia las relaciones de los seres humanos con las ciudades o centros urbanos.

Se auxilia de la Cartografía a través de los mapas de ciudades, mapas de densidad urbana, mapas de uso de suelo urbano, mapas de jerarquías urbanas, entre otros.

3- d) GEOGRAFÍA ECONÓMICA: estudia la distribución de los recursos sobre la superficie terrestre y los beneficios que generan a los seres humanos. Entre sus áreas de estudio se citan la minería, agricultura, ganadería, industria, transporte, comercio, vías y medios de comunicación, turismo, entre otras.

Se auxilia de la Cartografía a través de los mapas mineros, agrícolas, de uso del suelo, mapas de la ganadería, industriales, mapas de transportes, de medios de comunicación, de vías de comunicación, mapas turísticos, entre otros.

4. GEOGRAFÍA REGIONAL: integra los elementos físicos, biogeográficos y humanos en el contexto universal, continental, regional, nacional y local de la Geografía.

Se auxilia de la Cartografía a través de los mapas mundi, mapas de los continentes, mapas regionales, mapas de los países y mapas locales.

CONCLUSIÓN

Finalizada esta presentación, donde se ha demostrado el importante papel de la Cartografía en la enseñanza de la Geografía, demostrando con ello que para el proceso de enseñanza-aprendizaje de la Geografía, la Cartografía es una auxiliar fundamental, por lo que su auxilio se enmarca en los principios éticos que deben adornar al facilitador de la enseñanza de las ciencias geográficas.

Fuente: Lic. Bolívar Troncoso Morales-MTE.

La Geografía

¿Qué es la Geografía?

La geografía es el estudio de los lugares y las relaciones entre las personas y su medio ambiente. Los geógrafos exploran las propiedades físicas de la superficie de la Tierra y de las sociedades humanas que se distribuyen a través de ella. También examinan cómo la cultura humana interactúa con el entorno natural, y la forma en que las ubicaciones y lugares pueden tener un impacto en la gente. La geografía busca entender donde se encuentran las cosas, por qué están allí, y cómo se desarrollan y cambian con el tiempo.

Los geógrafos antiguos

El término ” geografía ” viene de los antiguos griegos, que necesitaban una palabra para describir los escritos y mapas que estaban ayudando a darle sentido al mundo en el que vivían. En griego, geo significa ” tierra” y -grafía significa “escribir”.

Uso de la geografía; los griegos desarrollaron una comprensión de donde se encontraba su país con respecto a otros lugares, lo que sus propios y otros lugares eran, y cómo las personas y los entornos fueron distribuidos. Estas preocupaciones han sido fundamentales a la geografía desde entonces.

Por supuesto, los griegos no eran las únicas personas interesadas en la geografía. A lo largo de la historia humana, la mayoría de las sociedades han tratado de comprender algo acerca de su lugar en el mundo, y la gente y los entornos que les rodean.

De hecho, la cartografía probablemente llegó incluso antes de escribir en muchos lugares. Pero los geógrafos griegos antiguos fueron particularmente influyentes. Ellos desarrollaron mapas muy detallados de las áreas  y alrededor de Grecia, incluyendo partes de Europa, África y Asia. Más importante aún, también plantearon preguntas sobre cómo y por qué diferentes patrones naturales y humanos llegaron a existir en la superficie de la Tierra, y por qué existen variaciones de un lugar a otro. El esfuerzo por responder a estas preguntas acerca de los patrones y de distribución los llevó a darse cuenta de que el mundo era redondo, para calcular la circunferencia de la Tierra, y para desarrollar explicaciones de todo, desde las inundaciones estacionales del río Nilo, a las diferencias en la densidad de población de un lugar a otro.

Durante la Edad Media, la geografía dejó de ser una actividad académica importante en Europa. Por otro lado, los avances en la geografía fueron principalmente hechos por los científicos del mundo musulmán, en torno a la Península Arábiga y el norte de África. Geógrafos de la Edad de Oro Islámica crearon el primer mapa rectangular del mundo sobre la base de una red, un sistema de mapa que sigue siendo familiar hoy en día. Los eruditos islámicos también aplicaron su estudio de las personas y lugares para la agricultura, la determinación de qué cultivos y el ganado eran los más adecuados para los hábitats o entornos específicos.

Además de los avances en el Medio Oriente, el imperio chino en Asia también ha contribuido en gran medida a la geografía. Alrededor del año 1500, China era la civilización más próspera de la Tierra. Los chinos fueron científicamente avanzados, especialmente en el campo de la astronomía. En los años 1000 aproximadamente, que también logró uno de los avances más importantes en la historia de la geografía; Ellos fueron los primeros en utilizar la brújula para la navegación. A principios de los años 1400, el explorador Cheng Ho embarcó en siete viajes a las tierras que bordean el Mar de China y el Océano Índico, con esto estableció el dominio de China en todo el sudeste asiático.

Era de los Descubrimientos

A través de los viajes del explorador italiano Marco Polo del siglo XIII, los europeos aprendieron sobre las riquezas de China. La curiosidad se despertó, el deseo de negociar con las culturas asiáticas ricas motivado un renovado interés en la exploración del mundo. El período de tiempo entre los siglos XV y XVII se conoce en Occidente como la edad de la exploración o de la Era de los Descubrimientos.

Con el amanecer de la era de los descubrimientos, el estudio de la geografía recuperó popularidad en Europa. La invención de la imprenta a mediados de la década de 1400 ayudó a difundir el conocimiento geográfico, haciendo mapas y cartas ampliamente disponibles. Las mejoras en la construcción naval y la navegación facilitaron más las exploraciones, lo que ayudo a mejora la precisión de los mapas e información geográfica.

Una mayor comprensión geográfica permitió a la potencia europea extender su influencia de manera global. Durante la era de los descubrimientos, las naciones europeas establecieron colonias en todo el mundo. Mejoraron el transporte, la comunicación y la tecnología de los países de navegación permitidos, como era el Reino Unido, para gobernar con éxito las colonias de lugares tan lejanos como América, Asia, Australia y África.

La geografía no era más que un tema que hizo el colonialismo posible, sin embargo también ayudó a la gente a entender el planeta en el que vivían. Como era de esperar, la geografía se convirtió en un importante foco de estudio en las escuelas y universidades.

La geografía también se convirtió en una parte importante de otras disciplinas, como la química, la economía y la filosofía. De hecho, cada materia académica tiene alguna conexión geográfica. Los químicos que estudian en el que lugares se pueden encontrar ciertos elementos químicos, tales como el oro o la plata, los economistas que analizan las naciones comerciales con otras naciones, y qué recursos se intercambian, los filósofos analizan a las personas, las cuales tienen la responsabilidad de cuidar de la Tierra.

Aparición de la Geografía Moderna

Algunas personas tienen problemas para entender el alcance completo de la disciplina de la geografía, ya que, a diferencia de la mayoría de las otras disciplinas, la geografía no se define por un tema particular. En su lugar, la geografía se ocupa de muchos temas diferentes, gente, cultura, la política, los asentamientos, las plantas, los accidentes geográficos, y mucho más.

Lo que distingue a la geografía es que se acerca al estudio de diversos temas en una manera particular (es decir, a partir de una perspectiva particular). La Geografía enmarca  preguntas de cómo y por qué las cosas son distribuidas o dispuestas de manera particular en la superficie de la Tierra. Se ve en las diferentes distribuciones y arreglos en muchas escalas diferentes. También plantea preguntas sobre cómo la interacción de las diferentes actividades humanas y naturales en la superficie terrestre forma las diferentes características del mundo en que vivimos.

La geografía busca entender donde se encuentran las cosas y por qué están presentes en esos lugares, cómo las cosas que se encuentran en los mismos o distintos lugares  influyen entre sí en el tiempo, y por qué lugares y las personas que viven en ellos desarrollan y cambian de manera particular. Plantear estas preguntas se encuentra en el corazón de la ” perspectiva geográfica. “

La exploración ha sido durante mucho tiempo una parte importante de la geografía. Pero la exploración ya no significa simplemente ir a lugares que no han sido visitados. Esto significa documentar y tratar de explicar las variaciones que existen en la superficie de la Tierra, así como averiguar lo que esas variaciones significan para el futuro.

La antigua práctica de la cartografía sigue desempeñando un papel importante en este tipo de exploración, pero la exploración también se puede hacer mediante el uso de imágenes de los satélites y la información recogida en las entrevistas. Los descubrimientos pueden venir por el uso de computadoras para trazar y analizar la relación entre las cosas en el espacio geográfico, o de unir las piezas de las fuerzas múltiples, cercanas y lejanas, que dan forma a la manera en que los diferentes lugares individuales se desarrollan.

La aplicación de una perspectiva geográfica demuestra la preocupación de la geografía no sólo con el lugar donde están las cosas, sino con ” el por qué de dónde” – una definición corta, pero útil de la geografía foco central.

Las ideas que han surgido de la investigación geográfica muestran la importancia de hacer “el porqué de dónde”. Los estudios geográficos que comparan las características físicas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, por ejemplo, dio lugar a la idea de que la superficie de la Tierra está formada por grandes placas que se mueve lentamente , la tectónica de placas .

Los estudios sobre la distribución geográfica de los asentamientos humanos han demostrado cómo las fuerzas económicas y modos de transporte influyen en la localización de los pueblos y ciudades. Por ejemplo, el análisis geográfico ha señalado el papel del sistema de la carretera Interestatal de los EE.UU. y el rápido crecimiento de la propiedad de automóviles en la creación de un auge debido al crecimiento suburbano en este país después de la Segunda Guerra Mundial. El punto de vista geográfico ayudó a mostrar donde los estadounidenses se estaban moviendo, porqué se movían allí, y cómo sus nuevos lugares de vida afectaban la misma, sus relaciones con los demás, y sus interacciones con el medio ambiente.

Análisis geográfico de la propagación de enfermedades han señalado las condiciones que permiten determinadas enfermedades para que estas se desarrollen y se puedan difundir. Cólera mapa del Dr. John Snow se destaca como un ejemplo clásico. Cuando estalló el cólera en Londres, Inglaterra, en 1854, Snow representa las muertes por hogares en un mapa de las calles. Utilizando el mapa, fue capaz de rastrear la fuente del brote de una bomba de agua en la esquina de Broad Street y Cambridge Street. El punto de vista geográfico ayudó a identificar la fuente del problema (el agua de una bomba específica) y facilito que las personas autorizadas dieran con la misma para así evitar mayor propagación de la enfermedad.

Las investigaciones de la cobertura geográfica de las actividades humanas tienen comprensión avanzada de la función de los seres humanos en la transformación de la superficie de la Tierra, la exposición de la extensión espacial de amenazas tales como la contaminación del agua por los residuos provocados por el hombre. Por ejemplo, el estudio geográfico ha demostrado que una gran masa de pequeños trozos de plástico actualmente flotante en el Océano Pacífico es aproximadamente del tamaño de Texas. Las imágenes de satélite y otras tecnologías geográficas identifican la denominada “Gran Parche de Basura del Pacífico”.

Estos ejemplos de diferentes usos de la perspectiva geográfica ayudan a explicar por qué los estudios geográficos y la investigación son importantes ya que nos enfrentamos a muchos desafíos del siglo XXI, incluyendo la contaminación del medio ambiente, la pobreza, el hambre y los conflictos étnicos o políticos.

Debido a que el estudio de la geografía es tan amplio, la disciplina se suele dividir en especialidades. A nivel más amplio, la geografía se divide en geografía física, geografía humana, las técnicas geográficas y la geografía regional.

Geografía física

El entorno natural es la principal preocupación de los geógrafos físicos, aunque muchos geógrafos físicos también se fijan en cómo los seres humanos han alterado los sistemas naturales. Los  geógrafos físicos con aquellos que realizan estudios de la Tierra, el clima, la atmósfera, el suelo, los arroyos, las formas de relieve y océanos. Algunas disciplinas dentro de la geografía física incluyen geomorfología, glaciología, edafología, hidrología, climatología, la biogeografía y la oceanografía.

La geomorfología es el estudio de las formas terrestres y los procesos que les dan forma. Los geomorfólogos se encargan de investigar la naturaleza y el impacto del viento, el hielo, los ríos, la erosión, los terremotos, los volcanes, los seres vivos, y otras fuerzas que dan forma y cambian la superficie de la Tierra.

Los glaciólogos se centran en los campos de hielo de la Tierra y su impacto en el clima del planeta. Los glaciólogos documentan las propiedades y la distribución de los glaciares y los icebergs. Los datos recogidos por los glaciólogos han demostrado la retirada del hielo en el  Ártico y la Antártida en el siglo pasado.

Los podólogos son los encargados del estudio del suelo, su forma, los cambiado, y como se clasifican. Los estudios de suelo son utilizados por una variedad de profesiones, por ejemplo, el análisis de la fertilidad de los agricultores de campo, los ingenieros que investigan la idoneidad de diferentes áreas para la construcción de estructuras pesadas.

La hidrología es el estudio de agua de la Tierra: sus propiedades, distribución y efectos. Los hidrólogos están especialmente preocupados por el movimiento del agua a medida que los ciclos del océano a la atmósfera se realizan y  luego van de vuelta a la superficie terrestre. Estos profesionales estudian el ciclo del agua a través de la lluvia en los arroyos, lagos, el suelo y los acuíferos subterráneos. Los hidrólogos proporcionan ideas que son fundamentales para la construcción o la eliminación de presas, el diseño de sistemas de riego, el control de calidad del agua, el seguimiento de las condiciones de sequía y la predicción de riesgo de inundación.

Los climatólogos estudian el sistema climático de la Tierra y su impacto en la superficie de la misma. Por ejemplo, los climatólogos hacen predicciones sobre El Niño, un fenómeno climático cíclico de temperaturas cálidas de la superficie en el Océano Pacífico. Analizan los dramáticos cambios climáticos a nivel mundial causadas por El Niño , tales como las inundaciones en Perú , la sequía en Australia y en los Estados Unidos, las rarezas de lluvias fuertes en Texas o un calor insoportable Minnesota en invierno.

Biogeografía es la ciencia que estudia el impacto del medio ambiente sobre la distribución de las plantas y los animales. Por ejemplo, una biogeografía puede documentar todos los lugares del mundo donde habitan una determinada especie de araña, y lo que esos lugares tienen en común.

Oceanografía, una disciplina relacionada con la geografía física, se centra en las criaturas y ambientes de los océanos del mundo. La observación de las mareas y las corrientes oceánicas constituyó una de las primeras investigaciones oceanográficas. Por ejemplo, los navegantes del siglo XVIII descubrieron la geografía de la Corriente del Golfo, una corriente masiva que fluye como un río a través del Océano Atlántico. El descubrimiento y seguimiento de la Corriente del Golfo ayudaron a las comunicaciones y los viajes entre Europa y América.

Hoy en día, los oceanógrafos realizar investigaciones sobre los impactos de la contaminación del agua, los tsunamis de la pista, diseño plataformas petrolíferas, investigan sobre las erupciones submarinas de lava, y el estudio de todo tipo de organismos marinos por ejemplo, las algas tóxicas que afectan la vida marina.

Geografía Humana

La geografía humana se ocupa de la distribución y las redes de pueblos y culturas en la superficie de la Tierra. Un geógrafo humano puede investigar el impacto local, regional, y global de las potencias económicas, por ejemplo de China y la India, que representan el 37 por ciento de la población mundial. También pueden ver cómo los consumidores en China y la India pueden adaptarse a las nuevas tecnologías y los mercados, y cómo los mercados responden a una tan enorme base de consumidores.

Geógrafos humanos también estudian cómo la gente usa y alteran su entorno. Cuando, por ejemplo, las personas permiten que sus animales pasten en exceso una región, el suelo se erosiona y pastizales pasan a transformarse en desierto. El impacto del sobrepastoreo en el paisaje, así como la producción agrícola es un área de estudio para los geógrafos humanos.

Por último, los geógrafos humanos estudian por igual cómo se organizan los sistemas políticos, sociales y económicos a través del espacio geográfico. Estos incluyen a los gobiernos, las organizaciones religiosas y las asociaciones comerciales. Los límites de estos grupos cambian constantemente.

Las principales divisiones dentro de la geografía humana reflejan una preocupación con diferentes tipos de actividades humanas o formas de vida. Algunos ejemplos de la geografía humana incluyen la geografía urbana, geografía económica, geografía cultural, la geografía política, la geografía social y la geografía de la población.

Geógrafos humanos que estudian los patrones geográficos y procesos en el pasado son parte de la especialidad de geografía histórica. Los que estudian cómo las personas entienden los mapas y el espacio geográfico pertenecen a una subdisciplina conocida como la geografía del comportamiento.

Muchos geógrafos humanos interesados en la relación entre los humanos y el medio ambiente trabajan en las subdisciplinas: geografía cultural y la geografía política.

Por otra parte, los geógrafos culturales estudian cómo el ambiente natural influye en el desarrollo de la cultura humana, por ejemplo, cómo el clima afecta las prácticas agrícolas de una región. Mientras que los geógrafos políticos estudian el impacto de las circunstancias políticas en las interacciones entre las personas y su entorno, así como los conflictos ambientales, como las disputas sobre los derechos de agua, entre otros.

Algunos geógrafos humanos se centran en la conexión entre la salud humana y la geografía. Por ejemplo, los geógrafos de la salud crean mapas que hacen un seguimiento de la ubicación y extensión de enfermedades específicas. Se analizan las desigualdades geográficas de acceso a la salud. Estos profesionales están muy interesados en el impacto del medio ambiente sobre la salud humana, sobre todo los efectos de los riesgos ambientales, como la radiación, envenenamiento por plomo, o la contaminación del agua.

Técnicas Geográficas

Especialistas en las técnicas geográficas estudian las formas en que los procesos geográficos pueden ser analizados y representados mediante diferentes métodos y tecnologías. Se elaboran de mapas o cartografía, es quizás el más básico de ellos. Cabe destacar que la cartografía ha sido fundamental a la geografía a través del tiempo.

Tan temprano como 1500 AC, los navegantes de Polinesia en el Océano Pacífico utilizaban mapas complejos hechos de pequeños palos y conchas que representan las islas y las corrientes oceánicas que encontrarían en sus viajes. Hoy en día, los satélites colocados en órbita por el Departamento de Defensa se comunican con los receptores en EE.UU.,  llamado sistema de posicionamiento global (GPS), para identificar al instante la ubicación exacta en la Tierra de su objetivo.

Hoy en día, casi toda la superficie de la Tierra se ha localizado con notable precisión y mucha de esta información está disponible al instante en Internet. Uno de los más notables de estos sitios web es Google Earth, que “le permite volar a cualquier lugar en la Tierra para ver imágenes de satélite, mapas, relieve y edificios 3D, desde galaxias del espacio exterior hasta los cañones del océano.” En esencia, cualquiera puede ser Cristobal Colón virtual desde la comodidad de su casa.

Los avances tecnológicos en los últimos 100 años han dado lugar a una serie de otras especialidades para los científicos que estudian las técnicas geográficas. El avión hizo posible la fotografía de la tierra desde arriba. Ahora, hay muchos satélites y otros vehículos por encima de la Tierra que ayudan a los geógrafos averiguar cómo luce la superficie del planeta y cómo está cambiando.

Geógrafos mirando por encima con cámaras y sensores lo que es la Tierra, son especialistas en teledetección. Las imágenes tomadas desde el espacio se puede utilizar para hacer mapas,  monitorear el hielo que por el cambio climático se funde, evaluar los daños por inundaciones, rastrear derrames de petróleo, predecir el tiempo, o llevar a cabo un sinfín de otras funciones. Por ejemplo, mediante la comparación de fotos satelitales tomadas desde 1955 hasta 2007, los científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos, (USGS), descubrieron que la tasa de erosión que pasa por la costa  a lo largo del mar de Beaufort en Alaska se había duplicado. Cada año, desde 2002 a 2007, cerca de 45 metros por año, la mayor parte de la costa helada de Permafrost, desaparecieron en el mar.

Los sistemas computarizados que permiten cálculos precisos de cómo se distribuyen las cosas y se relacionan entre sí han hecho el estudio de los sistemas de información geográfica (GIS) una especialidad cada vez más importante dentro de la geografía. Sistemas de información geográfica son potentes bases de datos que recogen todo tipo de información (mapas, informes, estadísticas, imágenes de satélite, encuestas, datos demográficos, etc.) y el enlace de cada pieza de datos a un punto de referencia geográfica, como las coordenadas geográficas. Estos datos, llamados información aeroespacial, se pueden almacenar, analizar, modelar y manipular de formas que no eran posibles antes de que existiera la tecnología informática GIS.

La popularidad y la importancia de los SIG ha dado lugar a una nueva ciencia conocida como ciencia de la información geográfica (GIS). Los científicos estudian los patrones de información geográfica en la naturaleza, así como el desarrollo humano. Pueden estudiar los riesgos naturales, como un incendio que afectó a Los Ángeles, California, en 2008. Un mapa publicado en la internet mostró la difusión en tiempo real de la chimenea, junto con información para ayudar a las personas a tomar decisiones acerca de cómo evacuar rápidamente. GIS también puede ilustrar luchas humanas desde una perspectiva geográfica, como el mapa interactivo en línea publicado por el New York Times en mayo de 2009 que mostró la construcción de índices de ejecuciones hipotecarias en varias regiones de toda el área de New York City.

Las enormes posibilidades para la producción de mapas y diagramas que pueden ayudar a entender los problemas ambientales y sociales informatizados han hecho de la visualización geográfica una especialidad cada vez más importante dentro de dicha ciencia. Esta información geoespacial está en alta demanda por casi todas las instituciones, de las agencias de gobierno de monitoreo, entre otras.

Geografía Regional

Los geógrafos regionales tienen un enfoque un tanto diferente a la especialización, dirigiendo su atención a las características geográficas generales de una región. Un geógrafo regional podría especializarse en estudios africanos, la observación y la documentación de los pueblos, naciones, ríos, montañas, desiertos, el clima, el comercio, y otros atributos del continente. Hay diferentes maneras de definir una región. Usted puede mirar en las zonas de clima, regiones culturales, políticos o regiones. A menudo, los geógrafos regionales tienen una especialidad de geografía física y humana, así como una especialidad regional.

Los mismos también pueden estudiar regiones más pequeñas, como las zonas urbanas. Un geógrafo regional puede estar interesado en la forma en que una ciudad como Shanghái, China, está creciendo. Estos pueden estudiar el transporte, la migración, la vivienda y el uso del lenguaje, así como el impacto humano sobre los elementos del medio natural, como el río Huangpu.

Si la geografía es considerada como una disciplina o como una característica básica de nuestro mundo, el desarrollo de una comprensión del tema es importante. Alguna comprensión de la geografía es esencial, ya que las personas tratan de dar sentido al mundo y entender su lugar en él. Pensando geográficamente ayuda a las personas a ser conscientes de las conexiones con y entre los lugares, y de ver cómo los acontecimientos importantes son moldeados por donde tienen lugar. Por último, saber algo sobre geografía enriquece mucho a una población, promocionar la curiosidad acerca de otras personas y lugares, de la aparición de los patrones, los entornos y los pueblos que conforman el infinitamente fascinante y variado planeta en el que vivimos.

Fuente:  National Geographic Society

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